PARIS – Untuk sementara waktu, ada anggapan bahwa dua pemain menjadi hambatan terbesar bagi pengambilalihan tenis oleh Carlos Alcaraz.

Salah satunya adalah Jannik Sinner, pemain Italia yang sangat berbakat yang akan menduduki peringkat No. 1 pada Senin pagi.

Yang lainnya adalah Carlos Alcaraz.

Lebih khusus lagi, itu adalah tubuh Alcaraz, tetapi juga pikirannya — sampai-sampai hal itu sering kali menentukan bagaimana perasaan tubuhnya.

Alcaraz, bintang Spanyol berusia 21 tahun yang membuat para penggemar tenis terkesima, mengalahkan Alexander Zverev dari Jerman pada Minggu untuk memenangkan gelar Prancis Terbuka pertamanya. Ini adalah gelar Grand Slam ketiga dalam karier Alcaraz yang melonjak, sebuah kemenangan yang menempatkannya pada jalur untuk menjadi pemain terhebat sepanjang masa, dan hal ini telah diprediksi oleh semua orang sejak awal masa remajanya. Ia menjadi pemain putra pertama yang memenangkan tiga gelar Grand Slam pertamanya di tiga permukaan berbeda, suatu prestasi yang mencengangkan bagi seseorang yang begitu muda.

Hal itu mungkin terasa tak terhindarkan sekarang, dengan Alcaraz memegang dua dari empat gelar Grand Slam, tersenyum lebar saat dia mengangkat Piala Musketeer ke udara di depan 15.000 penggemar yang bersorak bergabung dengan pestanya di Lapangan Philippe-Chatrier.


Prancis Terbuka pertama Alcaraz adalah kemenangan ketekunan (Frey / TPN via Getty Images)

Setahun yang lalu, hal itu tidak bisa dihindari. Tak seorang pun, apalagi Alcaraz, percaya hal itu bisa terjadi dengan cara ini dan secepat ini, terutama selama sebulan terakhir, ketika cedera lengan yang berkepanjangan membuatnya takut untuk melakukan pukulan forehand mematikannya dalam kondisi 100 persen.

Pelatih dan fisioterapisnya mengatakan kepadanya bahwa semuanya baik-baik saja, bahwa dia bebas berayun dengan bebas. Setelah apa yang telah dia lalui, dia tidak begitu yakin, dan itu ada dalam pikirannya ketika dia berdiri di podium sambil menikmati momen yang beberapa minggu lalu dia tidak pernah berpikir mungkin.

“Bulan lalu kami banyak berjuang,” katanya. Kini, setelah berjuang selama dua minggu, dia telah mengalahkan kedua lawan terhebatnya. Sinner, dengan tampilan ketangguhan fisik lima set. Tubuhnya, dengan pikirannya.

masuk lebih dalam

LEBIH DALAM

Game, Set, Match: Carlos Alcaraz mengalahkan Alexander Zverev untuk memenangkan Prancis Terbuka pertama


Minggu-minggu sebelum Prancis Terbuka dipenuhi keraguan. Dia hampir tidak bisa berlatih. Sepertinya apa yang dia alami selama setahun sebelumnya, dan bahkan beberapa bulan sebelumnya, terulang kembali.

Saat itu, Alcaraz mulai mendapatkan reputasi sebagai pemain cantik namun mungkin rapuh. Tubuh mudanya, begitu cepat dan kuat, jauh melampaui level kebanyakan anak berusia 20/21 tahun, entah bagaimana terus mengkhianatinya.

Ini adalah saat dalam hidupnya dimana dia seharusnya menikmati manfaat dari fisiknya yang bisa bekerja seperti karet gelang, memutar dan berlari selama berjam-jam di lapangan tenis, lalu kembali lagi dan melakukannya lagi di waktu berikutnya. hari, atau dua hari kemudian.

Hal yang terjadi sama sekali tidak seperti itu.


Alcaraz di final ATP Next Gen 2021, yang dimenangkannya dengan mengalahkan Sebastian Korda di final. (Julian Finney / Gambar Getty)

Tak lama setelah kemenangan terobosannya di AS Terbuka pada tahun 2022, cedera perut memaksanya keluar dari ATP Tour Finals. Kemudian pada awal Januari, dalam latihan terakhirnya sebelum naik pesawat untuk Australia Terbuka, ia melakukan peregangan setelah menerima bola pendek di gawang, mengalami cedera hamstring dan membuat dirinya tersingkir dari turnamen.

Dia memperburuk cederanya di Amerika Selatan sebulan kemudian, namun menemukan kesehatan dan bentuk tubuhnya di awal musim semi, memenangkan Indian Wells. Kemudian mereka meninggalkannya lagi, dan dia mengalami kram pada malam yang lembab di Miami Open bulan Maret itu, dan tertatih-tatih menuju akhir kekalahannya di semifinal dari Sinner.

Hal ini membawanya ke Mei 2023. Di sinilah simetri muncul.

Satu tahun yang lalu, Alcaraz berada di stadion yang sama, tempat kemenangan hari Minggu, mengalami mimpi buruk.

Dia bermain melawan Novak Djokovic, di semifinal turnamen yang sama. Karena gugup dan melakukan kesalahan, ia kalah pada set pertama dengan skor 6-1 (seperti yang ia alami di Wimbledon, beberapa minggu kemudian) sebelum memainkan permainan udara dan ketabahan yang luar biasa dan nyaris tak terpikirkan untuk memenangkan set kedua dan menyamakan kedudukan (seperti yang ia lakukan). lakukan di Wimbledon, beberapa minggu kemudian.)

Di Wimbledon, itulah dorongan untuk maju dan memenangkan gelar.

Di Paris, saat itulah keadaan menjadi sangat aneh.


Kram menggagalkan upaya Carlos Alcaraz meraih gelar di Paris tahun lalu (Frey /TPN via Getty Images)

Menjelang akhir set kedua, saat pertandingan fisik mendekati jam ketiga, Alcaraz mulai menegang. Dia mencoba meregangkan dan menggoyangkan anggota tubuhnya, namun stres yang terjadi saat itu dan kegigihan Djokovic kembali menyebabkan kram, kali ini dengan efek yang hampir melumpuhkan.

Dia berjanji malam itu bahwa dia akan mencari tahu — ketika dia mengalahkan Djokovic di final Wimbledon pada bulan Juli, dia tampaknya menepati janjinya. Dia tidak memenangkan turnamen lain selama sisa musim ini, tapi itu bukan karena kesehatan fisiknya. Dia terus kehilangan konsentrasinya di tengah pertandingan, katanya, menjauh dan tidak mampu bangkit kembali sebelum terlambat. Tenis, katanya, kehilangan kegembiraannya.

Keluarganya bertanya mengapa dia jarang tersenyum saat berlatih.

Tantangan tersebut berlanjut hingga Australia Terbuka, ketika ia kalah dari Zverev di perempat final dengan performa buruk. Sebulan kemudian, pergelangan kakinya terkilir pada dua pertandingan di Rio Terbuka. Dia tenggelam ke titik terendah yang pernah dia rasakan dalam karier profesionalnya dan tiba di Indian Wells dalam upaya mempertahankan gelarnya, namun juga putus asa untuk menemukan kembali kegembiraan yang sangat penting bagi permainannya. Dia melakukannya, mengalahkan Sinner di semifinal dari satu set ke bawah, memainkan jenis tenis karet gelang yang menyenangkan yang sudah lama tidak dia lakukan.

Sepertinya sihir lamanya telah kembali. Sebaliknya, sayaitu akan menghindarinya lebih lama lagi.


Cedera lengan bawah yang kini membuatnya mengenakan baju kompresi berwarna putih cerah memaksanya absen dari turnamen di Monte Carlo dan Barcelona, ​​​​turnamen yang, jika fit, akan menjadi favoritnya untuk dimenangkan. Itu bertahan cukup lama untuk mengkompromikan usahanya di Madrid, di mana ia kalah dari Andrey Rublev setelah melewati Jan-Lennard Struff, dan memaksanya untuk melewatkan Italia Terbuka di Roma, pertandingan utama untuk Prancis Terbuka.

Saat ia tiba di Paris, ia mengalahkan lawan pertamanya, JJ Wolf, yang hanya memenangkan tiga game, namun masih merasa tubuh dan otaknya bekerja melawannya. “Saya masih merasa aneh, katakanlah, atau takut untuk melakukan pukulan forehand 100 persen,” katanya. “Itu masih ada dalam pikiranku.”


Lengan bawah telah ada di mana-mana selama ia meraih gelar. (Clive Brunskill/Getty Images)

Ada banyak hal yang membuat Alcaraz sangat berbeda dari pemain tenis lainnya. Salah satu penyebabnya adalah kesediaannya untuk begitu terbuka mengenai kekhawatiran dan ketakutannya, serta kekacauan yang kadang-kadang dapat ditimbulkan oleh pikirannya pada tubuhnya. Bagian lainnya adalah menggunakan kerentanan tersebut bukan untuk merasa takut atau takut akan konsekuensinya, namun untuk menemukan dan membentuk alat yang dapat digunakan ketika simbiosis berbahaya antara kondisi fisik dan psikologis tersebut tidak seimbang.

“Saya lebih kuat secara mental,” ujarnya usai mengalahkan Sinner di semifinal Prancis Terbuka. Kram datang kemudian, di set ketiga, siapa pun yang mengalaminya juga. Kilas balik ke Djokovic membubung seperti asap, tapi Alcaraz tidak panik. Dia pernah ke sini sebelumnya, dan dia punya rencana.

Dia tahu bahwa akuJika dia hanya menerima momen itu dan terus maju, mencoba memperpendek titik-titiknya, kramnya akan hilang. “Saya tahu lebih baik bagaimana melakukannya tahun ini dibandingkan tahun lalu,” katanya.

Rasa sakit yang lebih besar akan datang saat melawan Zverev pada hari Minggu, dimulai pada akhir set ketiga dan berlanjut hingga set keempat. Itu adalah rasa sakit yang sama yang dia rasakan saat pertandingan melawan Sinner.

Dia meminta waktu istirahat medis dan duduk di kursinya selama beberapa menit sementara seorang pelatih memijat paha kirinya. Sekali lagi, dia menerimanya, mengatakan pada dirinya sendiri bahwa setelah semua permainan tenis yang dia mainkan, rasa sakit tidak bisa dihindari.


Alcaraz melewati rasa sakit dan kram melawan Sinner dan Zverev untuk memenangkan gelar. (Alain Jocard / AFP melalui Getty Images)

“Kalau kamu tidak merasakan hal seperti ini, kamu bukan manusia,” ucapnya kemudian.

Zverev mengatakan dia juga kesulitan karena kehabisan bensin.

“Saya tidak kram. Kami berdua kuat secara fisik, tapi dia adalah monster,” kata Zverev. “Dia itu binatang, pastinya. Intensitas dia bermain tenis berbeda dengan orang lain.”


Ini berbeda dari orang lain, dan hal ini tidak mudah. Minggu malam Alcaraz mengatakan bahwa dia lebih bangga dengan kemenangan terbaru ini daripada dua gelar Grand Slam pertama, karena jalan berbatu yang dia lalui selama hampir setahun. Terutama musim semi ini, ketika tubuhnya tampak seperti akan mengkhianatinya sekali lagi.

“Semua yang telah saya lakukan sebulan terakhir hanya untuk bersiap menghadapi turnamen ini bersama tim saya,” ujarnya.

Setiap hari mereka harus mempertimbangkan apakah aman baginya untuk berlatih atau apakah ia perlu istirahat. Itu merupakan hal yang sulit bagi seorang pemain yang pada dasarnya masih mencintai tenis.

“Ini sungguh sulit,” katanya.

Momen-momen krusial dalam laga-laga tersebut juga mencakup banyak kemenangan ajaib dan pukulan keras yang ia lakukan. Pertandingan-pertandingan ini adalah kemenangan terbesar pada tahunnya dan salah satu kemenangan terbesar dalam kariernya saat ia menyesuaikan diri untuk tidak menjadi masa depan tenis putra, melainkan masa kini. Namun, mereka merasa berbeda dengan orang-orang yang membuatnya terkenal. Mereka telah membawanya ke tempat yang sebelumnya merupakan batas fisiknya, dan menggantungnya di atasnya, hanya untuk melihat dia menemukan lebih banyak tanah di bawah kakinya ketika dia membutuhkannya.

Setelah dia mengalahkan Sinner untuk mencapai final, Alcaraz mengatakan sesuatu yang belum pernah dia katakan sebelumnya, sesuatu yang keluar dari mulutnya tetapi sepertinya berasal dari otaknya yang sudah lebih maju, matang melampaui ketidakpeduliannya, mungkin dikeraskan oleh rasa sakit selama dua belas bulan terakhir. Dia mengatakan bahwa meraih kemenangan di tanah liat merah Roland Garros membutuhkan kemampuan untuk “menemukan kegembiraan dalam penderitaan”.

Dia sudah banyak menderita di sini sebelumnya. Pada hari Minggu, pada percobaan keempatnya, dia merasakan kegembiraan.

(Foto teratas: Tim Goode; Antonio Borga / Eurasia Sport Images via Getty Images; desain: Dan Goldfarb untuk Atletik)

Sumber