Islamabad, Pakistan – Ketika mantan perdana menteri tiga kali Nawaz Sharif melangkah ke balkon markas besar partainya di Lahore pada Jumat malam, kembang api dinyalakan saat ia disambut dengan antusias oleh hampir 1.500 massa.

Sharif memulai dengan apa yang kini menjadi pokok pidato publiknya, bertanya kepada pendukung Liga Muslim Pakistan Nawaz (PMLN), “Apakah kamu mencintaiku?” Balasan: “Kami mencintaimu!” beresonansi dengan audiens yang memujanya.

Namun lebih dari tiga hari setelah Pakistan melakukan pemungutan suara dalam pemilihan umum, hanya ada sedikit indikasi bahwa sentimen pendukung utama Sharif juga dirasakan oleh masyarakat luas di negara berpenduduk 241 juta jiwa tersebut. Hal ini mengejutkan para analis dengan cara pemungutan suara dilakukan pada tanggal 8 Februari. .

Pada minggu-minggu sebelum pemilu, para ahli melihat PMLN sebagai pihak yang difavoritkan untuk meraih kemenangan telak yang akan memberikan kesempatan lain bagi veteran politik berusia 74 tahun itu untuk memerintah Pakistan. Sharif tampaknya telah menjadi sasaran militer Pakistan dan memenangkan dukungan para jenderal pada pemilu tahun 2024.

Sharif dan PMLN begitu yakin akan kemenangan mereka sehingga mereka menjadwalkan pidato kemenangan pemimpin mereka pada Kamis malam, hanya beberapa jam setelah pemungutan suara ditutup. Kemudian hasilnya mulai terlihat dan gelembungnya pecah.

“Ketika pola pemungutan suara muncul, hal itu mengejutkan dan mengagetkan partai, memaksanya untuk berpikir ulang, itulah sebabnya partai tetap dalam mode diam selama hampir 12 jam,” kata Majid Nizami, seorang analis politik dan spesialis pemilu.

Ketika Sharif akhirnya berpidato di depan para pendukungnya pada hari Jumat, ia menyatakan kemenangannya namun mengakui bahwa partainya telah gagal mendapatkan mayoritas sederhana dan oleh karena itu memerlukan mitra koalisi untuk membentuk pemerintahan.

“Ini bukanlah hasil yang diharapkan partai. Mereka pikir mereka bisa mendapatkan lebih dari 85 persen kursi di provinsi Punjab, namun tren awal menunjukkan bahwa mereka hampir tidak memenangkan 50 persen kursi,” kata Nizami kepada Al Jazeera dari Lahore.

Hampir semua kursi yang tersisa di Punjab, yang merupakan kubu PMLN Sharif, diraih oleh kandidat yang didukung oleh Pakistan Tehreek-e-Insaaf (PTI) yang didukung oleh mantan Perdana Menteri Imran Khan – sebuah partai yang menurut para ahli telah dihancurkan dalam beberapa tahun terakhir oleh politik dan hukum yang ditargetkan. serangan dalam beberapa bulan.

Apa yang salah?

Ketika hasil pemilu sudah tenang, PMLN muncul dengan 75 kursi di Majelis Nasional, mengungguli kandidat independen yang didukung PTI dengan selisih 20 kursi.

PTI menuduh adanya manipulasi dan persekongkolan yang meluas, dan bersikeras bahwa mereka tidak mendapatkan mayoritas yang lebih besar dan bahwa mandatnya “dicuri” demi keuntungan Sharif dan PMLN-nya.

Lalu apa yang terjadi dengan PMLN, sebuah partai yang masih memimpin jajak pendapat atas PTI pada awal tahun 2022 dan dianggap sebagai partai terkuat di Punjab, provinsi terpadat dan penting secara elektoral di Pakistan?

Bagi analis dan editor politik yang berbasis di Lahore, Badar Alam, akar dari kinerja pemilu PMLN yang mengecewakan dimulai pada bulan April 2022, ketika Imran Khan, ketua PTI dan kemudian menjadi perdana menteri, digulingkan dalam mosi tidak percaya di parlemen.

Pada saat itu, Sharif berada di pengasingan di Inggris menyusul serangkaian tuduhan korupsi. Partainya bersekutu dengan kekuatan politik tradisional lainnya di negara itu, Partai Rakyat Pakistan (PPP), dan anggota lain dari Gerakan Demokratik Pakistan (PDM) untuk menggulingkan pemerintahan Khan.

Mereka mencapai kesuksesan. Namun, Alam mengatakan, “ketika Shehbaz Sharif, adik laki-laki Nawaz, mengambil alih jabatan perdana menteri, perhatiannya terfokus pada menyelesaikan semua kasus dan hukuman terhadap kakak laki-lakinya.”

Kasus-kasus inilah yang menghantui Sharif bersaudara selama tiga puluh tahun. Sharif yang lebih tua, yang memerintah negara itu dua kali pada tahun 1990an, kini dirundung tuduhan korupsi. Pada tahun 1999, ia digulingkan dalam kudeta militer. Masa jabatan ketiganya, setelah kemenangan PMLN pada pemilu 2013, ditandai dengan meningkatnya persaingan dengan Khan, yang akhirnya memenangkan pemilu 2018, yang saat itu didukung oleh kekuatan militer Pakistan, yang telah memerintah negara itu secara langsung selama lebih dari tiga tahun. dekade dan mengerahkan pengaruhnya terhadap politik dari balik layar selama sebagian besar keberadaan negara ini.

Namun, sejak hubungan antara Khan dan militer memburuk dan dia digulingkan pada tahun 2022 – dan militer kini seolah-olah mendukung pemerintahan PDM – Pakistan telah mengalami krisis politik, ekonomi, dan keamanan yang hebat.

Salman Ghani, seorang analis politik yang telah lama meliput PMLN, mengatakan bahwa Sharif bersaudara, sebagai partai terkemuka PDM, bergantung pada keputusan pemerintah ini.

“Aturan PDM selama 16 bulan telah menyebabkan kerusakan yang hampir tidak dapat diperbaiki pada PMLN. Selama periode ini, terjadi inflasi besar-besaran yang melanda masyarakat di seluruh dunia, termasuk bank suara mereka sendiri,” kata Ghani kepada Al Jazeera. “Partai mereka adalah partai pembangunan dan ekonomi; orang mendukung mereka berdasarkan tujuan mereka, bukan ideologi. Persepsi itu hancur pada saat itu.”

Tahun lalu, Pakistan nyaris gagal membayar utangnya, cadangan devisanya turun menjadi kurang dari $4 miliar, dan rupee terdepresiasi tajam terhadap dolar AS. Pinjaman sebesar $3 miliar dari Dana Moneter Internasional membantu mencegah gagal bayar untuk sementara waktu.

Pendukung PMLN menari di markas partai di Lahore pada hari Jumat. [Rahat Dar/EPA]

Sharif kembali ke kampung halamannya dari pengasingan tiga bulan sebelum pemilu. Banyak analis percaya bahwa kembalinya Sharif dan perubahan selanjutnya dalam situasi hukumnya – dengan pembatalan hukumannya dan penghapusan pembatasan hak pilih – hanya mungkin terjadi berkat keputusan militer untuk mendukungnya dalam pemilu tahun 2024.

Sementara itu, Khan telah didakwa dalam lebih dari 100 kasus; pada bulan Agustus dia dipenjara dan dicabut haknya untuk mencalonkan diri dalam pemilu; dan dihukum dalam tiga kasus terpisah hanya seminggu sebelum pemilu tanggal 8 Februari.

Partainya menghadapi penindasan – pejabat senior partai ditangkap, banyak yang terpaksa meninggalkan gerakannya, dan PTI bahkan dilarang menggunakan simbol pemilunya, tongkat kriket, selama pemilu. Kandidatnya dipaksa bersaing sebagai calon independen.

Namun PTI bukan satu-satunya pihak yang dirugikan. PMLN dan militer, yang dianggap oleh banyak warga Pakistan sebagai dalang penindasan tersebut, melakukan kesalahan dengan meremehkan dukungan publik terhadap Khan, kata Ghani.

“Ketika seseorang tertindas, dukungannya meningkat pesat. Kita telah melihat hal ini dalam kasus Nawaz Sharif sendiri. Mereka yang membelakangi tembok adalah mereka yang paling mungkin melakukan pembalasan. PMLN tidak memahami hal ini,” tambahnya.

Alam, kata analis yang berbasis di Lahore itu setuju.

“Mereka tidak pernah melakukannya sekali pun [the PMLN] mengutuk kekerasan dan penganiayaan terhadap PTI; faktanya, mereka berperan dalam menundukkan mereka sepenuhnya. Hal ini menjadikan PMLN sebagai penindas sehingga menimbulkan kemarahan masyarakat terhadap mereka,” ujarnya.

Pemimpin partai itu mengaku PMLN buta dengan hasil pemilu lalu.

“PMLN bersikap defensif; Nawaz Sharif bersikap defensif,” katanya kepada Al Jazeera tanpa menyebut nama.

Orang dalam tersebut juga menyalahkan para anggota partai yang “menjilat”, yang dituduhnya fokus pada kepentingan mereka sendiri, atas kegagalan PMLN dalam mengadaptasi pesannya ketika opini publik mulai mengarah pada hal tersebut.

“Nawaz Sharif sendiri sangat pandai menghadapi media, tapi sekarang tidak demikian,” ujarnya.

Meskipun pimpinan tertinggi PMLN dalam pidatonya pada hari Jumat menyebutkan pihak-pihak lain yang dapat diajak bekerja sama dengan PMLN untuk membentuk pemerintahan, ia tidak menyebut PTI.

Alam mengatakan PMLN dan Nawaz Sharif harus menunjukkan “keanggunan”.

“PMLN tampil sebagai pihak yang menunggu pemerintahan. PTI dan Khan berada dalam mode bertahan hidup tetapi menggagalkan prediksi tersebut. Negara sedang krisis dan Sharif, jika dia menganggap dirinya negarawan, harus mundur dan meminta PTI membentuk pemerintahan,” kata Alam.

Ghani dari Lahore mengatakan pemilu ini berisiko menambah tantangan politik, ekonomi dan keamanan negaranya.

“Negara-negara menyelenggarakan pemilu dan tujuannya adalah untuk menjamin stabilitas. Demokrasi berfungsi ketika pemilu diadakan dan mandat dimenangkan. Di negara kami, hasil pemilu menyebabkan ketidakstabilan lebih lanjut,” tambahnya.

Ghani mengatakan Sharif seharusnya menegaskan kembali dukungan pemilih terhadap Khan dan PTI dan menyatakan kesediaannya untuk “menjangkau mereka” dalam pidatonya pada hari Jumat.

Bagaimana dengan basis pendukung dan masa depan partai itu sendiri? Hal ini tidak terlihat bagus untuk PMLN, katanya Nizami, analis.

“Kekuasaan dan hegemoni mereka terletak di wilayah tengah Punjab, tempat mereka dulunya memenangkan kursi. Kehilangan suara adalah hal yang tidak terpikirkan oleh mereka. Namun mereka kalah bersaing dengan PTI dan tidak mampu menghentikan pembusukan,” katanya.

“Banyak hal yang harus mereka pikirkan saat ini.”

Sumber