Setelah melakukan penelitian dan uji coba selama beberapa dekade, terobosan vaksin malaria kini diluncurkan di Afrika Barat sebagai upaya besar untuk memberantas penyakit yang merupakan penyebab kematian anak terbesar kedua di benua tersebut.

Pada tanggal 22 Januari, petugas kesehatan di Kamerun mulai mengumpulkan bayi dan anak di bawah usia lima tahun untuk memberikan dosis pertama vaksin RTS,S yang dikembangkan oleh raksasa farmasi GlaxoSmithKline (GSK) dan PATH, sebuah organisasi kesehatan nirlaba. Penunjukan vaksin – RTS,S – mengacu pada gen parasit yang memproduksinya.

Mulai bulan ini, lebih banyak anak di Burkina Faso yang akan menerima vaksin. Vaksin kedua, R21, telah disetujui oleh Organisasi Kesehatan Dunia (WHO) pada bulan Desember dan kemungkinan akan diluncurkan dalam beberapa bulan. Vaksin ini sudah digunakan di beberapa negara Afrika, dan Ghana adalah negara pertama yang menyetujuinya pada tahun lalu.

Vaksin-vaksin ini dikembangkan sebagai bagian dari upaya global untuk memberantas malaria, penyakit yang dapat berakibat fatal bagi anak-anak dan wanita hamil. Hampir seluruh dari 200 juta kasus tahunan di dunia terjadi di negara-negara Afrika.

Berikut semua yang perlu Anda ketahui tentang vaksin malaria baru:

Bagaimana cara kerja vaksin?

Meskipun penelitian vaksin malaria telah berlangsung sejak tahun 1980an, dengan uji coba dimulai pada tahun 2004, pada tahun 2021 WHO merekomendasikan vaksin RTS,S sebagai bagian dari proses sertifikasi. Pada Juli 2022, WHO secara resmi menyetujui penggunaan vaksin tersebut. Ini memiliki tingkat efektivitas 75 persen.

Vaksin yang diberi nama Mosquirix ini dirancang untuk mengaktifkan antibodi dan menargetkan tahap infeksi Plasmodium falciparum, parasit penyebab malaria. Parasit ini ditularkan oleh nyamuk Anopheles betina melalui gigitannya.

Dalam penelitian yang dilakukan antara tahun 2009 dan 2011 di tujuh negara Afrika, vaksin RTS,S mencegah perkembangan malaria pada bayi setidaknya selama tiga tahun setelah vaksinasi pertama. Selama empat tahun, jumlah kasus malaria di antara anak-anak yang menerima vaksin antara usia lima dan 17 bulan turun sebesar 39 persen. Di antara mereka yang menerima vaksinasi antara 6 dan 12 minggu setelah kelahiran, kasus malaria turun sebesar 27 persen.

Dalam program percontohan yang diluncurkan di Ghana, Malawi, dan Kenya pada tahun 2019, WHO melaporkan bahwa penggunaan vaksin tersebut menghasilkan penurunan kematian akibat malaria sebesar 13 persen di antara lebih dari dua juta anak yang dipantau.

R21, atau Matrix-M, adalah vaksin malaria kedua yang disetujui WHO pada Desember 2023. Vaksin ini dikembangkan oleh Universitas Oxford dan diproduksi oleh Serum Institute of India. Dalam studi uji, R21 menunjukkan efektivitas 75 persen selama 12 bulan. Vaksinasi ini rencananya akan dilaksanakan di Afrika bersamaan dengan vaksin RTS,S pada pertengahan tahun 2024.

Wendy Prudhomme O’Meara, seorang profesor di Duke University, mengatakan kepada Al Jazeera bahwa kelemahan utama vaksin Oxford adalah diperlukannya dosis booster yang sering.

“Efektivitasnya menurun sepanjang tahun [and] hal ini membuatnya sangat efektif untuk perlindungan musiman, namun kami berharap hal ini dapat terjadi seiring dengan berlanjutnya penelitian dan pengembangan [research and development] mengobati malaria, kita bisa memperbaikinya,” kata O’Meara. “Saya pikir komunitas malaria memahami bahwa ini adalah langkah awal yang penting, namun ini bukanlah akhir dari perjalanan.”

Dua botol vaksin Mosquirix di ruang dingin, Nairobi, Kenya, Oktober 2021. [Patrick Meinhardt/Getty Images]

Seberapa berbahayakah penyakit malaria?

Malaria yang parah dapat menyebabkan komplikasi seperti kegagalan organ dan dapat menyebabkan kematian. Penyakit ini merupakan penyebab kematian terbesar kedua pada anak-anak di Afrika setelah penyakit pernafasan – hampir setengah juta anak meninggal karena malaria di negara-negara Afrika setiap tahunnya.

Penyakit ini sangat mematikan bagi anak-anak karena mereka cenderung tidak mempunyai kekebalan terhadap penyakit tersebut.

Ibu hamil pada trimester kedua dan ketiga juga sangat berisiko tertular malaria karena tingkat kekebalan tubuh yang lebih rendah. Orang-orang yang mengunjungi daerah dengan tingkat penularan tinggi dari zona bebas malaria juga berisiko karena mereka tidak memiliki kekebalan bawaan yang didapat dari tinggal di daerah endemis.

Jutaan kasus malaria dilaporkan setiap tahun di seluruh dunia. Pada tahun 2022 saja, tercatat sekitar 249 juta kasus dan jumlah kematian mencapai 608.000 di 85 negara.

Hampir semuanya – 94 persen – terjadi di negara-negara Afrika.

Mengapa negara-negara di Afrika sangat rentan terhadap penyakit malaria?

Sejumlah faktor, termasuk kondisi cuaca, sanitasi yang buruk, dan lemahnya sistem kesehatan masyarakat, menyebabkan benua ini menanggung hampir seluruh beban malaria di dunia.

Pada tahun 2022, hampir seluruh kematian akibat malaria di seluruh dunia tercatat di benua ini. Empat negara – Nigeria (27%), Republik Demokratik Kongo (12%), Uganda (5%) dan Mozambik (4%) – menyumbang hampir setengah dari seluruh kasus.

Malaria tumbuh subur di daerah tropis, dimana kondisi iklim memungkinkan nyamuk Anopheles berhasil menghasilkan parasit malaria dalam air liurnya, yang kemudian ditularkan ke manusia melalui gigitannya. Tempat berkembang biak favorit serangga adalah tempat yang basah dan lembab. Oleh karena itu, pada musim hujan, risiko penularan malaria biasanya lebih tinggi.

Beberapa analis menggambarkan malaria sebagai “penyakit orang miskin”. Penyakit ini paling sering menyerang keluarga yang tinggal di lingkungan yang dipenuhi nyamuk dan tidak mampu membeli kelambu atau insektisida berbahan kimia. Mengobati penyakit ini membutuhkan biaya yang mahal. Sebuah studi tahun 2019 di Mozambik menemukan bahwa satu rumah tangga harus mengeluarkan $3,46 untuk mengobati kasus yang tidak rumit, namun hingga $81,08 untuk mengobati kasus yang parah. Pendapatan rata-rata rumah tangga di Mozambik adalah sekitar $149 per bulan.

Bahkan tanpa vaksin, malaria dapat diberantas jika lebih banyak perhatian diberikan untuk mengurangi struktur kemiskinan dan menyediakan kondisi kehidupan yang lebih baik, kata O’Meara dari Duke University.

“Malaria telah diberantas di AS sebelum kelambu modern yang diberi insektisida dan DDT [insecticide] dan tentunya terhadap kombinasi obat atau vaksin yang mengandung artemisinin,” ujarnya. “Ekologi malaria di AS jelas jauh berbeda dibandingkan di Afrika, namun hal ini masih dapat dicapai melalui pengelolaan lingkungan, kelambu, dan kelambu. [untreated] dan dengan mengurangi kontak manusia dengan nyamuk melalui perbaikan kondisi kehidupan. Konstruksi perumahan yang buruk, jendela dan atap yang terbuka, sistem drainase yang terbuka, dan pengelolaan air perkotaan yang buruk berkontribusi secara signifikan terhadap masih adanya malaria.”

Negara-negara di Asia, Pasifik, dan Amerika Selatan, khususnya Papua Nugini, juga mengalami penularan malaria. Di luar Afrika, penyakit ini juga ditularkan oleh nyamuk Anopheles betina, namun dibawa oleh Plasmodium vivax, parasit malaria lain yang dapat berkembang biak pada suhu yang lebih rendah.

Malaria
Warga Mandiba, Mozambik memanfaatkan sungai tersebut untuk mandi dan mencuci, namun genangan air di tepi sungai menjadi tempat berkembang biak utama nyamuk pembawa malaria, 18 Agustus 2023. [Jahi Chikwendiu/The Washington Post via Getty Images]

Negara Afrika manakah yang telah memberantas malaria?

Sejauh ini, tiga negara Afrika telah berhasil memberantas malaria: Mauritius (1973), Aljazair (2019) dan Tanjung Verde, yang mendapat sertifikasi bebas malaria oleh WHO bulan lalu setelah melaporkan nol infeksi selama tiga tahun berturut-turut.

Butuh banyak usaha. Misalnya, Cape Verde membutuhkan waktu puluhan tahun untuk mendapatkan sertifikasi WHO. Pada tahun 1950-an, seluruh 10 pulau terkena penyakit malaria. Berkat kampanye penyemprotan insektisida yang ditargetkan, negara ini menyatakan dirinya bebas malaria pada tahun 1967 dan sekali lagi pada tahun 1983, namun belakangan ditemukan lebih banyak kasus malaria.

Bisakah malaria diberantas secara global?

Memberantas malaria di seluruh dunia mungkin bisa dilakukan, namun tidak hanya dengan vaksin saja.

Miliarder dermawan Bill Gates, yang menghabiskan miliaran dolar untuk penelitian malaria melalui Bill & Melinda Gates Foundation, memperkirakan bahwa malaria dapat dihilangkan pada tahun 2040, berdasarkan tujuan eliminasi nasional.

Vaksin-vaksin baru ini mewakili sebuah “pencapaian penting” dan akan memberikan dorongan besar terhadap upaya global untuk memberantas malaria, namun vaksin-vaksin tersebut tidak akan efektif jika tidak dilakukan sendiri, kata Krystal Birungi, ahli entomologi di Target Malaria, sebuah organisasi yang bekerja untuk mengembangkan vaksin-vaksin yang dimodifikasi secara genetik. nyamuk untuk mengurangi penularan malaria.

“Ini merupakan tambahan penting pada perangkat malaria dan akan menyelamatkan banyak nyawa,” kata Birungi. “Meskipun demikian, penelitian telah menunjukkan bahwa tidak ada satu alat pun yang dapat menyembuhkan penyakit malaria secara efektif, sehingga sangat penting untuk menggunakan alat-alat yang sudah ada seperti semprotan insektisida, kelambu berinsektisida yang tahan lama, dan obat antimalaria, serta terus mengembangkan alat-alat baru, seperti obat malaria. nyamuk yang dimodifikasi secara genetik dan gene drive untuk melawan malaria.”

Banyak negara telah mendistribusikan jaring insektisida, bahan kimia, dan larutan oral preventif secara gratis ke daerah-daerah yang berisiko tinggi. Namun, melakukan penyemprotan secara luas dan konsisten menimbulkan tantangan finansial dan logistik serta terhambat oleh konflik dan ketidakstabilan di beberapa negara.

Apalagi perilaku nyamuk berubah. Ketika dunia terus memberikan peringatan mengenai perubahan iklim, penelitian menunjukkan bahwa nyamuk akan mendapatkan lebih banyak habitat untuk berkembang biak, yang berarti tingkat penularan penyakit seperti malaria dapat meningkat.

Saat ini, negara-negara Afrika sedang berupaya memerangi Anopheles stephensi, spesies invasif asli Asia Selatan yang tumbuh subur di lingkungan perkotaan.

“Karena vektornya adalah nyamuk yang bisa terbang dan tidak mengenal batas negara, maka pemberantasan malaria harus kita wujudkan di mana pun agar semua orang tetap aman, bahkan di tempat yang sudah dinyatakan memberantas malaria,” tambah Birungi.

nyamuk Anopheles betina
Nyamuk Anopheles funestus betina sedang makan. Spesies ini dikenal sebagai pembawa penyakit malaria [James Gathany/CDC via AP]

Apa langkah selanjutnya untuk vaksin?

Burkina Faso – yang memiliki hampir 12,5 juta kasus malaria pada tahun 2022 – memulai kampanye vaksinasi pada tanggal 5 Februari, menambahkan RTS,S ke dalam vaksin rutin anak lainnya. Sekitar 250.000 anak menerima vaksinasi tahap awal karena terbatasnya jumlah dosis.

Anak-anak berusia lima bulan memenuhi syarat untuk mendapatkan pengobatan empat dosis terjadwal, atau lima dosis untuk bayi dan anak-anak di daerah berisiko tinggi.

Liberia, Niger dan Sierra Leone akan menjadi negara berikutnya yang menggunakan vaksin ini pada akhir tahun ini.

Permintaan vaksin sangat tinggi, sehingga pasokannya kemungkinan besar akan jauh lebih sedikit. Berdasarkan data yang tersedia saat ini, hanya 18 juta dosis vaksin RTS,S yang akan tersedia untuk 12 negara pada tahun 2025. Gavi [full name, organisation, etc?]. Tidak jelas berapa banyak dosis yang dibutuhkan atau berapa kekurangannya, tetapi ada sekitar 207 juta anak di bawah usia empat tahun di seluruh benua ini. Secara keseluruhan, pada tahun 2026, negara-negara Afrika membutuhkan sekitar 40-60 juta dosis malaria per tahun.

Implementasinya mungkin juga melibatkan tantangan sosial. Di masa lalu, rumor bahwa vaksin menyebabkan kemandulan pada wanita telah menyebabkan masyarakat di negara-negara seperti Nigeria menghindari vaksinasi polio. Mengangkut vaksin ke daerah pedesaan dan terpencil, serta mencari sumber listrik yang sesuai untuk menyimpannya pada suhu rendah yang diperlukan, mungkin juga menjadi kendala besar yang perlu diatasi.

Sumber