ENGLEWOOD, Colorado — Courtland Sutton mempertimbangkan untuk mengirimkan pesan yang lebih keras.

Saat ia berlatih jauh dari Broncos selama bagian sukarela dari program offseason, rehabilitasi dari operasi pergelangan kaki di luar musim sambil secara bersamaan mencari kontrak baru, tanggal di pertengahan Juni akan segera tiba bagi penerima lebar teratas tim.

Minicamp selama tiga hari di markas tim di Colorado disertai dengan kata “wajib”. Jika Sutton memutuskan untuk mengambil sikap yang lebih tegas di sisi meja perundingan dan menjauh dari tim, maka ia akan dikenakan denda lebih dari $100.000 sesuai dengan aturan CBA. Namun hal ini juga bisa berarti lebih banyak pengaruh seiring berlanjutnya negosiasi.

“Itu adalah sesuatu yang dibicarakan,” kata Sutton pada hari Selasa setelah menghadiri hari pembukaan minicamp. “… Saya ingin memastikan bahwa, ya, saya kecewa dengan bagaimana kontraknya berjalan, bagaimana percakapannya, bagaimana kebuntuannya terus berlanjut. Tapi saya juga ingin diketahui bahwa saya menyukai bola. Saya suka teman-teman.”

Sutton masih memiliki sisa dua tahun dan $26,5 juta dalam perpanjangan empat tahun senilai $60,8 juta yang dia tandatangani dengan Broncos pada November 2021, tetapi tidak ada lagi jaminan yang tersisa pada kesepakatan tersebut setelah jaminan akhir sebesar $2 juta dipicu pada bulan Maret.

Sutton tidak menyampaikan apa yang diinginkannya dalam perundingan yang menurutnya menemui jalan buntu, namun jaminan uang sepertinya merupakan masalah yang sulit.

“Tim saya dan saya telah melakukan kontak dengan orang-orang di atas yang menangani semua hal (kontrak), dan kami bolak-balik mencoba mencari cara terbaik untuk menemukan jalan tengah untuk situasi ini, kata Sutton. “Kami berada di jalan buntu, dalam arti tertentu, tetapi saya memiliki keyakinan dan keyakinan bahwa hal yang benar akan dilakukan.”

Buletin Kota Scoop

Pembaruan NFL harian gratis langsung ke kotak masuk Anda. Mendaftar

Pembaruan NFL harian gratis langsung ke kotak masuk Anda. Mendaftar

MembeliBeli Buletin Scoop City

Sutton keluar dari musim di mana ia mencatatkan 10 tangkapan touchdown terbaik dalam kariernya, berada di urutan keempat di NFL. Nilai tahunan rata-rata pada kontraknya saat ini (sekitar $15 juta) menempati peringkat ke-25 di antara penerima luas, menurut Over The Cap. Sutton, memasuki musim ketujuh dan merupakan pemain dengan masa jabatan terlama di luar tekel kiri Garett Bolles, menyelesaikan tahun 2023 dengan 59 tangkapan untuk jarak 772 yard — angka yang masing-masing berada di peringkat ke-41 dan ke-37.

Pencariannya untuk kesepakatan yang direstrukturisasi terjadi di tengah offseason di mana Broncos memutuskan hubungan dengan beberapa rekan setim veteran Sutton, termasuk quarterback Russell Wilson dan sesama penerima lebar Jerry Jeudy. Itu adalah gerakan yang Sutton ungkapkan rasa frustrasinya selama offseason.

“Saya tahu orang-orang di atas yang membuat keputusan tersebut mempunyai alasan dan alasan mengapa mereka melakukannya,” kata Sutton. “Ini bukan hak kami untuk memahaminya. Kita mungkin tidak akan pernah mengerti. Hal yang saya pahami dalam bisnis yang kami jalani ini adalah (kantor depan) akan selalu berkata, ‘Ini hanya bisnis. Ini bukan masalah pribadi.’ Jadi (pemain) harus bergerak sesuai dengan itu.”

masuk lebih dalam

LEBIH DALAM

Kantong surat Broncos: Kemajuan Bo Nix, ruang WR yang menarik, dan pertarungan posisi

Sutton berkata “kita lihat saja nanti” ketika ditanya apakah dia akan mempertimbangkan ketidakhadiran kamp pelatihan dalam bentuk tertentu jika tidak ada resolusi dalam usahanya untuk mendapatkan kontrak baru.

“Kami punya waktu satu bulan untuk menyelesaikan semuanya,” katanya. “Dan mudah-mudahan segala sesuatunya bisa berjalan sebagaimana mestinya karena seperti yang Anda semua telah dengar dari saya, dan akan terus saya katakan, di sinilah saya ingin berada. Ini adalah rumah. Di sinilah saya ingin mengangkat Trofi Lombardi. Di sinilah saya ingin bisa pensiun. … Itu semua adalah hal-hal yang harus diraih, dan mudah-mudahan, saya dapat memiliki waktu untuk terus menunjukkan bahwa saya mampu menjadi sekaliber itu.”

Mengenai cederanya, Sutton mengatakan dia sudah sembuh total dan “merasa baik-baik saja.” Dia mengatakan tim setuju dengan rencananya untuk rehabilitasi di Florida setelah menjalani operasi, dan manajer umum George Paton dan pelatih kepala Sean Payton mengatakan mereka telah melakukan kontak dengan Sutton sepanjang offseason. Penampilannya pada latihan Selasa sebagian besar terbatas pada peregangan bersama tim dan melakukan latihan pengondisian di sisi lapangan. Payton mengatakan tim “bersikap cerdas” dengan Sutton saat dia bergabung kembali dengan tim, dan sepertinya dia tidak akan memiliki banyak beban kerja di lapangan saat Broncos maju melalui minicamp mereka.

“Senang rasanya memiliki dia di luar sana,” kata Payton, yang memuji etos kerja Sutton sepanjang offseason. “Dia dalam kondisi yang baik, tetapi Anda tidak ingin membuangnya begitu saja, jadi kami akan berhati-hati dalam hal itu.”

masuk lebih dalam

LEBIH DALAM

Apa arti janji Sean Payton tentang ‘persaingan berat’ bagi para pemain terampil Broncos

Meskipun mengaku frustrasi dengan aspek negosiasi kontrak, Sutton bersikeras bahwa dia bersemangat dengan apa yang dapat dilakukan Broncos pada tahun 2024. Mereka akan memiliki quarterback awal Minggu 1 yang baru — Bo Nix, Jarrett Stidham atau Zach Wilson — untuk keenam kalinya sejak itu. Sutton direkrut pada putaran kedua pada tahun 2018, tetapi dia tidak menerima premis bahwa Broncos akan diatur ulang hanya karena mereka sekali lagi memulai dari awal sebagai quarterback.

“Saya tetap mendengarkan orang-orang, (berkata), ‘Ini tidak akan menjadi proses tiga tahun,’” kata Sutton. “Kami ingin menang sekarang. Siapa pun yang keluar (di quarterback), mereka akan memberi kami peluang terbaik untuk menang.”

Sutton mencatat bahwa dia sudah melihat kualitas dalam diri Nix yang akan memungkinkan pendatang baru untuk “keluar dan meraih kesuksesan lebih awal,” jika pilihan putaran pertama benar-benar dipilih sebagai starter. Sutton juga tahu dia akan memainkan peran penting dalam membantu Nix melalui kurva pembelajaran pemula apa pun yang dia hadapi.

“Saya ingin bisa keluar dan berproduksi dan berbuat lebih banyak,” kata Sutton. “Senang rasanya bisa mendapatkan 10 gol, tapi saya tahu masih ada lagi gol lainnya. Saya melewatkan beberapa, meninggalkan beberapa di luar sana selama setahun terakhir ini. … Saya menantikan untuk melihat ke mana bakat saya dapat membawa saya dan tingkatan baru apa yang dapat saya capai dengan siapa pun yang akhirnya menjadi orang yang mereka pilih untuk menjadi starter.”

Garis waktu untuk keputusan QB?

Payton belum memberikan batas waktu kapan dia akan memutuskan starter Minggu 1 di quarterback, tetapi pada hari Selasa dia membagikan tanggal terbaru keputusan itu akan diambil.

“Menurutku aku punya tanggal berakhirnya. Itu berarti seminggu sebelum pertandingan pertama,” kata Payton. “Tapi saya belum punya tanggal pastinya.”

Ketiga quarterback telah membagi repetisi secara merata dengan pelanggaran tim utama selama program offseason, sebuah rotasi yang berlanjut melalui minicamp. Payton telah melakukan kompetisi di tempat lain dalam daftar dalam hal serupa.


Jarrett Stidham dan Bo Nix, bersama Zach Wilson, melanjutkan kompetisi quarterback mereka di minicamp. (Yesaya J. Downing / USA Hari Ini)

Payton telah mengindikasikan bahwa format pembagian yang sama tidak akan bertahan selama kamp pelatihan. Suatu saat akan muncul seorang pemimpin. Dan masuk akal jika Payton menginginkan starternya, terutama jika Nix karena kurangnya pengalaman NFL, untuk mendapatkan repetisi sebanyak mungkin sebelum pembuka musim di Seattle pada 8 September.

“Tetapi menurut saya yang paling penting,” kata Payton, “adalah (membuat) keputusan yang tepat. … Saat kita masuk ke kamp pelatihan, saat kita memasuki pertandingan pramusim, saya pikir seringkali, keputusan ada di tangan kita sendiri. Tapi tujuannya adalah untuk menang. Di liga kami, ini dari tahun ke tahun. Kami bersaing untuk menang tahun ini, dan kami akan membuat keputusan yang tepat mengenai siapa yang memberi kami kesempatan itu.”

(Foto teratas: Matthew Stockman / Getty Images)



Sumber