Las Vegas Aces baru kalah dalam pertandingan keempat musim reguler 2023 hingga 19 Agustus. Saat itu, mereka meraih 28 kemenangan.

Sembilan pertandingan memasuki tahun 2024, mereka memiliki total kekalahan yang sama, dan kekalahan keempat itu diperparah dengan dikeluarkannya pelatih Becky Hammon. Juara bertahan dua kali itu sudah tanpa guard Chelsea Gray dan Jackie Young di Los Angeles, dan kemudian kehilangan Hammon karena ejeksi pada kuarter keempat.

Ini merupakan pengusiran pertama seorang pelatih di WNBA musim ini.

Hammon mendapatkan teknik pertamanya karena memprotes tidak adanya panggilan pada A’ja Wilson di kuarter ketiga. Dia terus menarik perhatian wasit seiring berjalannya waktu dan menerima teknis kedua karena meninggalkan kotak pelatih. Hammon mengatakan dia mencoba untuk memberitahu timnya untuk menyerang pertahanan tetapi melewati garis setengah lapangan, sehingga keluar lebih awal.

Aces diberi peluit karena delapan pelanggaran lebih sedikit dibandingkan Sparks, namun kedua tim mengomentari sifat fisik permainan dan sejumlah pelanggaran yang tidak beralasan.

“Kami sedikit dihajar di kaca, kami dihajar secara umum,” kata Hammon. “Mainkan. Begitulah yang terjadi di liga ini.”

Las Vegas belum bisa memperkirakan awal yang luar biasa dari tahun lalu. Dengan Gray dan Candace Parker yang sehat, Aces mencatatkan rekor 19-2 sebelum jeda All-Star. Tahun ini datang dengan lebih banyak tantangan. Gray belum bermain.

Parker dan Cayla George pada dasarnya digantikan oleh Megan Gustafson, yang gagal dalam kedua percobaan 3 poinnya dan minus-11 dalam 11 menit pada hari Minggu. Gustafson secara nominal dimasukkan sebagai spacer tetapi telah menghasilkan 21,4 persen dari percobaan 3 poinnya.

Hal ini menyebabkan Las Vegas sangat bergantung pada tiga besarnya yaitu Wilson, Young dan Kelsey Plum. Dengan tidak tersedianya Young pada hari Minggu, beban yang lebih besar menimpa Wilson dan Plum. Wilson, yang memimpin liga dalam percobaan lemparan bebas dengan delapan percobaan lemparan per pertandingan, mencapai garis 11 kali pada hari Minggu.

Tidak ada keputusan yang jelas seperti ketika kepalanya dipukul saat melawan Dallas Wings minggu lalu tanpa peluit, tetapi ada banyak permohonan dari Wilson dan bangku cadangan untuk lebih banyak pelanggaran dari wasit. Wilson mendapatkan gelar teknis sekaligus yang pertama dari Hammon atas keluhannya.

Wilson juga mengalami pelanggaran keras dari Cameron Brink, menyebabkan permainan dihentikan selama beberapa menit.

Plum, yang kesulitan menembak (7 dari 22 tembakan dari lapangan), juga menerima pelanggaran teknis di babak ketiga setelah dia dijatuhkan oleh layar Dearica Hamby. Para teknisi adalah yang pertama musim ini untuk ketiganya Plum, Wilson dan Hammon.

Setelahnya, Wilson optimis dengan arah timnya, meski dengan rekor yang lebih buruk dari perkiraan.

“Saya sangat, sangat menyukai momen-momen ini, karena ketika bulan Oktober tiba, segalanya menjadi berbeda,” kata Wilson. “Dua tahun pertama bagi kami, itu indah. Kami baik-baik saja. Kami berguling, dan ini bukan kali ini, dan tidak apa-apa. Kami masih memiliki anjing yang perkasa dalam pertarungan ini.”

Bacaan wajib

(Foto: Ethan Miller / Getty Images)

Sumber