Beirut, Lebanon – Jalan Sursock yang bersejarah di Beirut, terletak di jantung distrik Achrafieh, penuh dengan istana dan rumah megah dari era Ottoman, dihiasi dengan kawasan hijau, jalan berliku, dan restoran kecil, menarik pecinta arsitektur dan warisan budaya.

Kebanyakan orang akrab dengan jendela kaca patri yang megah di Museum Sursock dan langit-langit plesteran yang megah di Istana Sursock, bangunan-bangunan yang saling berhadapan. Ini adalah rumah keluarga aristokrat Sursock, pedagang kaya yang memiliki ikatan politik dengan Kekaisaran Ottoman yang termasuk di antara tujuh keluarga pendiri Beirut.

Namun, permata bersejarah yang kurang dikenal terletak di ujung jalan.

Tersembunyi di balik gerbang besi yang ditumbuhi tanaman menjorok, Villa Mokbel berwarna biru, bekas kawasan Sursock yang dibangun pada tahun 1870, jarang terlihat oleh publik – meskipun terdapat foto menarik dari bangkai kapal yang diambil setelah ledakan pelabuhan tahun 2020, dengan mural. menonjol melalui dinding yang runtuh, meningkatkan profilnya secara signifikan.

Eksterior Villa Mokbel [Maghie Ghali/Al Jazeera]

Ledakan tersebut, yang terjadi ketika 2.750 ton amonium nitrat yang disimpan secara tidak benar terbakar, menewaskan 218 orang, melukai 7.000 orang, dan menyebabkan sekitar 300.000 orang kehilangan tempat tinggal. Ledakan tersebut merupakan yang terbesar ketiga dalam sejarah setelah bom atom di Hiroshima dan Nagasaki, dan kekuatan penuhnya mengoyak Villa Mokbel.

“Properti Sursock adalah vila besar dan indah pertama di Beirut, di pinggiran kota,” pemilik vila, Georgie Mokbel, yang mewarisi properti tersebut dari ayahnya, mengatakan kepada Al Jazeera. “Mereka mendatangkan arsitek dari Italia yang bekerja dengan pengrajin dari Lebanon untuk menciptakan gaya Venesia-Florentine yang unik dengan sedikit pengaruh Ottoman.”

Arsitek rumah-rumah Lebanon yang sedang dibangun atau direnovasi di Gemmayzeh dan di padang rumput menuruni bukit dari distrik Ashrafieh yang lebih kaya mulai meniru gaya tersebut dalam skala yang lebih kecil, Mokbel menambahkan, namun masih dengan jendela tiga lengkung dan atap genteng merah. “Genteng tidak digunakan di Lebanon sebelum periode ini. Saat ini, kombinasi arsitektur Ottoman, Lebanon, dan Italia dianggap sebagai rumah khas.

Masih bagus setelah bertahun-tahun

Vila yang kemudian dikenal dengan nama Villa Mokbel ini pertama kali dimiliki oleh Alexandre Sursock. Pada tahun 1930-an, cabang keluarga Alexander meninggalkan Lebanon, menikah dengan keluarga kerajaan Italia, dan vila tersebut dijual.

Dibeli oleh banyak keluarga, rumah mewah seluas 2.000 meter persegi (21.527 kaki persegi) itu pada suatu saat (Mokbel tidak tahu kapan) dibagi menjadi apartemen-apartemen yang lebih kecil. Salah satu investor tersebut adalah kakek Mokbel, Gebran Mokbel, seorang pekerja konstruksi yang kemudian menjadi pengusaha real estate. Dia membeli saham vila tersebut, melihat ruangan megah di vila tersebut sebagai investasi yang menggiurkan.

Pemandangan koridor yang luas dengan langit-langit berlapis emas abu-abu dan arkade melengkung putih di kedua sisinya
Lantai tengah vila [Maghie Ghali/Al Jazeera]

Tersebar di tiga lantai yang menakjubkan, vila ini memiliki pintu berornamen, tiga lengkungan, dan tangga marmer, dengan detail emas di langit-langit yang rumit dan kubah kaca oval berlapis emas di atas tangga. Langit-langit tinggi dan jendela besar membanjiri ruangan utama yang besar dengan cahaya, memberikan kesan lapang. Dan meskipun kediaman ini sangat membutuhkan renovasi – langit-langitnya perlu renovasi, dan balkon serta dindingnya perlu dibangun kembali – namun tetap mempertahankan kemegahan dan keindahan masa kejayaannya.

Secara khusus, Georgie Mokbel menyukai detail indah dari langit-langit plesteran dan dekorasi di banyak ruangan, yang berisi simbol dan pemandangan yang mengacu pada fungsi aslinya. Penggambaran klasik buah-buahan, sekam gandum, dan tumpah ruah menghiasi ruang makan, dan ruang hiburan dilengkapi dengan alat musik berlapis emas.

Langit-langit berlapis emas dalam nuansa abu-abu dan emas
Plesteran emas detail menghiasi setiap langit-langit di vila [Maghie Ghali/Al Jazeera]

Selama bertahun-tahun, pesta mewah diadakan di vila; Posisi borjuis dan afiliasi politik keluarga Sursock membuat mereka sering menjadi tuan rumah bagi pejabat asing, keluarga kerajaan, dan masyarakat kelas atas Lebanon. Ini kemudian berfungsi sebagai lokasi syuting untuk film “Meeting in Beirut” karya sutradara Italia Nino Zanchin tahun 1969 dan berfungsi sebagai sekolah. Tapi sekarang tempat itu kosong.

Bekas Luka Perang Saudara

Vila ini juga memiliki bekas perang saudara di Beirut tahun 1975-1990 – pertempuran berdarah antara milisi sektarian yang menewaskan sekitar 150.000 orang – serta konflik lainnya. Terutama, rumah besar itu hancur akibat ledakan pelabuhan pada 4 Agustus 2020; dinding batunya runtuh dan langit-langit hiasannya runtuh.

Banyak orang pertama kali melihat vila ini setelah fotografer Vanity Fair Dia Mrad memotret mural penyair dan penulis terkenal Lebanon Khalil Gibran yang terlihat melalui dinding yang runtuh. Pandangan luar Gibran yang khusyuk dan penuh duka menangkap kehancuran yang dirasakan banyak orang, seolah-olah ia juga sedang berduka atas keadaan Beirut.

Tembok perdamaian dengan kehancuran yang luas
Kamar-kamar di belakang rumah, yang menghadap ke pelabuhan, mengalami kerusakan paling parah akibat ledakan tahun 2020 [Maghie Ghali/Al Jazeera]

Sejarah penggunaan vila di luar tempat tinggal perwakilan dimulai pada Perang Dunia II. Pihak berwenang Lebanon kemudian meminta izin kepada pemilik untuk menyimpan gandum di ruang bawah tanah vila “karena mereka takut kelaparan seperti pada Perang Dunia I,” kata Mokbel.

Antara tahun 1915 dan 1918, Kelaparan Besar di Gunung Lebanon menewaskan 200.000 orang. Pasukan Sekutu memblokade Mediterania timur untuk melemahkan perekonomian Ottoman dan upaya perang yang memihak Jerman dan Austria-Hongaria. Dikaitkan dengan komandan Tentara Keempat Ottoman, Jamal Pasha, yang melarang panen di negara tetangga Suriah sebagai tanggapan terhadap blokade Sekutu dan epidemi belalang, kelaparan ini menjadi salah satu momen paling kelam di Lebanon.

Ketika Kekaisaran Ottoman runtuh tak lama setelah Perang Dunia I, Lebanon berada di bawah kendali Mandat Perancis pada tahun 1923, sebelum memperoleh kemerdekaan pada tahun 1943, di pertengahan Perang Dunia II. Pemerintahan yang baru dibentuk berkeinginan untuk menghindari terulangnya kejadian di masa lalu dan mencoba mengambil tindakan pencegahan terhadap kelaparan jika blokade dilakukan. Pada tahun 1945, Lebanon bergabung dalam upaya perang Sekutu melawan Jerman dan Jepang.

Kontrak untuk menyimpan gandum di vila dibuat hanya untuk saat ini dan untuk tujuan ini – rumah tersebut kosong karena banyak pemilik mengurangi kerugiannya dan menjual sahamnya. Namun, pada awal tahun 1950-an, pemerintah akhirnya mengubah vila tersebut menjadi sekolah untuk anak-anak di bawah 18 tahun, dan baru mengosongkan bangunan tersebut pada tahun 2000, ketika keluarga Mokbel “memaksa mereka meninggalkan vila”, jelasnya.

Pada titik ini, paman dan ayah Mokbel membeli seluruh keluarga untuk merenovasi rumah tersebut. Bangunan bersejarah semakin populer karena pesona nostalgianya, dan keluarga tersebut ingin melestarikan contoh indah sejarah Lebanon ini. “Kami mengganti nama menjadi Villa Mokbel,” katanya.

Namun bangunan tersebut, yang hanya dirawat secara minimal oleh pemerintah selama enam dekade, berada dalam “kondisi yang sangat buruk,” katanya. Keluarga Mokbel melakukan beberapa perbaikan dangkal untuk mengembalikan fungsionalitas dan kegunaan ruang – menambal lubang perang, menerapkan lapisan plester dan cat baru – namun renovasi penuh dan bersejarah masih jauh dari jalan.

Setumpuk elemen plesteran dekoratif
Tumpukan potongan plesteran dekoratif yang jatuh saat ledakan, menunggu restorasi [Maghie Ghali/Al Jazeera]

Villa Mokbel kemudian disewakan ke sekolah bisnis tertua di Lebanon, Universitas Pigier, selama beberapa tahun. Karena membutuhkan dana untuk perbaikan, keluarga tersebut memutuskan untuk mengubah vila tersebut menjadi bisnis sehingga sebagian dari uang sewa dapat dialokasikan kembali untuk biaya perbaikan. Namun, perang dengan Israel pada tahun 2006 mengakhiri rencana sewa dan renovasi lebih lanjut, karena vila tersebut sekali lagi rusak dan sekolah mencari rumah baru di daerah Hamra.

Pada tahun 2008, perusahaan komunikasi MC Saatchi menemukan vila tersebut dan jatuh cinta padanya, menawarkan untuk merenovasi sepenuhnya dengan harga sewa yang lebih rendah. Dalam waktu tiga tahun, kediaman tersebut dikembalikan ke kejayaannya, dan perusahaan tersebut tetap menjadi penyewa hingga ledakan pelabuhan pada tahun 2020 memaksanya untuk pergi.

“Ikon Zaman Keemasan Beirut”

Tiga tahun setelah ledakan, Villa Mokbel kembali membutuhkan renovasi. Tidak seperti beberapa bangunan bobrok lainnya di Beirut, bangunan tersebut tidak memenuhi syarat untuk mendapatkan bantuan karena merupakan “milik pribadi,” kata Mokbel, seraya menambahkan bahwa bangunan tersebut “mendapat sedikit bantuan” dari LSM lokal, Beirut Heritage Initiative.

Sementara itu, Mokbel membuka pintu vila untuk para tamu, dengan harapan dapat menarik minat perusahaan yang ingin merenovasi vila tersebut untuk digunakan sebagai hotel butik, restoran, atau tempat resepsi dan acara lainnya. “Renovasi tempat seperti ini membutuhkan biaya yang besar,” katanya – hal ini membutuhkan banyak bahan dan teknik khusus yang diperlukan untuk merestorasi monumen.

Pada bulan Maret 2024, We Design Beirut, sebuah pameran desain baru untuk kerajinan dan bakat lokal, akan menggunakan vila tersebut – “ikon zaman keemasan Beirut” – sebagai lokasi untuk salah satu presentasi utamanya, yang menampilkan desainer lokal dan internasional dengan tema tersebut konservasi. Salah satu elemennya, permadani rumit yang meniru tiga jendela arcade vila dan balkon dekoratif, akan digantung menggantikan dinding dan jendela yang hilang.

Selain merayakan warisan, kerajinan, dan arsitektur Lebanon, pameran ini juga dapat membantu meningkatkan kesadaran akan penderitaan Villa Mokbel.

“Kami memilih vila indah ini untuk pameran guna memberikan dukungan kepada mereka karena mereka tidak mendapatkan dukungan apa pun dari LSM,” Mariana Wehbe, salah satu pendiri We Design Beirut, mengatakan kepada Al Jazeera. “Vila akan dihadirkan sebagai ruang hidup dan mampu menceritakan kisahnya serta elemen desain yang dihadirkan,” tambahnya. “Banyak orang bahkan tidak mengetahui keberadaan tempat ini, jadi sangat menyenangkan membiarkan orang-orang melihatnya dan entah apa yang mungkin terjadi.”

Pemandangan tangga ke bawah
Tangga bagian dalam vila [Maghie Ghali/Al Jazeera]

Sampai ada yang melihat masa depan yang lebih baik untuk Villa Mokbel, masa depan Villa Mokbel tetap berada dalam ketidakpastian. Keluarga tersebut melakukan perbaikan semaksimal mungkin, mencari bantuan dari sumber baru. Mokbel tetap optimis bahwa seseorang akan menghargai signifikansi arsitektur dan sejarah dari rumah bertingkat ini dan bersedia membantu.

Beirut penuh dengan monumen terbengkalai yang berada di ambang kehancuran. Setelah Perang Saudara, pemilik tidak mempunyai sarana untuk merestorasi tempat-tempat tersebut dan dibiarkan membusuk. Pada tahun 1990-an pascaperang, banyak dari bangunan tersebut dibongkar untuk dijual kepada pengembang – sebuah pilihan yang lebih murah daripada renovasi.

Perjuangan untuk menyelamatkan istana seperti Villa Mokbel dari nasib buruk telah menjadi misi turun temurun bagi keluarga tersebut.

“Kakek dan ayah saya selalu bermimpi untuk tinggal di tempat ini, namun mereka tidak pernah mewujudkannya,” kata Mokbel. “Namun meskipun demikian, menurut saya penting untuk menjaga rumah ini tetap hidup dengan cara apa pun. Merupakan suatu kehormatan untuk melindungi dan melestarikan warisan budaya ini. Sebagai sebuah keluarga, kami percaya bahwa rumah-rumah tua memiliki sejarah dan identitas, pesona tertentu yang sangat berharga.

“Mentalitas masyarakat terhadap rumah-rumah tua juga berubah – mereka sekarang lebih tertarik terhadap rumah-rumah tua dibandingkan 20-30 tahun yang lalu dan melihat nilai dari rumah-rumah tersebut. Orang yang mau mengambilnya pasti juga jatuh cinta padanya.”

Pemandangan dari dasar tangga menuju kubah yang hancur
Kubah rusak di tangga [Maghie Ghali/Al Jazeera]

Sumber