NEW YORK — Mustahil untuk tidak mendengar nyanyian saat pemain luar New York Yankees Trent Grisham berdiri di dalam kotak melawan pelempar awal Los Angeles Dodgers Tyler Glasnow. Nyanyian “Kami Ingin Soto” bergema di fasad Yankee Stadium. Kamera ESPN menyorot ke arah Soto selama nyanyian, saat sang superstar menurunkan topinya dan tertawa ketika ribuan orang berteriak agar dia berada di dalam kotak penalti, bukan Grisham.

Dengan satu kali keluar dan pelari di tikungan di bagian bawah inning keenam dengan Yankees tertinggal 3-2, Grisham bukanlah kandidat yang mungkin memberikan lampu hijau. Dia memiliki rata-rata pukulan 0,082, hanya empat pukulan dalam 61 penampilan plate tahun ini, dan menghadapi salah satu starter terbaik MLB di Glasnow. Dapat dimengerti mengapa para penggemar ingin Soto, kandidat MVP Liga Amerika, mendapat tempat yang besar.

Penangkap Dodgers Will Smith menyerukan fastball ke atas dan ke belakang tetapi Glasnow gagal menemukan lokasinya dan meninggalkan kecepatan empat seamer 97 mph di tengah sehingga Grisham memukul 394 kaki di atas dinding kanan lapangan untuk home run tiga kali untuk memberikan hasil. Yankees memimpin 5-3. Begitu bola lepas dari pukulan Grisham, ia langsung melemparkannya ke udara sebagai momen pembangkangan hingga para penggemar meneriakkan yel-yel untuk orang lain, bukan dirinya. Kapten Yankees Aaron Judge tidak mengapresiasi para fans yang tidak mendukung Grisham saat itu.

“Grisham bekerja keras setiap hari,” kata Judge. “Soto sedang keluar sekarang. Dia akan segera kembali. Dia telah membawa tim ini sepanjang tahun. Setiap kali Anda menghadapi tim bagus seperti ini dan fans membayar untuk datang melihat kami melakukan tugas kami, mereka ingin melihat yang terbaik di luar sana. Soto akan sembuh dan baik-baik saja, tapi Grish adalah pemain bola yang hebat. Dia muncul di momen besar ketika kami membutuhkannya. Saya tidak terlalu senang dengan hal itu.

“Tapi menurutku dia menyampaikan maksudnya dengan homer itu.”

Dalam penampilan plate Grisham berikutnya di bagian bawah inning kedelapan, fans Yankees meneriakkan “Kami Ingin Grisham.” Itu adalah momen yang patut ditebus bagi penonton dan dia mengapresiasinya. Dia mengatakan bahwa dia tidak menggunakan nyanyian Soto sebagai motivasi sebelum melakukan home run, namun dia tersenyum lebar ketika ditanya apakah dia mendengar nyanyiannya sendiri.

“Saya mendengar mereka muncul pada pukulan saya berikutnya,” kata Grisham. “Aku juga menyukainya.”

Grisham menempati posisi kelima dalam lineup Yankees Minggu malam dengan baseman pertama Anthony Rizzo duduk di bangku cadangan saat dia berusaha melewati perjuangan. Manajer Yankees Aaron Boone mengatakan dia memukul Grisham di urutan kelima karena dia tidak ingin serangkaian pemukul kidal di lineup membuat pertarungan pitching lebih mudah bagi Dodgers.

Dengan absennya Soto sejak Jumat karena peradangan ringan di lengan bawah, Grisham mendapat kesempatan terbesarnya dalam bergaris-garis sejauh ini. Dalam seri tiga pertandingan, Grisham mencetak 2-dari-8 dengan tiga run home run menjadi pembeda dalam satu-satunya kemenangan seri Yankees.

Boone mengatakan Soto “mungkin” bukan pilihan dari bangku cadangan pada pertandingan hari Minggu tetapi tidak menutup kemungkinan dia siap bermain pada pertandingan hari Senin di Kansas City. Ketika Soto kembali, Boone mengatakan dia harus tersedia di lapangan dan tidak harus hanya menjadi pemukul yang ditunjuk.

Setelah home run Grisham, dia mencetak lima hit musim ini — tiga di antaranya adalah home run. Dia sekarang memukul 0,100 dengan 0,538 OPS dalam 25 pertandingan sebagai pemain luar keempat Yankees. Dia menjadi starter hanya dalam 18 dari 67 pertandingan Yankees. Yankees memperoleh Grisham dalam perdagangan yang sama yang membuat mereka mendapatkan Soto, dan mereka juga menginginkannya, karena dia adalah pemenang Penghargaan Sarung Tangan Emas dua kali yang mereka yakini memiliki potensi yang belum dimanfaatkan dengan tongkat pemukulnya.

Dia tidak banyak bermain musim ini karena Yankees tidak membutuhkannya. Para pemain luar tetap sehat hingga akhir pekan ini dengan cedera ringan Soto, dan Giancarlo Stanton menghindari daftar cedera. Selama ini, Boone menekankan bahwa Grisham pada akhirnya akan berperan di Yankees. Keyakinannya pada dirinya membuahkan hasil pada hari Minggu.

“Saya sangat bersemangat untuknya karena dia telah menjadi rekan setim yang sangat baik melalui semua ini,” kata Boone. “Dia baru saja siap. Dia menerima perannya dan di sini dia mendapat sedikit peluang minggu ini dan dia memanfaatkannya.”

Ada satu orang yang terlibat dalam pertandingan hari Minggu yang, jika dipikir-pikir, berharap para penggemar mendapatkan apa yang mereka inginkan. Manajer Los Angeles Dodgers, Dave Roberts, mengatakan dia tidak mendengar teriakan penonton, namun tetap datar ketika ditanya tentang mereka.

“Saya kira, pada saat itu, saya lebih memilih menyantap Soto,” katanya.

(Foto Trent Grisham melemparkan tongkat pemukulnya setelah melakukan home run tiga kali: Brad Penner / USA Today)



Sumber