Para petani menuju ibu kota setelah pembicaraan dengan pemerintah gagal meredakan kemarahan mereka.

Pasukan keamanan India menembakkan gas air mata dalam upaya menghentikan ribuan petani yang berbaris di New Delhi setelah pembicaraan dengan pemerintah gagal.

Stasiun penyiaran lokal menunjukkan awan tebal gas air mata pada hari Selasa ketika polisi mencoba membubarkan pengunjuk rasa di dekat Ambala, sekitar 200 km (125 mil) utara ibu kota. Petani menuntut lebih banyak dukungan dan jaminan dari pemerintah.

Polisi menutup banyak titik masuk ke New Delhi, memasang penghalang dari kawat berduri, paku dan balok semen. Pertemuan besar dilarang di ibu kota dan layanan internet ditangguhkan di beberapa distrik di negara bagian Haryana yang berdekatan.

“Kami tidak ingin merobohkan barikade apa pun. Kami ingin masalah kami diselesaikan melalui dialog. Tapi jika mereka [the government] jangan lakukan apa pun, lalu apa yang akan kita lakukan? Ini adalah keharusan kami,” kata Sarwan Singh Pandher, pemimpin salah satu kelompok petani, kepada wartawan setelah perundingan gagal.

Negosiasi hari Senin antara pemimpin serikat pekerja dan menteri gagal menghasilkan konsensus mengenai tuntutan utama petani, yang mencakup dukungan yang lebih tinggi, jaminan harga produk mereka dan keringanan pinjaman, serta sejumlah konsesi lainnya.

Pandher menuding pemerintah, yang berjanji melipatgandakan pendapatan petani tiga tahun lalu, menolak mengambil keputusan atas tuntutan tersebut.

Stasiun penyiaran India menunjukkan ratusan traktor menuju ibu kota dari negara bagian sekitar Punjab, Haryana dan Uttar Pradesh.

Kendaraan bergerak sangat lambat setelah polisi membarikade jalan raya utama di Ghazipur dekat New Delhi untuk menghentikan ribuan petani yang melakukan protes memasuki ibu kota India. [AP Photo]

Petani di India mempunyai pengaruh politik karena jumlah mereka. Ancaman protes baru muncul menjelang pemilu nasional, yang kemungkinan akan dimulai pada bulan April.

Menurut data pemerintah, dua pertiga dari 1,4 miliar penduduk India bermatapencaharian dari pertanian, yang menghasilkan hampir seperlima PDB negara tersebut.

Pawai ‘Chalo Delhi’ mengingatkan kita pada protes tahun 2021 ketika para petani menerobos barikade dan memasuki kota pada Hari Republik.

Demonstrasi ini merupakan bagian dari protes selama setahun terhadap RUU reformasi pertanian; merupakan tantangan terbesar sejauh ini bagi pemerintahan Perdana Menteri Narendra Modi, yang mengambil alih kekuasaan pada tahun 2014.

Puluhan ribu petani kemudian mendirikan kamp darurat. Setidaknya 700 orang tewas selama protes tersebut.

Tekanannya begitu besar sehingga Modi mendorong pencabutan tiga undang-undang kontroversial yang menurut para petani memperbolehkan perusahaan swasta mengendalikan sektor pertanian negara tersebut.

Pemerintah mengatakan pada saat itu bahwa mereka akan membentuk panel petani dan pejabat pemerintah untuk mencari cara memberikan dukungan harga untuk semua produk pertanian. Sejak itu, banyak pertemuan tidak menghasilkan kemajuan.

Ribuan petani India meninggal karena bunuh diri setiap tahunnya karena kemiskinan, utang, dan panen yang dilanda kondisi cuaca yang semakin tidak stabil akibat perubahan iklim.

Sumber