Polisi mengatakan para jurnalis tersebut didakwa berkolaborasi dalam penghancuran situs bersejarah menyusul insiden tahun lalu.

Dua jurnalis Thailand yang ditangkap karena melaporkan vandalisme sebuah kuil di Bangkok dengan coretan anti-monarki telah dibebaskan dengan jaminan, kata sekelompok pengacara.

Nattaphol Meksobhon, reporter situs berita online independen Prachatai, dan fotografer lepas Nattaphon Phanphongsanon ditangkap pada hari Senin, hampir setahun setelah insiden di Bangkok.

Komando Polisi Istana Kerajaan yang melakukan penangkapan tersebut mengatakan Meksobhon dan Phanphongsanon dituduh bekerja sama dalam penghancuran situs bersejarah tersebut.

Nutthaphol menulis ceritanya dan Natthapon merekam video kejadian tersebut, yang banyak dikomentari.

Pelanggaran tersebut dapat dihukum hingga tujuh tahun penjara dan denda 700.000 baht ($19.600).

Kedua pria yang ditangkap mengatakan mereka hanya melakukan pekerjaan jurnalistik.

Tuduhan tersebut berkaitan dengan insiden pada tanggal 28 Maret 2023, di mana aktivis berusia 25 tahun tersebut mengecat simbol anarkis dan nomor 112 yang dicoret di dinding luar Kuil Buddha Zamrud yang terhormat, yaitu terletak di kompleks Grand Palace.

Angka 112 mengacu pada hukum “lese majeste” yang melindungi keluarga kerajaan dari kritik.

Asosiasi Jurnalis Thailand membela kedua jurnalis tersebut dan menyatakan keprihatinan bahwa mereka “merusak hak dan kebebasan media” di negara tersebut.

“Jurnalis harus meliput berita ini,” katanya.

Perdana Menteri Srettha Thavisin mengatakan pada hari Selasa bahwa pemerintah bertindak “adil” terhadap kebebasan pers dan mengatakan bahwa terserah pada polisi untuk memutuskan apa yang pantas.

“Itu semua tergantung hukum. Tidak ada pelecehan,” katanya.

Kelompok Pengacara Hak Asasi Manusia Thailand mengatakan bahwa setelah penangkapan mereka, kedua jurnalis tersebut ditahan semalaman di kantor polisi yang berbeda dan dibawa ke pengadilan pidana di Bangkok pada hari Selasa, di mana mereka dibebaskan dengan jaminan setelah membayar uang jaminan sebesar 35.000 baht (980). dolar) masing-masing.

Editor Prachatai News mengatakan bahwa jurnalis yang meliput berita ini pergi ke kuil tanpa mengetahui sebelumnya bahwa kuil tersebut akan dihiasi dengan coretan.

“Mereka melaporkan berita ini sebagai jurnalis,” kata Tewarit Maneechai.

Dia menambahkan bahwa rekan-rekannya tidak mengetahui tuduhan terhadap mereka sebelum penangkapan mereka, meskipun surat perintah telah dikeluarkan pada bulan Mei.

“Penangkapan mereka telah memicu ketakutan terhadap pemberitaan mengenai isu-isu sensitif,” katanya. Dalam Indeks Kebebasan Pers Dunia 2023, Thailand menduduki peringkat 106 dari 180 negara.

Letnan Kolonel Polisi Phawat Wattasupat, wakil komandan kantor polisi Phra Ratchawang, mengatakan kepada kantor berita Reuters bahwa polisi memiliki cukup informasi untuk mendukung penangkapan mereka.

Sumber