Para petani mengajukan tuntutan setelah ada seruan dari pemimpin serikat pekerja untuk menuntut dukungan yang lebih tinggi atau jaminan harga untuk produk mereka.

Polisi India telah memblokir jalan-jalan menuju New Delhi ketika para petani berjalan menuju ibu kota, untuk mendorong lebih banyak dukungan pemerintah.

Para menteri sedang bersiap untuk bertemu hari Senin dengan para pemimpin serikat pekerja untuk membahas tuntutan kenaikan harga gandum yang dijanjikan tiga tahun lalu sebagai bagian dari protes yang bertujuan memaksa pencabutan undang-undang yang bertujuan untuk menderegulasi pasar pertanian yang luas.

Penghalang jalan dipasang untuk menghindari terulangnya protes tahun 2021, ketika ribuan petani berkemah di sepanjang jalan raya utama menuju ibu kota negara.

Pawai petani ini terjadi hanya beberapa bulan sebelum pemilu nasional India, di mana Perdana Menteri Narendra Modi diperkirakan akan memenangkan masa jabatan ketiga. Jutaan petani di negara ini membentuk blok pemungutan suara yang berpengaruh, dan partai-partai yang berkuasa berusaha untuk mempertahankan para petani di pihak mereka.

Tayangan televisi menunjukkan traktor menuju Delhi dari negara bagian Punjab dan Haryana yang merupakan daerah penghasil pangan di India utara. Pembatas, termasuk pagar kawat berduri dan balok semen, didirikan di pinggiran kota. Polisi juga mengeluarkan perintah yang melarang pertemuan publik di Delhi.

Para petani menyampaikan pendapatnya setelah meminta para pemimpin serikat pekerja untuk menuntut dukungan yang lebih tinggi atau jaminan harga untuk produk mereka dan memberikan tekanan pada pemerintah untuk memenuhi janjinya untuk melipatgandakan pendapatan petani.

Barikade polisi di jalan raya nasional untuk menghentikan para petani yang bergerak menuju New Delhi, di perbatasan Delhi-Uttar Pradesh di Ghaziabad, India [Adnan Abidi/Reuters]

“Kami akan bertindak secara damai dan tujuan kami adalah agar pemerintah mendengarkan tuntutan kami,” Sarvan Singh Pandher, sekretaris jenderal Komite Punjab Kisan Mazdoor Sangharsh, mengatakan kepada kantor berita ANI.

Sebagai acuan, pemerintah mengumumkan dukungan harga untuk lebih dari 20 tanaman setiap tahunnya, namun lembaga-lembaga negara hanya membeli beras dan gandum pada tingkat dukungan yang hanya menguntungkan sekitar 6 persen petani yang menanam kedua tanaman tersebut.

Pada tahun 2021, puluhan ribu petani melakukan protes selama setahun untuk membujuk Modi agar mencabut tiga undang-undang baru yang disahkan pada tahun sebelumnya.

Pemerintah mengatakan undang-undang tersebut bertujuan untuk memodernisasi sektor pertanian India yang luas dan akan meningkatkan pendapatan petani dengan memberi mereka lebih banyak pilihan dalam menjual produk mereka.

Namun para petani mengatakan undang-undang tersebut akan memberi perusahaan swasta kendali atas sektor ini dan menghilangkan harga dukungan minimum (MSP) yang dijamin oleh pemerintah untuk produk mereka.

Di bawah tekanan, pemerintahan Modi tiba-tiba berbalik arah dengan membatalkan peraturan kontroversial.

Sumber