Pendeta Billy Graham dikenang sebagai “salah satu warga Amerika terhebat dan pahlawan abadi” dalam upacara peresmian patung untuk menghormatinya di US Capitol pada Kamis, 16 Mei.

Acara tersebut menampilkan pidato dari Ketua DPR Mike Johnson, R-La., Gubernur Carolina Utara Roy Cooper (D), anggota delegasi kongres Carolina Utara, dan Persekutuan dan Dompet Pendeta Samaritan. Penyanyi Michael W. Smith juga tampil.

Peresmian patung tersebut “benar-benar momen bersejarah,” kata Johnson dalam komentar yang dibagikan kepada Fox News Digital. Dia mencatat bahwa hanya empat orang dalam sejarah Amerika Serikat yang dianugerahi tiga penghargaan: Medali Emas Kongres, tetap menjadi negara bagian setelah kematian mereka, dan menerima patung di Gedung Kongres AS.

PATUNG BILLY GRAHAM DIJADWALKAN AKAN DIUNGKAPKAN DI CAPITOL AS MINGGU DEPAN: ‘HONOR BESAR’

“Dua di antaranya adalah presiden – Presiden Ford dan Reagan – dan satu lagi adalah Rosa Parks,” katanya. “Dan yang lainnya, mulai hari ini dan seterusnya, adalah Pendeta Billy Graham.”

Graham, kata Johnson, adalah “duta besar Kerajaan kehidupan kita.”

Patung Pendeta Billy Graham diresmikan di US Capitol pada Kamis, 16 Mei 2024. (Bill Clark/CQ-Roll Call, Inc melalui Getty Images)

“Hari ini, North Carolina memberi bangsa ini sebuah simbol yang mewakili salah satu harta kita yang paling berharga, Pendeta Billy Graham: seorang pria beriman, seorang pria North Carolina,” kata Cooper.

“Dia menyatukan orang-orang dari agama dan ras yang berbeda,” kata Cooper, seraya mencatat bahwa Graham adalah “representasi yang lebih baik dari negara kita dibandingkan patung yang digantikannya, yang mengingatkan kita akan sejarah rasisme yang menyakitkan.”

Patung Graham menggantikan patung Charles Aycock, mantan gubernur Carolina Utara.

Patung yang diresmikan pada hari Kamis itu dibuat di kampung halaman Billy Graham di Charlotte oleh seniman yang berbasis di Charlotte, Chas Fagan.

FRANKLIN GRAHAM TIBA DI POLANDIA UNTUK TOUR ‘GOD LOVES YOU’ SETELAH KUNJUNGAN KE AUSCHWITZ: ‘VERY SOBER’

Pada tahun 2015, anggota parlemen Carolina Utara mengeluarkan undang-undang yang menyerukan agar patung Aycock diganti dengan patung untuk menghormati Graham – meskipun karena Graham masih hidup, prosesnya belum dapat dilanjutkan.

Setiap negara bagian boleh menempatkan dua patung di Capitol, namun mereka yang dihormati harus sudah meninggal.

Tak lama setelah kematian Graham pada 21 Februari 2018, rencana pembuatan patung dirinya di US Capitol dimulai dengan sungguh-sungguh.

Mike Johnson berbicara pada peresmian patung Billy Graham

Ketua DPR Mike Johnson menyebut Pendeta Billy Graham sebagai “salah satu warga Amerika terbesar dan pahlawan abadi” pada peresmian patung penghormatan mendiang pendeta Baptis pada tanggal 16 Mei. (ROBERTO SCHMIDT/AFP melalui Getty Images)

“Bukan berarti Pendeta Graham sempurna – dialah orang pertama yang mengatakan hal itu kepada kita,” kata Cooper.

“Sebaliknya, dia menyadari bahwa dia dan kita semua di sini saat ini tidak berdaya, kita tidak sempurna, kita dianggap kekurangan. Tapi dia percaya, seperti kebanyakan dari kita, bahwa ada penebusan,” katanya dalam komentar yang diberikan kepada Fox News Digital.

Graham mengabdikan hidupnya untuk “menyampaikan pesan” penebusan.

“Dia [used] bakatnya yang magnetis, penuh kasih dan persuasif untuk menasihati dan dengan doa yang penuh semangat mengangkat para pemimpin politik dari kedua partai.”

Lebih lanjut, Graham menyadari pentingnya peran pegawai negeri, kata Cooper, dan “siapa pun yang menduduki posisi tersebut berhak atas praduga atas itikad baik, kekuatan doa, anugerah kebijaksanaan, persahabatan, dan nasihat mereka.”

PUTARAN. FRANKLIN GRAHAM MENDESAK DOA DAN MEMBERITAKAN HARAPAN DI PERBATASAN MEKSIKO

“Dia tidak bermaksud menghina atau mendewakan kandidat atau partai politik mana pun,” kata Cooper.

“Sebaliknya, dia akan menggunakan bakatnya yang magnetis, penuh kasih sayang, dan persuasif untuk menasihati dan mendoakan para pemimpin politik kedua partai.”

Graham “memperlakukan semua orang dengan bermartabat dan hormat.”

Profil Billy Graham

“Ayah saya percaya. Dia percaya pada Alkitab, dari awal hingga akhir,” kata Pendeta Franklin Graham tentang Billy Graham, yang digambarkan di sini. “Dia tidak mengerti segalanya, tapi dia yakin segalanya, setiap kata.” (Asosiasi Penginjilan Billy Graham)

Pendeta Franklin Graham mencatat bahwa sifat rendah hati ayahnya kontras dengan keunggulan patung itu.

“Ayah saya akan merasa sedikit tidak nyaman jika ada di sini,” kata Franklin Graham sambil menunjuk ke patung itu. “Karena dia ingin fokusnya ada pada apa yang dia khotbahkan – dia ingin fokusnya ada pada Tuhan Yesus Kristus, Anak Allah.”

“Atas dasar, Yohanes 3:16, Yohanes 14:6 [are] tertulis dan, tentu saja, Yohanes 3:16 memberikan Injil – bahwa Tuhan begitu mengasihi dunia ini sehingga Dia mengutus Putra-Nya dalam misi penyelamatan untuk menyelamatkan orang-orang berdosa,” katanya juga.

KLIK DI SINI UNTUK BERLANGGANAN NEWSLETTER GAYA HIDUP KAMI

“Dia datang bukan untuk mengutuk, dia datang untuk menyelamatkan,” katanya.

Ini, kata Franklin Graham, adalah pesan yang dikhotbahkan ayahnya sepanjang hidupnya.

“Ayah saya percaya. Dia percaya pada Alkitab, dari awal sampai akhir. Dia tidak mengerti segalanya, tapi dia pasti percaya segalanya, setiap kata.”

KLIK DI SINI UNTUK MENDAPATKAN APLIKASI FOX NEWS

“Keluarga kami merasa terhormat bahwa ayah duniawi kami ada di sini, di Capitol ini, menunjukkan generasi mendatang kepada ayah surgawi kami dan Putra-Nya, Tuhan kami, Yesus Kristus.”

Maureen Mackey dari Fox News Digital berkontribusi dalam pelaporan.

Untuk artikel gaya hidup lainnya, kunjungi www.foxnews.com/lifestyle.

Sumber