Setidaknya 51 orang hilang karena pihak berwenang mengatakan waktu hampir habis untuk menemukan korban selamat lainnya.

Korban tewas akibat tanah longsor di Filipina selatan telah meningkat menjadi 68 orang ketika pihak berwenang mengatakan peluang untuk menemukan lebih banyak orang yang selamat semakin dekat.

Ratusan tim penyelamat menggunakan tangan kosong, sekop dan peralatan berat pemindah tanah selama hampir seminggu untuk mencari orang-orang yang terkubur sejak tanah longsor hari Selasa yang melanda desa pegunungan Masara di pulau Mindanao.

Menurut data resmi yang diterbitkan oleh pemerintah kota pada hari Senin, beberapa jenazah ditemukan dari lumpur, dan 51 orang masih hilang, termasuk pekerja tambang dan penduduk desa.

“Hampir seminggu telah berlalu sejak kejadian itu dan… kami berasumsi tidak ada korban jiwa di sana,” Edward Macapili, juru bicara kantor bencana provinsi Davao de Oro, mengatakan kepada kantor berita Agence France-Presse.

“Sudah ada bau tidak sedap di kawasan itu, sehingga operasi penyelamatan harus dipercepat.”

Macapili mengatakan, area sedalam sekitar 50 meter (164 kaki) masih harus digeledah.

Pada hari Jumat, seorang gadis berusia tiga tahun berhasil diangkat hidup-hidup dari reruntuhan, yang digambarkan oleh tim penyelamat sebagai sebuah “keajaiban”.

Longsor tersebut melukai 32 orang dan mengubur 55 rumah, tiga bus dan sebuah jeepney, sebuah minibus yang diubah dari jeep yang sedang menunggu karyawan sebuah perusahaan pertambangan emas.

Pihak berwenang yang bertanggung jawab atas bencana tersebut berencana mengalihkan fokus mereka dari pencarian dan penyelamatan ke pencarian dan pemulihan mulai Selasa, kata petugas bencana kota Maco Ariel Capoy.

Tanah longsor merupakan bencana yang umum terjadi di sebagian besar wilayah nusantara karena wilayah pegunungan, curah hujan yang tinggi, dan deforestasi yang meluas akibat pertambangan, pertanian tebang-bakar, dan pembalakan liar.

Hujan telah mengguyur sebagian wilayah Mindanao selama berminggu-minggu, memicu puluhan tanah longsor dan banjir yang memaksa puluhan ribu orang mengungsi di tempat penampungan.

Amerika Serikat, melalui Badan Pembangunan Internasional Amerika Serikat, memberikan bantuan kemanusiaan sebesar $1,25 juta kepada masyarakat yang terkena dampak di kepulauan selatan, kata Kedutaan Besar Amerika Serikat di Manila dalam sebuah pernyataan.

Departemen Pertahanan AS juga menyediakan dua pesawat kargo C-130 untuk membantu mengirimkan paket makanan ke masyarakat yang terkena dampak.

Sumber