Ini adalah gambar yang mungkin ada dalam film yang sebagian horor dan sebagian fiksi ilmiah: Presiden AS Joe Biden berdiri dengan latar belakang gelap, sinar laser merah terang memancar dari matanya, dan pin bendera AS bersinar terang di kerahnya.

Tapi bukan situs meme atau akun troll yang memposting gambar ini: melainkan terkirim di halaman X Biden Senin dini hari. Dengan latar belakang perang brutal Israel di Jalur Gaza, yang telah menewaskan lebih dari 28.000 orang dan didukung oleh Amerika Serikat, foto tersebut menuai kritik khusus terhadap Biden dari beberapa pengguna media sosial.

Berikut semua yang kami ketahui tentang postingan Biden sejauh ini:

Tentang apa postingan itu?

Postingan Biden muncul setelah Kansas City Chiefs mengalahkan San Francisco 49ers di Super Bowl.

Penyanyi Taylor Swift – mungkin nama terbesar di dunia hiburan, yang sebelumnya mengkritik mantan Presiden AS Donald Trump, saingan utama Biden dalam pemilu 2024 – berkencan dengan Travis Kelce, yang bermain untuk tim Chiefs. Meskipun penampilan Swift di pertandingan National Football League (NFL) musim ini membantu merek olahraga tersebut, hal itu juga memicu teori konspirasi dari beberapa kelompok sayap kanan yang menyatakan bahwa NFL berkonspirasi untuk memastikan Chiefs menang untuk menciptakan latar belakang bagi Swift untuk mendukung pencalonan Biden.

Meski Chiefs menang, Swift belum menyatakan dukungannya terhadap calon presiden mana pun. Hal ini tidak menghentikan Biden untuk mengejek teori konspirasi dalam cuitannya, dan menunjukkan bahwa dialah yang merencanakan momen tersebut.

Tweet Biden memicu berbagai reaksi terhadap X, mulai dari reaksi digital hingga tanggapan yang mengungkapkan kekecewaan dan kemarahan.

Beberapa pengguna mempertanyakan apakah akun Biden telah diretas. Yang lain bercanda bahwa pekerja magang itu memposting foto itu, sementara yang lain sekilas menyadari bahwa foto itu diposting oleh akun parodi.

Banyak orang menilai postingan Biden tidak menyenangkan dan tidak sensitif karena berkaitan dengan perang Israel yang menghancurkan Jalur Gaza.

Meskipun menyerukan diakhirinya kematian warga sipil di Gaza, pemerintahan Biden terus menjual dan memasok senjata ke Israel.

Mengingat perang di Gaza, postingan tersebut tidak “pantas,” kata Ahmed Al-Rawi, profesor berita, media sosial dan komunikasi publik di Universitas Simon Fraser di Kanada.

“Tetapi menurut saya Biden tidak memikirkan audiensi global di sini,” katanya. “Dia terutama memikirkan penontonnya di Amerika.”

Apa meme Dark Brandon itu?

Teks alternatif atau deskripsi gambar pada postingan Biden hanya berbunyi “dark brandon”. Ini adalah referensi meme yang berasal dari Oktober 2021.

Massa meneriakkan kata-kata kotor kepada Joe Biden saat balapan di Talladega Superspeedway di Alabama. Selama wawancara dengan pemenang perlombaan Brandon Brown, reporter olahraga NBC Kelli Stavast menafsirkan nyanyian tersebut sebagai “Ayo Pergi Brandon” dan melaporkannya seperti itu di siaran langsung televisi.

Sejak itu, frasa “Ayo berangkat Brandon” telah menjadi kode untuk hinaan verbal terhadap Biden, sehingga memungkinkan politisi Partai Republik menggunakan bahasa baru untuk melawan Biden secara online, melewati sensor, dan menghindari kritik. Ungkapan ini juga mulai muncul dalam lirik lagu.

Sejak itu, meme Brandon telah berevolusi, dan berbagai versi gambar Biden dengan sinar laser yang ditembakkan dari matanya – dijuluki “Dark Brandon” – mulai beredar secara online.

Kliping meme Dark Brandon bahkan muncul di situs pemilihan pendahuluan ketiga Partai Republik pada November 2023.

Kliping meme internet “Dark Brandon” ditampilkan di seberang Pusat Seni Pertunjukan Adrienne Arsht, tempat pemilihan pendahuluan ketiga Partai Republik, di Miami, Florida, 8 November 2023. [Mandel Ngan/AFP]

Apakah Biden pernah membuat postingan serupa di masa lalu?

Terlepas dari asal usulnya, meme yang dimaksudkan untuk mengejek dan mengkritik Biden, telah berulang kali dibajak oleh Partai Demokrat dan Biden sendiri. Apresiasinya yang lucu terhadap ungkapan Brandon dimulai pada tahun 2021 dan terus berlanjut.

Pada April 2023, Biden mengenakan payung matahari berwarna gelap setelah bercanda bahwa ia telah menjadi persona “Dark Brandon” pada jamuan makan malam Asosiasi Koresponden Gedung Putih di Washington.

Presiden Joe Biden memakai kacamata hitam setelah bercanda tentang menjadi presiden "Brandon Gelap" persona selama jamuan makan malam Asosiasi Koresponden Gedung Putih di Washington Hilton di Washington, D.C.,
Biden bercanda bahwa dia telah menjadi sosok “Dark Brandon” saat makan malam Asosiasi Koresponden Gedung Putih di Washington Hilton di Washington, D.C., 29 April 2023. [Carolyn Kaster/AP]

Kampanye Biden pertama kali muncul pada Oktober 2023 di Truth Social, situs media sosial konservatif saingan Donald Trump dalam pemilihan presiden. Gambar profil Dark Brandon muncul di akun @BidenHQ yang terverifikasi: “Baiklah. Mari kita lihat bagaimana hasilnya. Selamat datang yang berpindah agama!”

Penggunaan meme ini adalah bagian dari perang politik yang sedang berlangsung, kata Al-Rawi, yang telah meneliti dan menulis tentang politik meme.

“Meme itu sendiri adalah alat komunikasi politik,” ujarnya kepada Al Jazeera. “Berbagai pihak menggunakan senjata ini untuk menarik perhatian dan mengalihkan perhatian dari isu lain.”

Al-Rawi percaya bahwa meme Brandon telah menguntungkan Biden dari sudut pandang para pendukungnya, yang menyukai kenyataan bahwa dia melakukan serangan politik. Di sisi lain, kata Al-Rawi, hal ini mungkin tampak tidak sensitif di beberapa wilayah di Dunia Selatan.

Al-Rawi juga mengaitkan upaya Biden untuk “memify” pesan-pesan politik dengan upaya untuk terhubung dengan pemilih muda. Kemampuan Biden dalam memerintah menjadi sorotan karena masalah usia dan ingatannya.

Biden bukan satu-satunya politisi yang menggunakan meme untuk menyampaikan pesan politik. Tim media sosial dan pendukung politisi termasuk mantan Presiden AS Donald Trump, Perdana Menteri Kanada Justin Trudeau, dan Perdana Menteri India Narendra Modi mengandalkan meme dan tren internet untuk menciptakan pesan politik lebih lanjut.

Para pemimpin dunia biasanya berkomunikasi melalui siaran pers dan pernyataan di televisi, namun kemunculan media sosial telah mengubah cara mereka berkomunikasi dengan publik, kata Al-Rawi.

Meme adalah salah satu caranya.



Sumber