Abidjan, Pantai Gading – Setelah kekalahan Nigeria pada hari Minggu di Piala Afrika yang baru saja berakhir, gelandang Nigeria Alexander Iwobi telah mengarsipkan semua postingan di akun Instagram-nya, membiarkan halamannya kosong.

Tindakan tersebut merupakan respons terhadap gelombang ujaran kebencian di akun media sosialnya ketika para penggemar Nigeria yang kecewa mencari pelampiasan kemarahan menyusul kekalahan 1-2 Super Eagles dari tuan rumah Pantai Gading di final hari Minggu.

Gelandang Fulham ini tampil dalam enam dari tujuh pertandingan turnamen dan memainkan peran penting dalam perjalanan tak terduga Nigeria ke final, meskipun memainkan peran yang lebih menarik diri daripada yang wajar baginya.

Dia juga diserang secara online setelah dikeluarkan dari lapangan saat kalah dari Tunisia, yang membuat Nigeria tersingkir di babak 16 besar turnamen edisi 2021. Kemudian, seperti sekarang, dia terpaksa mengarsipkan postingan media sosialnya; Namun kali ini, ada laporan bahwa ia mungkin akan mengakhiri karirnya di sepak bola internasional.

Jose Machin dari Equatorial Guinea (kiri) berkelahi dengan Alex Iwobi dari Nigeria saat pertandingan Grup A Piala Afrika melawan Nigeria di Abidjan, Pantai Gading, 14 Januari 2024. [Sunday Alamba/AP Photo]

Kepala bagian

Iwobi, yang telah mencatatkan lebih dari 70 caps untuk Nigeria sejak debutnya pada tahun 2015, adalah keponakan dari gelandang legendaris Nigeria Augustine “Jay-Jay” Okocha, yang secara luas dianggap sebagai salah satu penggiring bola terbaik di dunia.

Sepanjang kariernya, Iwobi yang berusia 27 tahun dibebani dengan perbandingan dengan pamannya yang menjuarai AFCON pada tahun 1994, dan banyak yang mengharapkan penampilan luar biasa serupa dengan mantan juara Paris Saint-Germain dan Bolton.

Meskipun ini adalah tugas besar yang harus diisi, Iwobi telah melampaui penampilan internasional Okocha dan menikmati karier yang solid di Premier League.

Fleksibilitasnya juga memungkinkan dia untuk memainkan berbagai peran, termasuk di AFCON, di mana dia ditugaskan untuk memastikan pergerakan yang aman di lapangan dan membantu tim menjaga disiplin saat tidak menguasai bola, menurut pemain itu sendiri. “Tugas saya adalah mengatur dan bekerja untuk tim,” jelasnya menjelang kemenangan Nigeria di perempat final atas Angola. “Peran saya dan [midfield partner] Jujur [Onyeka] di mana kami diberitahu bahwa kami harus mengelola pertandingan sebaik mungkin, tetapi yang terpenting adalah bertahan sebagai sebuah tim.

“Kami memiliki pemain-pemain kreatif di lini serang, apakah itu Samuel Chukwueze, Ademola Lookman, dan Moses Simon; Ada banyak kreativitas di dalamnya, ”ujarnya. Saya hanya mencoba melakukan pekerjaan saya untuk tim dan jika saya bisa membantu tim menang dengan cara apa pun, maka saya siap untuk itu.”

Terlepas dari penjelasannya, ia kembali menjadi sasaran pelecehan, mulai dari kritik atas kurangnya kreativitas dan pengambilan risiko, hingga komentar yang meremehkan dan penuh kebencian tentang legalitas hubungan keluarganya dengan Okocha.

Meskipun kemajuan Nigeria ke final tidak terduga, dengan juara dunia 2021 Senegal dan semifinalis Piala Dunia 2022 Maroko disebut-sebut sebagai favorit sampai mereka mundur lebih awal.

Pada bulan November, Super Eagles memulai kampanye kualifikasi Piala Dunia 2026 mereka dengan hasil imbang berturut-turut melawan Lesotho dan Zimbabwe, yang tidak hanya membahayakan peluang mereka untuk lolos tetapi juga meragukan prospek AFCON mereka dan kompetensi pelatih asal Portugal Jose Peseiro.

Namun Nigeria melewati babak penyisihan grup tanpa terkalahkan, mencetak satu gol di setiap pertandingan dan hanya kebobolan satu gol di babak terbuka sebelum final hari Minggu. Reaksi setelah kekalahan hari Minggu, bagaimanapun, terfokus pada tingkat kinerja Super Eagles, yang banyak dianggap lamban. Iwobi yang digantikan pada menit ke-79 saat skor imbang 1-1 menjadi penangkal kemarahan fans.

Kebenciannya begitu besar sehingga anggota skuad Nigeria memposting pesan di media sosial yang mengecam dan mendukung Iwobi.

Gelandang Wilfred Ndidi, yang melewatkan turnamen karena cedera, memposting di Instagram: “Sangat menyedihkan cara kami melakukan troll. Perbedaan antara profesi kami adalah kesalahan kami disiarkan di televisi; Kita semua melakukan kesalahan, tapi hanya sedikit yang melihat hari buruk Anda di tempat kerja.”

“Beberapa orang melakukan troll demi getaran, keterlibatan media sosial, peningkatan pengikut, dll., bahkan tanpa mempertimbangkan kondisi mental korbannya,” katanya. “Tetapi ketika sesuatu terjadi pada korban, kita kembali ke media sosial dan dengan munafik bertanya mengapa korban tidak angkat bicara. Biarkan cinta memimpin.”

Kapten tim Ahmed Musa menulis di X bahwa “penindasan dunia maya bukan hanya pelanggaran kesopanan, tetapi kejahatan besar” dan menyerukan “cinta sejati dan dukungan untuk para pemain kami.” Striker Victor Osimhen mengatakan kepada Al Jazeera bahwa “perilaku agresif yang tidak perlu ini tidak dapat diterima.” “Kita semua berjuang demi warna negara kita, menang atau kalah, kita bersama,” ujarnya.

Okocha, yang sering mengecam kritik tidak adil yang ditujukan kepada keponakannya, mengatakan hal ini kepada para troll dan pelaku kekerasan online: “Saya berdoa untuk negara saya, Nigeria, dan orang-orang yang hanya bisa membenci dan tidak melihat kebaikan orang lain; ketika usaha tidak penting. Perlakukan orang lain sebagaimana Anda ingin mereka memperlakukan Anda, yang kita miliki dalam hidup ini hanyalah satu sama lain.”

Meskipun belum ada konfirmasi resmi mengenai laporan keluarnya Iwobi dari tim nasional, terdapat kekhawatiran bahwa siklus pelecehan dapat berdampak pada peluang Nigeria memenangkan bisnis dari pemain diaspora.

Selama dekade terakhir, semakin banyak pemain kelahiran asing yang bergabung dengan tim; lima dari 11 pemain starter pada pertandingan hari Minggu, termasuk Iwobi, lahir di luar negeri.

Menyusul tersingkirnya tim tersebut dari AFCON pada tahun 2021, kiper kelahiran Jerman Maduka Okoye dibanjiri dengan aliran kebencian online – termasuk ancaman terhadap nyawa dan keluarganya – sehingga ia tidak hanya menonaktifkan akun media sosialnya, tetapi juga mengundurkan diri dari seleksi internasional. sejak .

Sumber