Rafah, Gaza – Di sebuah tenda kecil di Rafah, Nagham al-Yaziji yang berusia 15 tahun dan saudara laki-lakinya Mohammad, 14 tahun, mempertahankan benteng sebaik mungkin, menjaga rumah dan merawat tujuh adik mereka, yang bungsu berusia enam tahun. -Adik perempuan Toleen yang berumur satu bulan.

Anak-anak tersebut telah kehilangan kedua orang tuanya dalam empat bulan terakhir dan harus membawa adik-adiknya ke selatan sendirian, mendirikan tenda dan berjuang setiap hari sebaik mungkin.

Sambil menggendong Toleen dan dengan lembut menggoyangkannya, Mohammad menceritakan kepada Al Jazeera tentang hari mereka kehilangan ibu mereka, Shouq al-Yazji, 37 tahun, pada minggu pertama perang Israel di Gaza.

Mohammad bermain dengan Toleen di tenda mereka [Abdelhakim Abu Riash/Al Jazeera]

“Hari itu, ibu saya meminta kami untuk menjaga adik perempuan saya Toleen, yang saat itu berusia tiga bulan, karena dia akan mengunjungi kakek saya di dekat sini,” kenang Mohammad.

Saat Shouq mengunjungi orang tuanya yang sudah lanjut usia, rumah di sebelahnya dibom, menewaskan semua orang di dalamnya dan di sekitar rumah. Suami dan anak-anaknya mengetahui semuanya pada larut malam.

“Itu sangat menyedihkan,” kata Nagham, menggambarkan perasaan sedih dan kehilangan yang mereka semua rasakan ketika menyadari bahwa mereka tidak akan pernah melihat ibu mereka lagi.

Ditinggal sendiri

Setelah pembunuhan Shouq, keluarga tersebut berjuang tanpanya, dan ketakutan mereka bertambah karena memburuknya situasi keamanan di daerah mereka.

Lima anak berdiri di depan tenda
Kelima anak Al-Yazja berdiri di luar tenda mereka [Abdelhakim Abu Riash/Al Jazeera]

Demi mencari keselamatan massal, ayah mereka membawa semua orang ke Rumah Sakit al-Shifa untuk berlindung. Namun kondisi di sana sangat buruk, penuh sesak dan kurangnya segalanya, bahkan akses terhadap kebersihan.

Jadi diputuskan bahwa mereka akan melarikan diri lebih jauh ke selatan, dan ayah anak-anak tersebut mulai mempersiapkan perjalanan.

“Ayah saya meninggalkan kami hari itu untuk pergi ke rumah dan membeli beberapa barang yang kami butuhkan. Tapi dia tidak pernah kembali,” kata Nagham. “Kami kehilangan kontak dengannya dan kami tidak tahu nasibnya.”

Di tengah kebingungan dan kecemasan seputar hilangnya ayah mereka, anak-anak yang lebih tua sangat menyadari bahwa situasinya semakin buruk dan sesuatu harus dilakukan untuk melindungi anak-anak yang lebih kecil.

Mohammad membawa botol besar dan berjalan bersama kedua adik laki-lakinya
Mohammad dan dua adik laki-lakinya sedang berjalan melewati perkemahan untuk mencari air [Abdelhakim Abu Riash/Al Jazeera]

“Jadi kami lari ke selatan bersama paman saya,” kata Nagham.

Paman mereka tidak tinggal bersama mereka. Satu-satunya hal yang bisa dia lakukan adalah membantu mereka mendirikan tenda dan memeriksanya dari waktu ke waktu.

Setiap hari, anak-anak yang lebih besar merawat anak-anak yang lebih kecil, dan anak kesembilan entah bagaimana mengaturnya.

“Setiap pagi saya mengantri untuk mendapatkan air, bantuan, dan roti. Saya menyalakan kayu dan memanaskan air untuk membuat ramuan untuk adik perempuan saya,” kata Mohammad bangga.

Nagham, sebagai anak tertua, mengkhawatirkan saudara-saudaranya setiap hari. “Hidup tanpa ayah dan ibu akan melelahkan dalam keadaan normal, apalagi dalam keadaan buruk seperti itu,” tambah Nagham.

Mohammad, meskipun usianya masih muda, mencoba melakukan yang terbaik untuk keluarga seperti yang dilakukan ayahnya untuk keluarga, dan tampaknya dia sedih karena tenda darurat kecil tempat semua orang berlindung tidak memiliki peralatan yang paling sederhana dan paling sederhana sekalipun. kebutuhan yang paling mendasar.

Muhammad menghilangkan noda dari selembar kain yang dibentangkan di antara tiang-tiang
Muhammad mengumpulkan pakaian yang dijemur. Tanpa fasilitas mencuci, mereka tidak akan pernah benar-benar bersih [Abdelhakim Abu Riash/Al Jazeera]

“Kadang-kadang saya pergi mencari pekerjaan pada suatu hari ketika kami tidak punya apa-apa untuk dimakan dan saya harus mencari uang untuk menghidupi saudara-saudara saya.

“Tetapi kadang-kadang saya pulang tanpa membawa uang, dan mereka tertidur dalam keadaan lapar,” kata Mohammad.

Nagham, pada bagiannya, menjadi ibu, berusaha mengurus seluruh keluarga, terutama Youssef yang berusia 18 bulan dan bayi Toleen.

“Dengan bantuan Mohammad, saya membuatkan botol untuk mereka. Saya mengganti popok mereka dan bertanya-tanya apa makanan kami sehari-hari.

“Kemarin saya berhasil membuatkan falafel untuk mereka dengan bantuan bibi saya,” kata Nagham.

Nagham berdiri menggendong Toleen sementara adik-adiknya makan
Nagham menggendong Toleen sementara adik-adiknya makan falafel, yang berhasil dia siapkan dengan bantuan bibinya [Abdelhakim Abu Riash/Al Jazeera]

Meskipun Nagham mengatasi situasi ini sebaik mungkin, dia masih anak-anak dan berjuang melawan rasa takut, keraguan, dan kesedihan.

“Saya tidak mengerti semua yang diinginkan anak-anak. Terkadang adik perempuanku terbangun di tengah malam sambil menangis, tapi aku tidak mengerti apa yang diinginkannya.

“Aku tidak tahu. Apakah dia lapar? Apakah dia menderita? Saya sering menangis bersamanya,” kata Nagham sambil berlinang air mata.

Meskipun Mohammad dan Nagham tetap berharap dari hari ke hari bahwa perang akan segera berakhir dan mereka akan mengetahui apa yang terjadi pada ayah mereka, mereka juga terus-menerus hidup dalam ketakutan akan serangan Israel dan serangan darat yang diancam Israel.

“Situasi ini sangat mengerikan. Kami takut ketika mereka mengebom di malam hari. Saya mencoba menenangkan saudara-saudara saya dan meredakan ketakutan mereka, tapi saya tetap gemetar,” kata Mohammad.

“Kami tidak tahu lagi ke mana kami akan pergi,” sela Nagham. “Sepertinya tidak ada tempat yang aman di mana kami bisa membawa anak-anak dan pergi, jadi kami tetap di sini dengan ketakutan kami.”

“Saya sangat merindukan orang tua saya. Hidup tanpa mereka sangatlah sulit dan menyedihkan,” simpul Mohammad.

Mohamed memegang Toleen di luar tenda
Mohammad menggendong Toleen di depan tenda darurat di Rafah [Abdelhakim Abu Riash/Al Jazeera]

Sumber