Sebelum Elon Musk mengumumkan akan menyumbangkan miliaran dolar untuk membangun pabrik Tesla terbesarnya di fasilitas industri di Monterrey, Meksiko, angin pasat di Amerika Serikat sudah bergerak ke selatan.

Pada akhir tahun 2022, Menteri Ekonomi Meksiko Raquel Buenrostro Sánchez mengatakan bahwa 400 perusahaan telah menyatakan minatnya untuk memindahkan operasinya dari Asia ke Meksiko. Kawasan industri baru bermunculan, sebagian besar didorong oleh uang Asia, dan investasi menurun. Menurut Menteri Keuangan dan Kredit Publik Meksiko, sekitar $13 miliar investasi telah diperoleh hingga Juni 2023, terutama untuk produsen mobil atau suku cadang mobil.

Data baru dari Sensus AS minggu lalu menunjukkan Meksiko adalah mitra dagang utama AS. Pada tahun 2023, Amerika Serikat melakukan perdagangan senilai $798 miliar dengan Meksiko karena jumlah barang yang dibeli dari negara tetangganya di bagian selatan melampaui Tiongkok dan Kanada. Booming di sektor nearshoring – sebuah istilah menarik yang menggambarkan perusahaan-perusahaan yang semakin mendekati pasar pilihan mereka, dalam hal ini Amerika Serikat – telah membantu Meksiko mengambil posisi ini.

“Ini bukan situasi yang bersifat siklus, ini adalah sesuatu yang baru,” kata Andrew Hupert, pakar perdagangan yang tinggal di Tiongkok dan kini tinggal di Meksiko.

“Saya melihat diversifikasi produksi. Mereka mulai menelepon dari perusahaan-perusahaan yang mengatakan, ‘Saya tidak ingin semua telur saya ada dalam satu keranjang,'” kata Joshua Rubin, wakil presiden pengembangan bisnis di Javid Group, sebuah perusahaan berbasis di Nogales, Arizona yang membantu perusahaan memulai operasi di Meksiko. .

Meksiko menyalip Kanada untuk pertama kalinya pada awal tahun 2023, dengan perdagangan bilateral antara negara-negara bertetangga tersebut berjumlah $263 miliar dalam empat bulan pertama, sementara jumlah Tiongkok terus menurun, menurut Federal Reserve Bank of Dallas. Pada akhir tahun, Amerika Serikat membeli barang-barang Meksiko senilai $475 miliar, dibandingkan dengan $421 miliar di Kanada dan $427 miliar di Tiongkok, yang jumlahnya turun 20 persen dari tahun 2022.

Ledakan di dekat pantai tidak hanya terjadi di Meksiko. Laporan tahun 2022 yang diterbitkan oleh Inter-American Development Bank (IDB) menunjukkan bahwa Amerika Latin dan Karibia secara keseluruhan siap menerima manfaat dari hal ini, dengan nilai ekspor sebesar $78 miliar dalam waktu dekat. Negara-negara seperti Argentina, Brazil dan Kolombia telah memperoleh kemajuan yang signifikan. Namun, negara-negara tersebut kalah dibandingkan Meksiko, yang menyumbang hampir setengah dari proyeksi pertumbuhan Nearshoring IDB. Hal ini menarik perhatian lobi suku cadang mobil Kanada, yang mulai menyatakan kekhawatiran bahwa investasi Tiongkok di Meksiko akan mengurangi lapangan kerja di Kanada.

Bagaimana Meksiko mencapai posisi ini adalah hasil dari inisiatif dan pembangunannya sendiri serta kekuatan geopolitik yang berada di luar kendalinya. Dan para ahli berpendapat bahwa ini hanyalah permulaan.

“Sekarang ini ada banyak kemungkinan,” kata Marco Villarreal, yang membantu Hisun Motors, produsen ATV dan UTV Tiongkok, mendirikan fasilitas produksi di Saltillo, sebuah kota di pinggiran Monterrey.

Villarreal, yang memiliki karir panjang di General Motors dan Caterpillar, mengenang tur ke kawasan industri di wilayah Monterrey-Saltillo pada akhir tahun 2020, dan kepala operasi Hisuna di AS menyatakan keterkejutannya atas jumlah potensi manufaktur di hadapannya.

“Marco, apa yang terjadi di Meksiko juga terjadi di Tiongkok 30 atau 40 tahun yang lalu, ketika kami memulai ekspansi produksi,” Villarreal mengenang kata-kata pemiliknya.

“Ada peningkatan minat di Asia untuk hadir di Meksiko,” kata Alfredo Nolasco, pakar pengembangan bisnis yang mendirikan perusahaan konsultan Meksiko Spyral.

Apa yang menjelaskan ledakan tersebut?

Meksiko telah lama memberikan ruang bagi Amerika Serikat sebagai pusat manufaktur melalui program tarif dan bebas bea yang memungkinkan perusahaan mendirikan apa yang disebut “maquiladora” – sebutan bagi pabrik-pabrik ini pada tahun 1990an – untuk merakit produk semata-mata untuk diekspor. Perjanjian Perdagangan Bebas Amerika Utara dan perjanjian serupa lainnya, yang dikenal sebagai Perjanjian Amerika Serikat-Meksiko-Kanada, merupakan keuntungan lain bagi mitra di wilayah selatan.

Meksiko memiliki program untuk membuat produk seperti mobil khusus untuk ekspor [File: Jorge Duenes/Reuters]

Namun, perpaduan berbagai faktor baru menghasilkan pertumbuhan eksplosif yang kita lihat saat ini. Salah satu hal yang paling diperhatikan oleh para ahli di kedua sisi perbatasan Meksiko-AS adalah perang dagang antara Tiongkok dan Amerika Serikat. Hal ini dimulai pada masa pemerintahan mantan Presiden AS Donald Trump dan benar-benar mendapatkan momentum di masa pemerintahan Presiden Joe Biden, kata Hupert.

Hupert telah memperingatkan selama bertahun-tahun tentang berkurangnya keuntungan di Tiongkok, dengan alasan bahwa biaya kepatuhan akan lebih besar daripada penghematan.

“Rasanya tidak mungkin untuk mematuhi peraturan Tiongkok dan Amerika Serikat pada saat yang bersamaan,” kata Hupert. “Amerika Serikat meminta informasi di banyak industri yang dapat dianggap rahasia negara oleh Tiongkok kapan saja.”

Lalu muncullah pandemi Covid-19 yang mengungkap risiko logistik yang tidak pernah terpikirkan oleh perekonomian global. Perusahaan-perusahaan terpaksa menelan tantangan rantai pasokan yang sulit karena biaya pengangkutan kontainer barang ke Amerika Utara dari Tiongkok meroket. Hal ini menyebabkan kematian perusahaan-perusahaan yang tidak dapat mengirimkan produk mereka ke pasar mereka, atau membuat Meksiko berada dalam posisi yang tidak tergantikan, seperti halnya pasokan medis yang dikirim ke AS selama blokade.

Mengingat semua ini, ini bukan tentang perusahaan yang sepenuhnya meninggalkan Tiongkok atau negara-negara tetangga, kata Hupert, tetapi tentang mendirikan cabang atau memperluas jejak mereka di Meksiko.

“Pandemi ini telah memberi kita pelajaran yang sangat penting yang telah membawa kita dari globalisasi produksi ke regionalisasi produksi,” kata Claudia Esteves, direktur jenderal Asosiasi Kawasan Industri Swasta Meksiko. “Hal ini praktis membunuh globalisasi.”

Dia menambahkan bahwa perang di Ukraina merupakan faktor tambahan yang menyebabkan kepentingan Eropa mempertimbangkan kembali fasilitas produksi mereka di tempat seperti Polandia.

“Kebahagiaan kami berasal dari lokasi geografis kami,” katanya. “Itu karena jarak kita 2.000 mil [3,218km] berbatasan dengan pasar terbesar di dunia.”

Akibatnya, permintaan akan kawasan industri pun melonjak. Pada tahun 2023, sekitar 50 kawasan industri baru sedang dibangun di Meksiko – hampir setengahnya adalah investor Tiongkok dan 20 persen lainnya adalah warga Korea, kata Esteves. Pada tahun 2019, 2 juta meter persegi (21,5 juta kaki persegi) ditempati di kawasan industri. Pada pertengahan tahun 2023, jumlah ini meningkat menjadi 4,3 juta meter persegi (46 juta kaki persegi). “Ini bersejarah,” katanya.

Pertumbuhan yang telah dibangun selama beberapa dekade

Meskipun pertumbuhan ekonomi dekat pantai terutama terkait dengan sektor manufaktur, pertumbuhan perdagangan memiliki cakupan yang lebih luas.

Seorang pekerja pertanian memanen alpukat di kebun San Isidro di Uruapan, Michoacan, Meksiko
Selama beberapa tahun terakhir, sektor pertanian Meksiko mengalami ledakan “astronomi”. [File: Carlos Jasso/Reuters]

Jamie Chamberlain, presiden Otoritas Pelabuhan Greater Nogales Santa Cruz County, melihatnya sebagai bagian dari perjalanan beberapa dekade yang lalu. Dia ingat saat kecil dia pergi bersama orang tuanya ke pertanian pedesaan di Meksiko, yang mulai mengimpor buah-buahan dan sayuran pada tahun 1971.

Di sektor pertanian, pertumbuhannya bersifat “astronomis” – ketika dimulai pada tahun 1987, sektor ini mengimpor produk dari bulan November hingga Mei. “Kami sekarang menjadi industri yang beroperasi hampir sepanjang tahun, mengimpor produk dari setiap negara bagian di Meksiko,” katanya. “Sektor blueberry adalah sektor dengan pertumbuhan tertinggi, khusus untuk ekspor ke Amerika Serikat.”

Bukan hanya permintaan yang menggerakkan roda perekonomian ini. Pemikiran ke depan ikut berperan. Di Nogales, misalnya, Otoritas Pelabuhan mulai berencana memperluas pelabuhan masuk untuk mengakomodasi peningkatan arus truk ketika 900 hingga 1.000 kendaraan memasuki Amerika Serikat setiap hari. Sekarang jumlahnya menjadi dua kali lipat, di segala arah.

“Menyiapkan infrastruktur sangat penting,” ujarnya.

Kartel dan mata uang

Hupert mengidentifikasi dua potensi awan dalam tren kenaikan ini – ketidakstabilan akibat kartel narkoba dan mata uang. “Peso sangat kuat,” katanya. “Hal tersebut dan inflasi menghapus keunggulan biaya Meksiko.”

Ini bukan hanya keunggulan biaya, tapi keunggulan pasokan tenaga kerja, kata Villarreal. Amerika Serikat tidak memiliki tenaga kerja terampil seperti yang dicari oleh banyak perusahaan Amerika dan Meksiko telah menghabiskan waktu puluhan tahun untuk mengembangkannya. Dia mencatat bahwa mereka kini memiliki pengalaman lebih dari 50 tahun di bidang manufaktur mobil, yang berarti mereka memiliki tenaga kerja yang dapat melakukan perakitan teknis dan lebih dari memenuhi syarat untuk tugas-tugas yang tidak terlalu menuntut seperti furnitur.

Dan jika terdapat kesenjangan, kekuatan pasar telah berupaya untuk mengisinya. Nolasco, seorang spesialis pengembangan bisnis, mengenang salah satu klien yang datang kepadanya untuk mencari pemasok mur, baut, dan ring.

“Meskipun Meksiko adalah negara besar, kami menyadari bahwa untuk mengatasi permasalahan sederhana seperti ini, hal tersebut tidaklah cukup,” katanya. Ketika permintaan meningkat, masalah pasokan tenaga kerja dapat teratasi.

“Ini adalah peluang besar untuk mengembangkan usaha patungan dengan Meksiko dan mitra lain di seluruh dunia.”

Sumber