Stadion Lusail, Qatar – Mata dunia sekali lagi tertuju pada Stadion Lusail yang megah, yang menjadi tuan rumah final bersejarah lainnya saat tuan rumah Qatar mempertahankan mahkota Piala Asia mereka melawan Yordania, yang mencapai final untuk pertama kalinya.

Putra pesepakbola favorit negara itu dan pemain menonjol di turnamen tersebut, Akram Afif, menjadi pahlawan saat ia mengonversi tiga penalti untuk memberi Qatar kemenangan 3-1 di final Piala Asia 2023 seluruh AFC pada hari Sabtu.

Tuan rumah merupakan salah satu kandidat juara, namun tidak terlalu difavoritkan ketika mereka memulai musim turnamen dengan kemenangan 3-0 atas Lebanon di tempat yang sama bulan lalu.

Namun, mereka meninggalkan Lusail sebagai juara berikutnya – ini adalah pertama kalinya Jepang mencapai prestasi seperti itu sejak kemenangan berturut-turut Jepang pada tahun 2000 dan 2004 – dan bintang mereka Afif menjadi pemain terbaik di benua itu.

Finalis yang kalah, Jordan, pulang dengan patah hati tetapi dengan kepala tegak setelah penampilan inspiratif di turnamen yang membawa mereka ke final pertama mereka.

Ketegangan menimbulkan kekacauan di Yordania

An-Nashama memulai pertandingan dengan rasa gugup dan beban ekspektasi dari para penggemarnya yang memujanya. Mereka tak mampu melakukan seluruh pergerakan dan memberikan bola kepada pasukan penyerang mereka, Musa Tamari dan Yazan Al Naimat.

Awal yang buruk akhirnya merugikan mereka ketika Qatar mendapat hadiah penalti di pertengahan babak pertama dan bola dioper ke Afif oleh kapten mereka Hassan Al-Haydos. Nomor 11 tidak membuat kesalahan dan menggulung kaus kakinya hingga memperlihatkan selembar kertas dengan huruf S di dalamnya untuk merayakannya.

Perayaan golnya yang unik memicu perdebatan di media sosial, namun Afif kemudian mengonfirmasi bahwa itu adalah sebuah anggukan kepada istrinya, yang namanya diawali dengan huruf tersebut, dan merupakan orang yang ia kaitkan dengan kesuksesannya.

“Ini adalah pertama kalinya dia menonton saya di stadion, jadi saya memutuskan untuk mendedikasikannya untuknya,” katanya kemudian kepada wartawan yang tercengang.

Usai jeda, Jordan kembali bermain dengan susunan pemain yang jauh lebih baik. Didorong oleh para penggemar yang riuh, para pemain mulai menunjukkan sekilas kehebatan menyerang mereka. Hal ini berujung pada gol penyama kedudukan Al Naimat dan nampaknya pertandingan akan bergerak ke arah yang menentukan selama setengah jam terakhir.

Begitu bola kembali ke wilayah Jordan, Jordan bertahan dengan kikuk dan kembali mendapatkan tendangan penalti. Afif wajib mencetak gol yang tak ayal membuatnya meraih penghargaan Sepatu Emas turnamen tersebut.

Perubahan nasib dan hasil yang cepat tampaknya terlalu sulit bagi para pemain Yordania dan fans mereka. Nyanyian keras mereka digantikan oleh keheningan ketika para penggemar Qatar merayakannya dengan tidak percaya.

Para pemain Jordan terlihat tertekan usai pertandingan [Thaier Al-Sudani/Reuters]

Belakangan, pelatih Jordan Hussein Ammouta menunjuk penalti kedua saat timnya tertinggal jauh dari tuan rumah.

“Momen pengambilan penalti sangat penting dan tidak memungkinkan kami untuk kembali bermain,” ujarnya pada konferensi pers pasca pertandingan.

Amouta, yang mengalahkan tim Yordania dalam hitungan minggu, mengatakan tekanan dari teman dan keluarga para pemain, serta penggemar di media sosial, mungkin mempengaruhi penampilan mereka.

“Saya tidak bisa mengambil ponsel dan tablet mereka dan mengatakan kepada mereka bahwa mereka tidak boleh berbicara dengan orang lain, tapi saya khawatir faktor-faktor ini akan mempengaruhi kondisi mental mereka selama pertandingan.”

Sepak Bola - Piala Asia AFC - Final - Yordania - Qatar - Stadion Lusail, Lusail, Qatar - 10 Februari 2024 Akram Afif dari Qatar merayakan gol keduanya REUTERS/Molly Darlington
Akram Afif mengangkat selembar kertas dengan huruf “S” setelah mencetak gol pertamanya untuk Qatar [Molly Darlington/Reuters]

“Cristiano dari Timur Tengah”

Kemenangan Qatar dan nasib Jordan ditutup pada menit kelima tambahan waktu ketika Afif mencetak hat-trick dari titik penalti usai kembali menerima bola dari rekan satu timnya.

Pemain berusia 27 tahun itu tampil gemilang dan tinggal menunggu waktu saja apakah ia akan dikaitkan dengan liga Eropa.

Striker Al Sadd, yang pernah dipinjamkan ke klub-klub Spanyol, menghindari pertanyaan dan mengatakan setiap potensi kepindahan harus diprakarsai oleh klub dan disetujui oleh istri tercintanya.

“Untuk saat ini, saya tahu bahwa kami berdiri bahu-membahu [Asian] juara,” kata Afif sambil mengangkat bahu.

Dengan penampilannya sebagai man of the match, Afif mendapat penggemar baru dari seluruh dunia Arab.

“Dia [Afif] dia terlalu bagus – menurut saya, itu Cristiano [Ronaldo] Timur Tengah,” Mohammed Rabeea, yang datang dari Kuwait untuk menonton pertandingan matematika, mengatakan kepada Al Jazeera setelah pertandingan.

Yang lainnya, seperti Mohammed al-Kaabi yang berusia delapan tahun, tidak sabar menunggu sang pemain mencetak hat-trick.

“Ini adalah hari paling bahagia dalam hidupku!” – seru seorang penggemar muda di depan stadion.

Sepak Bola - Piala Asia AFC - Final - Yordania - Qatar - Stadion Lusail, Lusail, Qatar - 10 Februari 2024 Hassan Al-Haydos dari Qatar bersama Emir Qatar Sheikh Tamim bin Hamad al-Thani setelah memenangkan Piala Asia AFC REUTERS /Thaier Al-Sudan
Hassan Al-Haydos dengan Emir Qatar, Sheikh Tamim bin Hamad al-Thani [Thaier Al-Sudani/Reuters]

Emir Qatar, Syekh Tamim bin Hamad Al Thani yang hadir pada pertandingan tersebut, memeluk hangat al-Annabi dan menghadiahkannya medali pemenang.

Ketika tiba waktunya untuk menyerahkan trofi kepada kapten pemenang Al-Haydos, ada penundaan sesaat. Upacara piala Lusail apa yang tidak lengkap tanpa bisht hitam dan emas? Sang emir membantu kaptennya mengenakan mantelnya yang kini terkenal di dunia, lalu menghadiahkannya trofi berkilau yang tidak pernah meninggalkan Qatar.

Al-Haydos, Afif dan pahlawan menembak Qatar Meeshal Barsham membawa pulang hadiah utama turnamen tersebut dan memastikan trofi tersebut tidak akan meninggalkan negara itu setidaknya selama empat tahun.

Stadion Lusail sekali lagi diterangi dengan rangkaian kembang api, dan jalan raya di dekatnya menjadi tuan rumah parade juara lainnya setahun kemudian.

Pesta tersebut, yang dimulai di Lusail, berlanjut ke berbagai wilayah di negara itu dengan derit mobil dan pengibaran bendera.



Sumber