Kiptum, yang muncul di kancah maraton pada bulan Oktober, jelas merupakan favorit untuk memenangkan Olimpiade Paris.

Kelvin Kiptum, pemegang rekor dunia maraton Kenya, meninggal dalam kecelakaan mobil.

Kematian seorang pria berusia 24 tahun yang sedang berkendara melalui Kenya bagian barat pada Minggu malam saat mobilnya terbalik mengejutkan dunia atletik.

Kiptum kehilangan kendali atas kendaraannya, dan pelari muda serta pelatihnya dari Rwanda, Gervais Hakizimana, tewas di tempat, kata seorang petugas polisi setempat. Penumpang yang terluka dibawa ke rumah sakit.

Kiptum memasuki kancah maraton ketika ia memecahkan rekor dunia di Chicago pada bulan Oktober dalam waktu 2:00:35, 34 detik di belakang rekor sebelumnya dari rekannya dari Kenya, Eliud Kipchoge.

Dia baru berusia 23 tahun saat itu dan baru mengikuti maraton ketiganya. Kiptum juga memenangkan dua balapan tersisa: debutnya di Valencia pada tahun 2022 dan satu lagi di London setahun kemudian.

Atlet Kenya ini mengumumkan bahwa pada tanggal 14 April di Rotterdam ia akan mencoba menjadi orang pertama yang berlari maraton resmi dalam waktu kurang dari dua jam.

Kiptum jelas merupakan favorit untuk memenangkan emas di Olimpiade Musim Panas mendatang di Paris.

Upeti

Penghormatan pun mengalir menyusul berita meninggalnya Kiptum.

Atletik Dunia mengingatnya sebagai “salah satu prospek baru paling menarik yang muncul dalam lari jalan raya dalam beberapa tahun terakhir.”

“Kami terkejut dan sangat sedih mengetahui kehilangan Kelvin Kiptum dan pelatihnya, Gervais Hakizimana,” kata presiden Atletik Dunia Sebastian Coe dalam sebuah pernyataan.

“Atas nama seluruh tim Atletik Dunia, kami menyampaikan belasungkawa yang tulus kepada keluarga, teman, rekan satu tim, dan masyarakat Kenya.”

Coe mengatakan dia berada di Chicago minggu lalu untuk “secara resmi meratifikasi” tindakan Kiptum.

“Seorang atlet luar biasa yang meninggalkan warisan luar biasa. Kami akan sangat merindukannya.”

David Rudisha, juara Olimpiade dua kali lari 800m asal Kenya, mengatakan dia “terkejut dan sangat sedih” dengan berita tersebut.

“Ini kerugian yang sangat besar,” tulis X di platform media sosial.

Mantan juara dunia maraton Australia Robert de Castella juga memberikan penghormatan kepada atlet tersebut.

“Tragedi yang mengejutkan! Persis seperti itu, seorang bintang baru meninggal dunia. Ini menyoroti betapa berharganya kehidupan dan betapa rentannya kita semua,” kata de Castella.

Kiptum melewati garis finis untuk memenangkan perlombaan putra di London Marathon [File: Alberto Pezzali/AP]

Kiptum berasal dari Chepkorio, sebuah desa di Rift Valley yang merupakan jantung lari jarak jauh Kenya dan tempat kematiannya akhirnya terjadi.

Sepuluh tahun yang lalu, ketika dia masih remaja, dia beternak kambing dan domba dan kemudian mulai mengikuti Hakizimana asli Rwanda dan pelari lainnya yang berlatih di wilayah dataran tinggi yang legendaris.

Pada tahun 2019, Kiptum telah berlari dua setengah maraton dalam dua minggu, mencapai waktu 60:48 di Kopenhagen dan 59:53 di Belfort, Prancis. Ia mulai berlatih di bawah bimbingan Hakizimana yang berada di Kenya saat pandemi Covid-19 merebak.

Kematian Kiptum adalah yang terbaru dari serangkaian tragedi yang menimpa para calon atlet muda di Kenya.

Pada tahun 2011, pelari maraton hebat Samuel Wanjiru meninggal pada usia yang sama setelah memenangkan gelar Olimpiade pada tahun 2008 di Beijing.

Menurut ahli patologi, Wanjiru meninggal akibat dipukul di bagian kepala dengan benda tumpul.

Pada tahun 2021, bintang lari jarak jauh Agnes Tirop, berusia 25 tahun, ditemukan tewas ditikam di rumahnya di Iten, dekat Eldoret.

November lalu, suaminya, Ibrahim Rotich, diadili atas pembunuhannya. Dia membantah tuduhan tersebut dan dibebaskan dengan jaminan sebelum persidangannya dimulai.



Sumber