BUFFALO, NY — Draf gambaran Montreal Canadiens biasanya menjadi sedikit lebih jelas di gabungan kepanduan NHL selama dua tahun terakhir.

Tidak tahun ini.

Sejauh ini, rancangan ini akan menjadi rancangan paling rumit yang pernah ditangani pemerintahan ini.

Dalam draf pertama rezim Jeff Gorton/Kent Hughes pada tahun 2022, mereka mendapat pilihan No. Itu belum tentu merupakan keputusan yang jelas seperti tahun ini untuk San Jose Sharks atau tahun lalu untuk Chicago Blackhawks, tapi setidaknya mereka tidak memiliki variabel di depan mereka.

Tahun lalu, semua orang di dunia hoki tahu pemain mana yang akan masuk dalam empat pilihan pertama, yang berarti Canadiens memulai draft di No. 5, tetapi sekali lagi, pada dasarnya mereka tidak memiliki variabel di depan mereka.

Draf tahun ini sangat berbeda.

Keluarga Canadien kembali memilih nomor 5 dan telah menghabiskan beberapa minggu terakhir menyusun semua skenario berbeda tentang apa yang bisa terjadi di hadapan mereka dalam rancangan tersebut, karena tidak ada yang lain selain variabel tahun ini.

Ketika Macklin Celebrini pergi ke Hiu di No. 1, keputusan Canadiens akan bergantung sepenuhnya pada apa yang dilakukan Blackhawks, Anaheim Ducks, dan Columbus Blue Jackets setelah itu. Dan tampaknya tidak ada seorang pun yang memiliki gagasan jelas tentang apa yang akan mereka lakukan, meskipun hal itu mulai terlihat jelas.

Tampaknya setidaknya ada kemungkinan bahwa fenomena Rusia Ivan Demidov dapat tersedia untuk Canadiens di No. 5, tetapi jika itu terjadi, ada beberapa pertanyaan apakah mereka akan membawanya ke sana, tergantung pada siapa lagi yang tersedia, yaitu Medicine Hat. Pusat Harimau Cayden Lindstrom.

Jika keduanya bertahan melalui empat pilihan pertama, saya akan menebak (dan hanya itu, tebakan) bahwa Canadiens akan cenderung mengambil Lindstrom (lebih lanjut tentang itu sebentar lagi). Jika hanya salah satu dari Lindstrom atau Demidov yang tersedia di No. 5, itu membuat keputusan lebih mudah bagi Canadiens.

LEBIH DALAM

Impian Cayden Lindstrom untuk bermain di bawah sorotan lampu NHL semakin dekat

Namun jika tidak satupun dari mereka tersedia, saya pikir Canadiens akan cenderung memilih pemain bertahan. Dan saya tidak berpikir mereka akan turun ke posisi 10 besar nanti untuk mendapatkan kembali aset dan mengambil salah satu pemain sayap teratas yang tersedia di Tij Iginla atau Beckett Sennecke, karena mereka melihat pilihan No. 5 sebagai peluang untuk menambah pemain yang signifikan. bagian dalam pembangunan kembali mereka, dan menukarnya akan mengurangi kemungkinan bahwa pemain tersebut adalah bagian yang signifikan.

Terkadang, Anda harus memilih pemain terbaik yang tersedia (sekali lagi, akan dibahas lebih lanjut sebentar lagi).

Perlu diingat bahwa Hughes, dalam menyatakan preferensinya untuk memilih penyerang dengan pilihan No. 5, mengawali hal itu dengan mengatakan “semua hal dianggap sama.”

Dalam skenario di mana Demidov maupun Lindstrom tidak tersedia di peringkat 5, saya yakin hal itu akan membuat segalanya menjadi tidak setara.

Canadiens sangat menyukai pemain bertahan tembakan kiri Universitas Denver Zeev Buium dan pemain bertahan tembakan kanan Saginaw Spirit Zayne Parekh, keduanya memiliki elemen penggerak puck utama yang kurang dimiliki Canadiens di garis biru selain dari Lane Hutson, yang masih belum hal yang pasti untuk dilakukan sebagai pemain bertahan NHL. Saya pikir Buium dan Parekh akan dipertimbangkan di No. 5, meskipun sulit untuk menentukan mana yang lebih disukai meskipun Parekh memiliki bonus tambahan berupa tembakan dari sisi kanan.

Mungkinkah pemain bertahan Rusia setinggi 6 kaki 7 inci, Anton Silayev, juga menjadi pertimbangan dalam skenario ini? Ya, mungkin, tetapi jika saya harus bertaruh, Canadiens akan memilih penggerak puck daripada raksasa yang bisa meluncur dan menghukum lawan tetapi memiliki batas ofensif yang terbatas.

Tapi sejujurnya, sulit untuk mengatakan apa yang akan dilakukan Canadiens di No. 5, karena tampaknya mereka pun tidak yakin, terutama karena hal itu sangat bergantung pada apa yang terjadi di depan mereka, yang tetap merupakan wild card.

Namun, jika Chicago memilih pemain bertahan Michigan State Artyom Levshunov dan Ducks bertahan di No. 3, salah satu dari Lindstrom atau Demidov akan berada di sana untuk Canadiens, dan saya membayangkan mereka mengambil salah satu yang ada untuk mereka dengan asumsi Columbus mengambilnya. di antaranya di No.4.

Tetapi jika Columbus tidak melakukan itu, jika Lindstrom dan Demidov tersedia di No. 5, akan sangat menarik untuk melihat apa yang dilakukan keluarga Canadien.

Risiko Demidov

Ada banyak hal yang disukai dari Lindstrom, dan saya yakin keluarga Canadien sangat menyukainya. Atletisnya, ukurannya, tenaganya, kecepatannya, tangannya — semuanya ada di sana. Ada beberapa kekhawatiran mengenai kesehatannya, tetapi jika itu benar, saya rasa keluarga Canadien tidak memiliki banyak pertanyaan.

Namun ada banyak pertanyaan tentang Demidov.

Dari sudut pandang hoki, Canadiens mengakui Demidov memiliki kualitas pemecah permainan yang tidak mereka miliki dalam organisasi. Namun ada keraguan apakah gayanya akan cocok dengan hoki playoff di NHL. Kami diberikan perbandingan David Pastrnak dan Mitch Marner yang mengalami kesulitan di babak playoff tahun ini. Demidov juga bukan skater yang sempurna dan tidak memiliki ukuran yang ideal — meskipun ada keyakinan bahwa ia lebih besar dari tinggi 5 kaki 11 yang terdaftar — tetapi persaingannya dan konsistensi dalam produksinya dipandang sebagai nilai tambah. Dan fakta bahwa produksi yang dihasilkan di MHL tidaklah ideal, tetapi Demidov bermain di divisi teratas MHL dan mempertahankan produksinya melawan lawan yang kuat dan lemah, selain meledak di babak playoff.

Namun yang lebih penting dari pertanyaan hoki yang ketat adalah pertanyaan seputar statusnya di Rusia.

Demidov memiliki sisa satu tahun dalam kontraknya dengan SKA Saint Petersburg, yang sepertinya merupakan kabar baik. Namun hal ini memperumit situasi Demidov dalam beberapa hal.

Pertama, jika Demidov tidak menandatangani perpanjangan kontrak dengan Saint Petersburg, beberapa orang menganggap kecil kemungkinan mereka akan mempertahankannya di klub KHL mereka musim depan, dan Anda tidak diperbolehkan meminjamkan pemain dengan sisa kontrak satu tahun ke KHL lain. tim. Jadi, Demidov mungkin terpaksa memainkan musim lain di MHL junior, yang saat ini hanya membuang-buang waktu dan dapat menghambat perkembangannya selama satu tahun.

Tapi setidaknya dalam skenario itu, dia akan berada di Amerika Utara tahun depan.

Kecuali ada perasaan nyata, dan bukan hanya dari Canadiens, bahwa SKA menyukai Demidov dan ingin dia bermain untuk mereka. Dan ketika mereka merasa seperti itu, SKA cenderung gigih, dan ada katup tekanan tertentu yang bisa mereka akses.

Banyak percakapan dengan pramuka dan ofisial tim di pabrik tersebut mengonfirmasi bahwa situasi Demidov benar-benar tidak terduga. Dia memiliki dua saudara laki-laki yang bermain di organisasi SKA, keluarganya tinggal di sana, perkembangannya sendiri sebagai pemain – semuanya mewakili tekanan yang bisa diberikan Demidov untuk menandatangani perpanjangan kontrak di Rusia.

Ini adalah faktor potensial di sini yang tampaknya cukup nyata, dan jika itu terjadi pada Lindstrom atau Demidov untuk Canadiens, ini pasti akan menjadi bagian besar dari percakapan itu.


Ada banyak pertanyaan tentang prospek NHL Draft Ivan Demidov, termasuk statusnya di Rusia untuk musim depan. (Maksim Konstantinov / Gambar SOPA / LightRocket melalui Getty Images)

Rancangan filosofi Canadiens

Skenario yang mungkin terjadi di mana Canadiens akan mengambil pemain bertahan menunjukkan filosofi mereka di draft.

Dalam dua tahun terakhir, tampaknya kelangkaan profil pemain sangat menentukan keputusan mereka. Pada tahun 2022, ukuran, keterampilan, dan mental Juraj Slafkovský dipandang sebagai sesuatu yang jarang muncul dalam draft. Pada tahun 2023, pemain bertahan bertubuh besar dan mobile dengan naluri bertahan yang canggih dan potensi ofensif yang bagus, jika tidak besar, juga dipandang sebagai profil pemain yang langka, sehingga Canadiens mengambil David Reinbacher di No. 5.

Namun kelangkaan profil pemain bukan satu-satunya pertimbangan bagi Canadiens. Tapi ini masalah besar.

Mereka juga melihat pembangunan tim sebagai faktor besar, kotak-kotak yang perlu mereka periksa ketika mereka akhirnya membangun pesaing Piala Stanley, dan juga kotak-kotak yang mungkin sudah mereka periksa untuk menghindari redundansi di kemudian hari. Inilah sebabnya mengapa sepertinya Buium dan Parekh bisa menjadi pilihan, karena meskipun Hutson berpotensi menjadi pemain bertahan elit yang mampu menggerakkan bola, tidak ada jaminan dia akan melakukannya. Dan bahkan jika dia melakukannya, memiliki dua pemain bertahan seperti itu tidak serta merta menghalangi Canadiens untuk menang.

Konsep populer tentang pemain terbaik yang tersedia juga merupakan salah satu faktornya, yang merupakan alasan lain mengapa menurut saya Canadiens bisa memilih pemain bertahan di No. 5 jika dua opsi pilihan mereka di penyerang tidak tersedia bagi mereka. Sekali lagi, “semua hal dianggap sama” akan hilang ketika semua hal tidak sama, dan jika pemain berhasil memecahkan teka-teki tersebut, terkadang pemain terbaik yang ada harus mengambil alih permainan.

Terakhir, ada karakter pemainnya. Kepribadian Slafkovský dan kemampuannya menangani tekanan merupakan faktor besar bagi Canadiens dalam memilihnya. Adapun Reinbacher, penampilannya di liga yang sulit melawan pemain pria, tidak berubah dengan meningkatnya pengawasan yang dia hadapi sebagai prospek draft teratas dan betapa rendah hati dan pekerja kerasnya dia sebagai pemain yang ingin berkembang adalah faktor besar di sana. Sehat. Tahun ini, Lindstrom meninggalkan kesan yang sangat baik pada Canadiens, Buium dan Parekh tampak seperti orang-orang yang berkarakter kuat, dan mereka telah melakukan beberapa pekerjaan rumah pada Demidov untuk mencoba dan mengukurnya juga. Mereka akan memiliki kesempatan untuk menggali lebih jauh tentang hal itu dengan Demidov ketika agensinya, Gold Star Hockey yang dipimpin oleh agen Dan Milstein, mengadakan kamp prospek di Florida mulai 18 Juni.

Makan malam kembali tersedia

Tahun lalu, keluarga Canadien tidak mengajak siapa pun untuk makan malam di pabrik tersebut, sebuah tradisi lama yang tampaknya mereka anggap tidak sebanding dengan masalahnya.

Itu berubah tahun ini. Keluarga Canadien mengajak Lindstrom keluar untuk makan malam dan setidaknya Iginla juga. Tidak yakin apa yang menyebabkan perubahan hati tersebut, namun makan malam di pabrik tidak selalu menjadi indikator siapa yang disukai tim. Ingat, keluarga Canadiens tidak mengajak Slafkovský keluar untuk makan malam dua tahun lalu, dan jelas tidak mengajak Reinbacher keluar untuk makan malam tahun lalu.

Ada kisah terkenal tentang keluarga Canadiens yang mengajak Cole Caufield makan malam pada tahun 2019, diberitahu untuk tidak repot karena dia tidak akan tersedia di No. 15, dan kemudian menyusunnya di No. 15 di Vancouver.

Keputusan untuk mengajak seseorang keluar untuk makan malam adalah keputusan yang dibuat oleh satu tim, jadi mereka tidak bisa diabaikan sepenuhnya. Namun seringkali, hal-hal tersebut tidak berarti banyak.

Pergantian personel yang terlihat di pabrik tersebut

Dengan sangat diam-diam, tanpa pengumuman, Canadiens baru-baru ini berpisah dengan direktur ilmu olahraga dan kinerja Adam Douglas.

Douglas memainkan peran besar dalam penggabungan tersebut, menganalisis semua data yang berasal dari pengujian fisik prospek, tetapi peran itu diisi tahun ini oleh pelatih kekuatan dan pengondisian Dale Lablans, dibantu oleh pelatih kekuatan Laval Rocket Stéphane Gervais.

Tampaknya Lablans akan mengambil alih posisi Douglas, meskipun cara pengisian departemen tersebut – atau apakah akan diisi sama sekali – tampaknya sedang berubah-ubah saat ini. Lablans telah bekerja dengan Douglas selama satu dekade, kembali ke masa mereka bersama di Universitas York dan Hoki Kanada.

Douglas membawa Lablans bergabung ketika dia dipekerjakan oleh mantan manajer umum Marc Bergevin pada tahun 2021, menggantikan mantan pelatih kekuatan dan pengondisian Pierre Allard.

(Foto teratas Zayne Parekh dan Cayden Lindstrom: Jeffrey T. Barnes / NHLI via Getty Images)

Sumber