Washington – “Kwitansi yang dikonfirmasi.” Ini adalah satu-satunya pesan yang diterima Yasmeen Elagha dari pemerintah AS setelah dua sepupunya – keduanya warga Palestina-Amerika – ditahan oleh pasukan Israel saat bersembunyi di dekat Khan Younis di Gaza selatan.

Dia sekarang meminta pemerintahan Presiden AS Joe Biden untuk melakukan upaya lebih lanjut guna memastikan keamanan dan pembebasan mereka. Elagha mengatakan dua sepupunya, Borak Alagha, 18, dan Hashem Alagha, 20, ditahan tanpa dakwaan.

“Kami memohon kepada pemerintah AS,” jelas Elagha, seorang mahasiswa hukum di Northwestern University di Chicago. “Pemerintah benar-benar mengabaikan tugasnya.”

Keluarganya termasuk di antara beberapa orang yang mendorong perlindungan bagi warga Amerika Palestina yang ditahan Israel di tengah perang yang masih berlangsung di Gaza. Mereka berkumpul di Washington untuk konferensi pers pada hari Senin untuk mendesak tindakan.

Dari podium, Elagha menjelaskan bahwa dia mengetahui tentang penculikan sepupunya pada 7 Februari saat menelepon bibinya di Gaza. Sambil menangis, bibinya menceritakan bagaimana tentara Israel masuk ke tempat perlindungan mereka di al-Mowasi, dekat Khan Younis, dan mengikat wanita dan anak-anak.

Para pria itu menemui nasib berbeda. Bibi Elaghy menggambarkan bagaimana dua sepupunya, ayah mereka, seorang paman dan dua saudara laki-laki lainnya dibawa pergi. Menurut bibi Elagha, para tentara meninggalkan tempat penampungan dalam keadaan dirusak dan ban mobil keluarga dirusak. Tidak ada seorang pun yang terdengar kabarnya sejak saat itu.

Selama beberapa hari, Elagha mengirimkan banyak email ke kedutaan besar AS di Yerusalem, Tel Aviv dan Kairo, serta ke Satuan Tugas AS di Gaza. Dia hanya menerima satu tanggapan yang mengonfirmasi penerimaan bandingnya.

Ia menambahkan, menunggu informasi itu melelahkan. “Menit terasa seperti berjam-jam, jadi rasanya sudah sebulan berlalu.”

Tuduhan tuduhan palsu

Suliman Hamed, warga Louisiana, menceritakan pengalaman serupa dalam acara yang diselenggarakan oleh Council on American-Islamic Relations (CAIR).

Dia mengatakan ibunya yang keturunan Palestina-Amerika, Samaher Esmail, 46 tahun, ditahan Senin lalu di tahanan Israel di Tepi Barat yang diduduki dan dia tidak dapat berbicara dengannya sejak itu.

Dia menjelaskan bahwa setelah penangkapannya, dia hanya menerima satu panggilan telepon dari pejabat kedutaan. Beberapa hari telah berlalu, namun staf konsulat belum mengunjungi tempat penahanannya di Penjara Damon di Haifa, jelas Hamed.

“Senin, Selasa, Rabu, Kamis, Jumat, Sabtu, Minggu dan sekarang Senin lagi. “Tidak ada seorang pun dari kedutaan AS yang mengunjungi atau berbicara dengan ibu saya, seorang warga negara AS,” katanya.

Saat dia menunggu di penjara, Hamed mengkhawatirkan kesehatan ibunya. Pengacaranya mengatakan kepadanya bahwa dia belum menerima pengobatan sejak penangkapannya.

“Tujuh hari telah berlalu dan dia masih belum menerima satu pun obat. Hal ini menyebabkan kondisinya memburuk secara signifikan,” kata Hamad. “Kami telah berulang kali meminta Kedutaan Besar AS untuk mengirimkan petugas konsuler kepada ibu saya sehingga kami dapat memperoleh informasi terkini mengenai kondisinya.”

Ibunya ditangkap atas tuduhan “hasutan media sosial,” jelasnya. Hamed dan saudara laki-lakinya Ibrahim khawatir dia menjadi sasaran pembalasan atas tuntutan hukum yang dia ajukan terhadap militer Israel setelah dia diduga dipukuli saat penghentian lalu lintas pada tahun 2022.

Organisasi sayap kanan telah lama menuduh pemerintah Israel menggunakan tuduhan “hasutan” yang dibuat-buat untuk menindak warga Palestina dan menekan kebebasan berpendapat.

Namun, jumlah penangkapan secara keseluruhan di Tepi Barat yang diduduki telah meningkat sejak perang dimulai pada 7 Oktober. Klub Tahanan Palestina, sebuah kelompok advokasi, mendokumentasikan 6.870 penahanan pada minggu lalu.

“Israel mencoba menggunakan ibu saya sebagai contoh,” kata Hamed. “Mereka mencoba mengintimidasi warga Palestina dan warga Amerika keturunan Palestina. Jika hal ini bisa terjadi pada orang Amerika keturunan Palestina, hal itu juga bisa terjadi pada Anda.”

Ibrahim Hamed dan Suliman Hamed, putra Samaher Esmail dari Amerika, berbicara tentang penahanannya yang berkelanjutan di penjara Israel [Joseph Stepansky/Al Jazeera]

Laporan mengenai pemukulan dan perlakuan yang merendahkan martabat

Sejak dimulainya perang Gaza pada tanggal 7 Oktober, tuduhan penghilangan paksa, penganiayaan dan penyiksaan oleh pasukan Israel juga telah menyebar.

Pada bulan Januari, Ajith Sunghay, kepala Kantor Hak Asasi Manusia PBB untuk Wilayah Pendudukan Palestina, menerbitkan laporan di mana dia mengumpulkan laporan tentang tahanan yang “dipukuli, dihina, dianiaya dan disiksa”.

Banyak di antaranya ditahan selama 35 hingga 55 hari, tulis Sunghay. Laporannya dan laporan lainnya telah memicu ketakutan di kalangan keluarga mereka yang ditahan.

“Mengingat semua yang telah kami pelajari terjadi pada pria Palestina yang ditahan oleh Israel, terutama sejak tanggal 7 Oktober, kami hanya dapat membayangkan penyiksaan yang mereka alami,” kata Elagha tentang sepupunya.

Sementara itu, Hamed mengenang bagaimana pengacara ibunya menggambarkan memar di lengan dan punggungnya. Dia dan saudara laki-lakinya yakin dia dipukuli oleh pasukan Israel. Pengacara mengatakan kepada mereka bahwa Esmail kehilangan kesadaran dua kali selama interogasi di penjara.

Kegagalan untuk mengikuti protokol

Ketika ditanya tentang warga AS yang ditahan di luar negeri, Departemen Luar Negeri menjawab bahwa pihaknya berupaya memastikan mereka diperlakukan secara adil dan manusiawi.

“Seperti yang Anda ketahui, kami tidak mempunyai prioritas lebih tinggi daripada keselamatan warga Amerika di luar negeri,” kata juru bicara Vedant Patel kepada wartawan pada 8 Februari.

Namun pengacara imigrasi Maria Kari mengatakan kepada Al Jazeera bahwa posisi Departemen Luar Negeri tidak cukup. Dia bekerja sama dengan keluarga Borak dan Hashem Alagha untuk mengajukan gugatan terhadap pemerintah.

Dia mengatakan kepada Al Jazeera bahwa pemerintahan Biden tampaknya tidak mengikuti protokol yang tepat dalam situasi di mana seorang warga negara AS disandera atau dihilangkan secara paksa oleh aktor non-negara atau negara.

“Di sini ada tentara Israel yang ditahan secara tidak adil [the Alagha siblings] penghilangan paksa, yang semuanya merupakan tindakan ilegal dan merupakan pelanggaran langsung terhadap hukum domestik AS dan hukum internasional,” katanya.

Dia menjelaskan bahwa situasi tersebut “membutuhkan akses konsuler segera.” “Presiden harus terlibat. Departemen Luar Negeri harus mengoordinasikan semua tim ini.

“Dan hal seperti itu tidak terjadi di sini,” tambahnya, “yang sangat menakutkan.”

Departemen Luar Negeri tidak menanggapi permintaan komentar Al Jazeera.

Suliman dan Ibrahim Hamed mengatakan kurangnya respons yang mereka terima membuat mereka merasa “prihatin”. Pada konferensi pers pada hari Senin, mereka meminta Amerika Serikat untuk mempertimbangkan kembali dukungannya yang teguh terhadap Israel ketika tuduhan pelanggaran hak asasi manusia terus meningkat di Gaza dan Tepi Barat.

Kakak beradik ini berasal dari Gretna, Louisiana, sebuah kota yang sudah terkena dampak kekerasan. Mereka berasal dari kampung halaman yang sama dengan Tawfiq Ajaq, seorang warga Amerika Palestina berusia 17 tahun yang terbunuh dalam penembakan pada bulan Januari yang melibatkan seorang pemukim Israel dan seorang petugas polisi yang sedang tidak bertugas di Tepi Barat yang diduduki.

Hamed bersaudara bertanya-tanya apakah dukungan Amerika terhadap Israel berarti mengabaikan keadilan bagi komunitas mereka.

“Kami, sebagai warga Amerika yang membayar pajak, mendanai pemenjaraan ini tidak hanya terhadap ibu saya, namun juga orang-orang yang tidak bersalah, terutama warga Palestina,” kata Ibrahim.

“Jika kami orang Kristen kulit putih atau orang Amerika keturunan Israel, apakah kedutaan akan merespons lebih cepat?” Suliman menambahkan. “Itu adalah pertanyaan yang saya tanyakan pada diri saya sendiri setiap hari.”

Sumber