Moskow mengatakan Inggris bertanggung jawab atas “kejahatan terhadap warga sipil” karena membantu Ukraina mengusir invasi Rusia.

Rusia menjatuhkan sanksi terhadap 18 warga negara Inggris, termasuk pejabat, ilmuwan dan pakar Rusia, karena – menurut Moskow – upaya untuk menjelek-jelekkan Rusia dan memicu perang di Ukraina.

“Kami terpaksa menyatakan bahwa perwakilan Inggris yang dituduh Russophobia tidak menahan diri untuk mencoba mendiskreditkan sistem konstitusional dan proses sosial-politik di negara kami,” kata Kementerian Luar Negeri Rusia pada hari Senin.

“Perwalian otak yang beroperasi dari institusi pendidikan terbesar di Inggris dan Barat memberikan kontribusi yang signifikan terhadap upaya subversif London terhadap Rusia.”

Kementerian Luar Negeri Rusia juga menyatakan bahwa strategi Inggris terhadap Ukraina menyebabkan peningkatan perang dan korban jiwa.

“Mendesak [President Volodymyr] Zelensky, untuk melanjutkan pertumpahan darah, Inggris harus menyadari bahwa, bersama dengan neo-Nazi Ukraina, mereka bertanggung jawab atas kejahatan terhadap penduduk sipil,” kata kementerian tersebut.

Sanksi pribadi diumumkan terhadap Wakil Menteri Pertahanan Inggris James Cartlidge, Wakil Penasihat Keamanan Nasional Sarah MacIntosh dan Direktur Kapal Selam Simon Asquith.

Penyerang lainnya termasuk Stuart Peach, utusan khusus Perdana Menteri Inggris untuk Balkan Barat, serta Lords Dan Hannan dan Michael Ashcroft.

Para ilmuwan yang dihukum termasuk sejarawan Orlando Figes, Norman Davies, Timothy Garton Ash, Rob Johnson, David Abulafia, dan para ahli termasuk Roy Allison dari Universitas Oxford, Graeme Robertson dari Universitas North Carolina, Calder Walton dari Universitas Harvard dan James Sherr dari Pusat Pertahanan dan Keamanan Internasional Universitas Oxford di Tallinn.

Pemerintah Inggris belum memberikan komentar segera.

Inggris telah memberikan bantuan militer dan keuangan ke Ukraina sejak invasi besar-besaran Rusia pada Februari 2022. Pada bulan Januari, Perdana Menteri Inggris Rishi Sunak mengatakan negaranya akan meningkatkan bantuan militernya ke Ukraina pada tahun keuangan berikutnya menjadi £2,5 miliar (3,15 miliar), meningkat sebesar £200 juta ($252 juta) dibandingkan dua tahun sebelumnya.

Sunak dan Zelensky juga menandatangani perjanjian keamanan, yang menurut pemimpin Ukraina, akan tetap berlaku sampai Kiev bergabung dengan aliansi militer NATO.

Ukraina telah memperjuangkan prinsip-prinsip kebebasan dan demokrasi selama dua tahun, kata Sunak dalam sebuah pernyataan pada bulan Januari.

“Kami akan mendukung Ukraina pada saat-saat tergelapnya dan pada saat-saat yang lebih baik di masa depan,” janjinya.

Sumber