HENDERSON, Nev. — Akan ada banyak pembicaraan tentang pertarungan quarterback Las Vegas Raiders musim panas ini. Dan, akui saja — ini tidak akan terlalu menginspirasi. Namun tidak diragukan lagi jika Raiders mencapai babak playoff untuk ketiga kalinya dalam 22 tahun, itu karena pertahanan mereka.

Oleh karena itu, hari Selasa, hari pertama minicamp wajib tim selama tiga hari, berjalan sukses. Dalam beberapa kesempatan, Maxx Crosby mengganggu permainan dan, segera setelahnya, Christian Wilkins juga mengganggu. The Raiders memberi pemain pertahanan agen bebas $85 juta yang dijamin akan mendatangkan malapetaka di dalam sementara Crosby merintis jalan yang ganas di akhir.

Harapannya tinggi mengingat Raiders mengembalikan sembilan starter dari pertahanan yang hanya memungkinkan 19,5 poin per game musim lalu, yang terbaik kesembilan di NFL. Dan angka itu menyusut menjadi 16,0 poin per game jika melihat sembilan pertandingan di bawah asuhan pelatih sementara (dan sekarang penuh waktu) Antonio Pierce.

Ini adalah Tahun ke-3 dalam sistem koordinator pertahanan Patrick Graham, dan para pemain telah tampil cemerlang.

“Kami memulai dengan sangat cepat,” kata cornerback Nate Hobbs. “Komunikasinya berbeda, kecepatan bermainnya berbeda, dan level mentalnya berbeda. … Itu sangat menyenangkan.”

Hobbs, cornerback Jack Jones dan pemain bertahan Malcolm Koonce membuat lompatan penting tahun lalu, dan pekerjaan mereka lebih mudah sekarang karena Raiders memiliki dua linemen terbaik di liga di Crosby dan Wilkins.

“Kami terbang berkeliling,” kata Crosby. “Christian bekerja keras, dan saya belum pernah memiliki pria yang bekerja seperti itu sejak Yannick (Ngakoue). Yannick terus-menerus berusaha bersaing dengan saya dan melakukannya, dan kami bersaing dalam segala hal. Christian mengingatkanku padanya dengan cara seperti itu.

“Ini merupakan awal yang buruk sejauh ini. Kami punya banyak pekerjaan yang harus diselesaikan, tapi kami berdua mencintai sepak bola dan itu yang terpenting.”

Dua starter baru di pertahanan adalah Wilkins dan siapa pun yang menggantikan Amik Robertson di sudut luar, kemungkinan besar Brandon Facyson, Jakorian Bennett atau seorang veteran di pasar agen bebas.

“Kami benar-benar kehilangan seorang bintang,” kata Hobbs tentang Robertson. “Orang-orang tidak memberinya cukup pujian. Entah itu di tikungan atau di nikel, dia membuat kehadirannya terasa. Dia memiliki jenis energi yang berbeda dan jenis barang curian yang berbeda. The Lions (yang mengontraknya di agen bebas) mendapat keuntungan, jika Anda bertanya kepada saya.”

Pierce memuji pendekatan offseason yang dilakukan pemain tahun kedua Bennett, sementara Hobbs berpikir orang-orang mengabaikan Facyson, yang melewatkan 14 pertandingan pada tahun 2023 karena cedera tulang kering. Veteran itu memulai sembilan pertandingan untuk Raiders pada tahun 2021 sebelum berangkat ke Colts pada tahun 2022.

“Orang-orang lupa bagaimana dia memulai paruh terakhir musim (pada tahun 2021) dan bermain satu lawan satu dengan setiap receiver peringkat teratas dan pada dasarnya menutupnya,” kata Hobbs. “Begitu dia masuk ke dalam tasnya, dia sulit dihentikan. Dia hanyalah spesimen fisik. Teman yang hebat juga. Dia membawa banyak hal positif.”

Sulit untuk tidak bersikap positif tentang pertahanan Raiders saat ini. Tapi kecepatankan dirimu sendiri. Ini baru bulan Juni.

“Anda tidak boleh terlalu terjebak dalam kebisingan dan hype dan hal-hal seperti itu,” kata Crosby. “Kami telah menjadi pesaing Super Bowl pramusim dan juga memilih untuk kalah di setiap pertandingan, jadi itu semua tidak menjadi masalah. Kami hanya harus menjadi diri sendiri dan fokus pada hal yang paling penting, itulah pekerjaan dan prosesnya.”

Catatan latihan

• Baik Aidan O’Connell maupun Gardner Minshew tidak mengalami hari yang baik dalam latihan, meskipun O’Connell lebih akurat di antara keduanya. Rekan satu tim menyukai peningkatan kesombongan O’Connell dan menganggapnya sebagai salah satu pemimpin, sementara Minshew masih mulai bekerja dengan tim barunya.

Minshew memiliki lebih banyak kemampuan mengacak dan suka membuat permainan di luar naskah, sehingga pengaturan latihan mungkin mendukung gaya tanam dan robek O’Connell. Itu sebabnya kita mungkin tidak melihat satu pun dari mereka benar-benar mengambil alih tugas awal hingga pertandingan pramusim.

“Aidan telah berkembang pesat,” kata Crosby. “(Kami) melihat kedewasaannya, dan dia mulai membalasnya. Sungguh menakjubkan untuk dilihat. Dan Gardner telah bermain di banyak pertandingan besar. Dia selalu diunggulkan… Anda melihatnya berjalan di jalan, Anda bahkan tidak akan tahu bahwa dia adalah pemain sepak bola. Namun ketika dia melakukannya pada hari Minggu, Anda bisa melihat apa yang bisa dia lakukan.

“Orang-orang itu akan bertarung habis-habisan, dan orang terbaiklah yang akan menang.”

LEBIH DALAM

Raiders OTA: Aidan O’Connell, Gardner Minshew membawa kekuatan berbeda ke kompetisi QB

• Rookie yang berlari kembali Dylan Laube menjalani hari pertama dengan baik dan bahkan sempat berada di lapangan untuk beberapa kali mengalami passing down di tim utama. Keahliannya dalam menggoyangkan dan menangkap umpan terlihat saat ia mencoba mengambil peran di belakang starter Zamir White dan bersama pemain cadangan Alexander Mattison dan Ameer Abdullah.

• Penerima veteran Davante Adams, yang tidak menghadiri beberapa latihan sukarela Raiders sebelumnya, mengetahui segala sesuatu yang terjadi padanya.

Tapi begitu pula dengan pemain bebas tak dikenal Alex Bachman, termasuk lompatan besar dalam lalu lintas di lini bawah. Bachman, produk Wake Forest berusia 28 tahun, telah menghabiskan waktu di tim latihan Rams, Giants, dan Texas selama lima tahun terakhir.

Mantan penerima Chargers Jalen Guyton juga melakukan lompatan di belakang zona akhir. Jangan mengabaikan hubungannya dengan manajer umum Raiders yang baru, Tom Telesco.

• Sepertinya pergerakan guard Dylan Parham ke sisi kanan sedang terjadi, sebagian untuk membantu tekel kanan muda Thayer Munford. Dengan rookie Jackson Powers-Johnson perlahan-lahan pulih dari cedera yang dirahasiakan, veteran Cody Whitehair mengambil repetisi tim utama sebagai penjaga kiri. Mantan Saint Andrus Peet melakukan tekel kiri, dengan Kolton Miller masih dalam masa pemulihan dari operasi bahu di luar musim. Miller berada di samping bekerja dengan pelatih, bersama dengan DT Matthew Butler dan LB Darien Butler.

Penerima tahun kedua Tre Tucker menangani tugas punt-return, karena DeAndre Carter tidak direkrut kembali. Pekerjaan kick-return tampaknya terbuka lebar karena Raiders sudah terbiasa dengan aturan baru.

Buletin Kota Scoop

Buletin Kota Scoop

Pembaruan NFL harian gratis langsung ke kotak masuk Anda. Mendaftar

Pembaruan NFL harian gratis langsung ke kotak masuk Anda. Mendaftar

MembeliBeli Buletin Scoop City

(Foto: Ethan Miller / Getty Images)



Sumber