Pengidap kusta di Abuja menyerukan tindakan segera untuk mengakhiri pengucilan sosial dan diskriminasi.

Mereka menyampaikan seruan tersebut pada hari Minggu di Abuja saat Nigeria hari ini bergabung dengan komunitas global untuk memperingati Hari Kusta Sedunia 2024.

Musa Kabiru mengatakan penyakit itu membuatnya menjadi “paria sosial”.

Bapak Kabiru menyatakan: “Saya tidak lagi mengenali diri saya sendiri atau istri saya. Saya menderita apa yang dokter sebut sebagai kerusakan saraf, yang mengakibatkan kecacatan, kelainan bentuk, dan kecacatan. Saya telah berjuang melawan kelaparan dan diskriminasi sejak lama. Tanpa pekerjaan atau dukungan dari siapa pun atau pemerintah, saya kini terpaksa mengemis.

“Saat saya sakit, tidak ada yang mau menyentuh saya untuk mengetahui perasaan saya.”

Mairo Shehu menyatakan keprihatinannya bahwa pemerintah dan lembaga terkait perlu secara aktif meningkatkan kesadaran dan menantang persepsi negatif seputar kusta untuk memerangi pengucilan sosial.

“Ada pola di mana organisasi menunjukkan dukungan menjelang Hari Kusta Sedunia, namun setelah perayaan tersebut, dukungan tersebut berhenti. Kita memerlukan upaya berkelanjutan, seperti program penjangkauan masyarakat dan menghilangkan mitos tentang kusta, untuk mendorong penerimaan dan integrasi individu yang terkena dampak ke dalam masyarakat yang lebih luas,” kata Ibu Shehu.

Ia mengatakan upaya ini akan mendorong penerimaan dan integrasi individu yang terkena kusta ke dalam masyarakat yang lebih luas.

Doris Maigari menyoroti kebutuhan pemerintah untuk memastikan akses yang setara terhadap layanan kesehatan dan pendidikan bagi penderita kusta.

Menurut Maigari, klinik khusus harus dibuat, dilengkapi dengan tenaga medis terlatih, memberikan layanan pengobatan dan rehabilitasi gratis.

“Klinik-klinik ini harus menawarkan konseling dan dukungan psikologis untuk membantu kita menghadapi tantangan emosional yang mungkin kita hadapi”, tegas Ibu Maigari.

Lebih lanjut, ia mendesak pemerintah untuk memulai program pelatihan kejuruan untuk membekali masyarakat dengan keterampilan yang mengarah pada peluang kerja yang berkelanjutan.

“Dengan membekali kita dengan alat dan pengetahuan yang diperlukan, pemerintah akan memutus siklus pengucilan sosial dan memberi kita jalan menuju swasembada,” tambahnya.

Bagi Matthew Okafor, terlepas dari klaim pemerintah mengenai dukungan bagi penderita kusta, tantangan tetap ada dalam upaya melawan pengucilan sosial bagi penderita kusta.

“Stigma dan diskriminasi masih ada, sehingga menghambat integrasi penuh mereka ke dalam masyarakat,” kata Okafor.

Ia menambahkan: “Sangat penting bagi pemerintah, organisasi masyarakat sipil, dan masyarakat umum untuk melanjutkan upaya kolaboratif mereka untuk menghilangkan prasangka ini dan memastikan persamaan hak bagi semua individu, apapun kondisi kesehatan mereka.”

Namun, beliau menekankan perlunya upaya berkelanjutan untuk sepenuhnya menghilangkan hambatan sosial yang dihadapi oleh komunitas yang terpinggirkan ini dan mendorong masyarakat yang benar-benar inklusif.

(DI DALAM)

Sumber