WASHINGTON – Senat pada hari Selasa menyetujui paket bantuan senilai $95,3 miliar untuk Ukraina, Israel dan Taiwan, yang dilanjutkan setelah berbulan-bulan negosiasi yang sulit dan di tengah meningkatnya perpecahan politik di Partai Republik mengenai peran Amerika Serikat di luar negeri.

Pemungutan suara tersebut dilakukan setelah sekelompok kecil anggota Partai Republik yang menentang dana sebesar $60 miliar untuk Ukraina berkumpul di Senat sepanjang malam, menggunakan jam-jam terakhir perdebatan untuk berpendapat bahwa AS harus fokus pada masalahnya sendiri sebelum mengirim lebih banyak uang ke luar negeri. Namun lebih dari selusin anggota Partai Republik memberikan suara bersama dengan hampir semua anggota Partai Demokrat untuk menyetujui paket tersebut, dengan hasil 70-29, dan para pendukung mereka berpendapat bahwa meninggalkan Ukraina dapat membuat Presiden Rusia Vladimir Putin semakin berani dan mengancam keamanan nasional di seluruh dunia.

“Sudah bertahun-tahun, mungkin puluhan tahun, sejak Senat mengesahkan rancangan undang-undang yang berdampak besar tidak hanya pada keamanan nasional kita, tidak hanya pada keamanan sekutu kita, tetapi juga pada keamanan demokrasi Barat,” kata Senat. Pemimpin Mayoritas Chuck Schumer, yang bekerja erat dengan pemimpin Partai Republik Mitch McConnell dalam undang-undang tersebut.

Pengesahan RUU tersebut di Senat merupakan pertanda baik bagi Ukraina di tengah kekurangan pasokan di medan perang yang kritis. Namun, paket tersebut menghadapi masa depan yang sangat tidak pasti di DPR, di mana kelompok garis keras Partai Republik yang bersekutu dengan mantan Presiden Donald Trump – pesaing utama nominasi presiden dari Partai Republik dan kritikus dukungan untuk Ukraina – menentang undang-undang tersebut.

Ketua DPR Mike Johnson melontarkan keraguan baru terhadap paket tersebut dalam sebuah pernyataan pada Senin malam, dengan menjelaskan bahwa mungkin diperlukan waktu berminggu-minggu atau berbulan-bulan sebelum Kongres mengirimkan undang-undang tersebut ke meja Presiden Joe Biden – jika memang bisa dilakukan.

Meski begitu, pemungutan suara tersebut merupakan kemenangan bagi kedua pemimpin Senat. McConnell telah menjadikan Ukraina sebagai prioritas utamanya dalam beberapa bulan terakhir dan telah menunjukkan keteguhan dalam menghadapi perlawanan besar dari konferensi Partai Republik yang dipimpinnya.

Berbicara langsung kepada para pengkritiknya dalam pidatonya pada hari Minggu, McConnell mengatakan “mata dunia” tertuju pada Senat AS.

“Akankah kita memberikan lebih banyak alasan kepada mereka yang ingin kita celaka untuk mempertanyakan tekad kita, atau akankah kita memperbarui komitmen kita untuk menggunakan kekuatan Amerika?” McConnell bertanya.

Dolar yang diberikan oleh undang-undang tersebut akan memungkinkan pembelian peralatan pertahanan buatan AS, termasuk amunisi dan sistem pertahanan udara yang menurut para pejabat sangat dibutuhkan ketika Rusia menyerang negara tersebut. Dana ini juga mencakup $8 miliar untuk pemerintah Kiev dan bantuan lainnya.

Selain itu, undang-undang tersebut akan menyediakan $14 miliar untuk perang Israel dengan Hamas, $8 miliar untuk Taiwan dan mitranya di Indo-Pasifik untuk memerangi Tiongkok, dan $9,2 miliar untuk bantuan kemanusiaan untuk Gaza.

Pengesahan RUU tersebut terjadi setelah hampir lima bulan perundingan yang berliku-liku mengenai rancangan undang-undang yang luas yang akan mengaitkan bantuan asing dengan perombakan kebijakan perbatasan dan suaka. Partai Republik menuntut kompensasi, dengan mengatakan lonjakan migrasi ke Amerika harus diatasi bersamaan dengan keamanan sekutu.

Namun perjanjian bipartisan mengenai keamanan perbatasan yang dicapai oleh Senator Republik James Lankford gagal dalam beberapa hari setelah dikeluarkan, sebuah perkembangan mengejutkan yang membuat para perunding sangat frustrasi. Partai Republik menyatakan RUU tersebut tidak memadai dan memblokirnya di Senat.

Setelah rancangan undang-undang perbatasan gagal, kedua pemimpin tersebut mengabaikan ketentuan perbatasan dan hanya menyetujui paket bantuan luar negeri saja – seperti yang awalnya diinginkan oleh Partai Demokrat.

Meskipun rancangan undang-undang bantuan luar negeri yang diperkecil pada akhirnya mendapat cukup dukungan dari Partai Republik untuk disahkan, beberapa senator Partai Republik yang sebelumnya menyatakan dukungannya terhadap Ukraina memberikan suara menentangnya. Episode ini semakin mengungkap perpecahan dalam partai, menjadi lebih umum ketika Trump maju dan segelintir anggota parlemen secara terbuka menyerukan McConnell untuk mengundurkan diri.

Senator JD Vance, seorang anggota Partai Republik dari Ohio, berpendapat bahwa AS harus mundur dari konflik tersebut dan membantu menengahi konflik tersebut melalui Putin di Rusia. Dia mempertanyakan kebijaksanaan untuk terus memperkuat pertahanan Ukraina ketika Putin tampak berkomitmen untuk berperang selama bertahun-tahun.

“Saya pikir ini berkaitan dengan kenyataan yang kita jalani, yaitu bahwa negara ini adalah negara yang lebih kuat dan merupakan wilayahnya di dunia,” katanya.

Vance, bersama dengan Senator Kentucky Rand Paul dan lawan lainnya, menghabiskan beberapa jam di lapangan mengkritik bantuan tersebut dan mengeluh tentang proses Senat. Mereka berjuang untuk menunda pemungutan suara terakhir, berbicara di sidang pleno hingga fajar.

Pendukung bantuan menolak dan memperingatkan bahwa tunduk pada Rusia akan menjadi kesalahan bersejarah dengan konsekuensi yang menghancurkan. Dalam perdebatan yang tidak biasa, para senator Partai Republik yang mendukung bantuan tersebut menantang beberapa lawan mereka secara langsung.

Senator Carolina Utara Thom Tillis dengan marah membantah beberapa argumen mereka, dan menyatakan bahwa uang tersebut hanya akan membantu Ukraina selama kurang dari satu tahun dan sebagian besar akan digunakan untuk menambah persediaan militer AS.

“Mengapa saya begitu fokus pada pemungutan suara ini?” kata Tillis. “Karena saya tidak ingin berada di halaman sejarah yang akan kita sesali jika kita tinggalkan. Kita akan melihat aliansi yang mendukung Ukraina runtuh. Pada akhirnya, Anda akan melihat Tiongkok menjadi lebih berani. Dan saya tidak akan berada di halaman sejarah itu.”

Senator Jerry Moran, anggota Partai Republik dari Kansas, menjadi emosional ketika dia berbicara tentang pekerjaan Senat yang membosankan dan menghabiskan waktu jauh dari keluarganya untuk tidak berbuat banyak. “Tetapi kadang-kadang muncul pertanyaan yang sepertinya menjelaskan mengapa kita ada di sini,” katanya, suaranya pecah.

Moran mengakui bahwa biaya paket tersebut sangat berat baginya, namun menekankan bahwa jika Putin menyerang salah satu anggota NATO di Eropa, AS akan diwajibkan berdasarkan perjanjian untuk terlibat langsung dalam konflik tersebut – sebuah komitmen yang telah diimbau oleh Trump untuk dikeluarkan. dia mencari jabatan lain di Gedung Putih.

Pada rapat umum pada hari Sabtu, Trump mengatakan bahwa dia pernah mengatakan kepada sekutu NATO bahwa dia akan mendorong Rusia “untuk melakukan apa pun yang diinginkannya” terhadap anggota yang “menunggak” komitmen finansial dan militer terhadap aliansi tersebut. Mantan presiden tersebut menjauhkan partainya dari doktrin kebijakan luar negeri mengenai keterlibatan agresif Amerika di luar negeri dan menuju isolasionisme “America First”.

Mengangkat slogan tersebut, Moran berkata, “Saya percaya pada Amerika terlebih dahulu, namun sayangnya Amerika adalah yang pertama berarti kita harus terlibat dalam dunia.”

Meskipun sebagian besar anggota DPR dari Partai Republik menentang bantuan tersebut dan kemungkinan besar tidak akan menyetujui Trump, beberapa anggota parlemen dari Partai Republik telah memberi isyarat bahwa mereka akan mendorong agar bantuan tersebut disetujui.

Ketua Komite Intelijen DPR Mike Turner, R-Ohio, melakukan perjalanan ke Ukraina pekan lalu dengan delegasi bipartisan dan bertemu dengan Presiden Ukraina Volodymyr Zelenskyy. Turner memposting di X, sebelumnya Twitter, setelah perjalanan tersebut bahwa “Saya menegaskan kembali komitmen Amerika untuk mendukung Ukraina dalam perjuangannya melawan Rusia.”

Namun Presiden Johnson berada dalam posisi yang sulit. Sebagian besar anggota konferensinya menentang bantuan, dan dia berusaha memimpin kelompok mayoritas yang paling sempit dan menghindari nasib pendahulunya, mantan Ketua DPR Kevin McCarthy, yang digulingkan pada bulan Oktober.

Johnson, R-La., mengatakan dalam sebuah pernyataan pada hari Senin bahwa karena paket bantuan asing tersebut tidak memiliki ketentuan keamanan perbatasan, maka pihaknya “diam mengenai masalah paling mendesak yang dihadapi negara kita.” Hal ini merupakan tanda terbaru – dan berpotensi paling penting – yang menunjukkan penolakan terhadap bantuan ke Ukraina dari kepemimpinan Partai Republik, yang menolak rencana perbatasan bipartisan sebagai hal yang “tidak dapat dimulai,” dan berkontribusi terhadap kehancuran rencana tersebut dengan cepat.

“Sekarang, karena tidak adanya perubahan apa pun dalam kebijakan perbatasan dari Senat, DPR harus terus mencari jalan keluar untuk mengatasi isu-isu penting ini,” kata Johnson. “Amerika berhak mendapatkan yang lebih baik daripada status quo Senat.”

Perwakilan Abigail Spanberger, Demokrat dari Virginia, melakukan perjalanan ke Kiev pekan lalu bersama Turner dan anggota DPR lainnya. Dia mengatakan perjalanan ini menyoroti betapa Ukraina masih berjuang untuk eksistensinya.

Saat kelompok tersebut melakukan perjalanan melalui Kiev dengan kendaraan lapis baja, katanya, mereka menyaksikan tanda-tanda peperangan aktif, mulai dari tempat perlindungan yang dipenuhi karung pasir hingga mobil yang terbakar dan tugu peringatan bagi para korban tewas. Dalam pertemuan dengan Zelenskyy, dia mengatakan anggota parlemen AS berusaha memberikan jaminan bahwa rakyat Amerika masih mendukung negaranya.

“Dia menegaskan bahwa dukungan kami yang berkelanjutan sangat penting bagi kemampuannya memenangkan perang,” kata Spanberger. “Ini penting bagi kebebasan Anda sendiri. Dan, yang paling penting, hal ini sangat penting bagi kepentingan keamanan nasional AS.”

___

Penulis Associated Press Lisa Mascaro dan Kevin Freking berkontribusi pada laporan ini.

Hak Cipta © 2024 oleh Associated Press. Seluruh hak cipta.

Sumber