Ketua komite tim nasional wanita AS Jen Rizzotti menjelaskan pada hari Selasa bagaimana daftar pemain bola basket wanita Olimpiade dipilih dan mengapa Caitlin Clark tidak termasuk di antara 12 pemain yang berangkat ke Paris untuk Olimpiade musim panas ini.

Rookie Fever itu absen dari daftar yang diserahkan oleh dewan organisasi untuk disetujui Senin lalu karena beberapa alasan, kata Rizzotti. Panitia memprioritaskan pemain yang akrab bermain satu sama lain dan dalam sistem pelatih Olimpiade Cheryl Reeve. (Clark tidak menghadiri kamp pelatihan senior Tim AS selama siklus Olimpiade ini karena dia berkompetisi di Final Four bersama Iowa selama kamp terakhir Bola Basket AS pada bulan April.)

“Kami seharusnya memberikan Cheryl sebuah tim yang memiliki pengalaman dan familiar dengan kompetisi internasional, familiar dengan sistem kepelatihan, kemampuan kepemimpinan, fleksibilitas, kedalaman di setiap posisi,” kata Rizzotti. Atletik. “12 pemain yang kami pilih, kami rasa adalah yang terbaik jika ditentukan dalam keputusan bola basket.”

Daftar tersebut menampilkan sembilan pemain yang telah berpartisipasi dalam Olimpiade sebelumnya (termasuk kompetisi 3×3) dan terdiri dari MVP WNBA, penerima penghargaan All-Stars dan All-WNBA dengan banyak pengalaman Bola Basket AS.

Rizzotti mengatakan dia sadar akan desas-desus seputar ketidakhadiran Clark, khususnya. Namun panitia, katanya, ditugaskan untuk mengambil keputusan berdasarkan kriteria yang diberikan, yang antara lain mencakup faktor-faktor seperti sikap, kemampuan beradaptasi terhadap pertandingan internasional, dan kemungkinan berkontribusi terhadap kesuksesan tim.

“Kita tidak hidup dalam gelembung,” katanya. “Kami bukan juri di mana kami dikarantina di hotel tanpa akses apa pun. Kita semua melihat dan mendengar serta menerima pesan dan telepon tentang keputusan ini. Dan itu sudah diduga.

“Tentu saja kesuksesan Caitlin di perguruan tinggi serta cara dia bermain di awal musim (WNBA) juga dipertimbangkan saat kami membicarakan roster ini, tapi saya pikir untuk menghormati prosesnya, kami mencobanya. untuk memastikan kami menjunjung integritas saat memilih roster. Daya jual, popularitas, penayangan TV, penjualan jersey bukanlah sesuatu yang seharusnya kami ukur.”

Beberapa pertimbangan penting dibuat dalam proses seleksi saat Tim AS mengincar medali emas kedelapan berturut-turut musim panas ini:

• Ada spekulasi publik bahwa tidak memilih Clark, pilihan No. 1 tahun 2024 yang sangat populer, bertentangan dengan misi USA Basketball, yang menyatakan, “USA Basketball adalah pemimpin dunia dalam olahraga melalui keunggulan kompetitif dalam kompetisi internasional dan dengan mempromosikan, mengembangkan, dan meningkatkan permainan di semua tingkatan.”

Rizzotti mengakui bahwa gagasan perluasan olahraga merupakan bagian dari misi organisasi. Namun dia menambahkan: “USA Basketball memberikan banyak manfaat bagi bola basket remaja di Amerika Serikat. Negara ini memiliki lusinan program di seluruh negeri yang mendukung pernyataan misinya, namun juga merupakan bagian dari misinya adalah memenangkan medali Emas Olimpiade. Jadi dewan memilih dan menyetujui sebuah komite untuk mengambil keputusan tersebut, dan mereka memberi kami kriteria untuk mengambil keputusan tersebut. Kami melakukan pekerjaan kami berdasarkan kriteria itu.”

Rizzotti membantah laporan USA Today yang mengutip dua veteran Bola Basket AS yang menyatakan “kekhawatiran komite tentang bagaimana jutaan penggemar Clark akan bereaksi terhadap waktu bermain yang mungkin terbatas pada daftar pemain yang bertumpuk adalah faktor dalam pengambilan keputusan.”

“Yang perlu diingat masyarakat, panitia tidak menentukan waktu bermain,” ujarnya. “Panitia tidak memberi tahu Cheryl siapa yang memulai, siapa yang bermain. Tugas kami adalah mengumpulkan tim terbaik. Waktu bermain tidak bisa menjadi pertimbangan karena itu bukan urusan kami.”

LEBIH DALAM

Bukan Caitlin Clark? Bola basket putri Tim AS masih akan menjadi acara TV besar di Olimpiade

• Salah satu tanda tanya terbesar mengenai roster saat ini adalah status point guard Las Vegas Aces Chelsea Gray. Gray belum bermain di WNBA musim ini setelah mengalami cedera kaki bagian bawah di game 3 Final WNBA 2023 musim gugur lalu. Tim Olimpiade bermain di WNBA All-Star Game pada 20 Juli dan berkompetisi dalam pertandingan eksibisi melawan Jerman, di London, pada 23 Juli.

Rizzotti mengatakan USA Basketball telah melakukan kontak dengan Gray (yang telah berpartisipasi di kamp musim dingin ini), perwakilan Gray dan Aces. “Kami yakin dia akan mampu berkompetisi di Olimpiade pada level yang sangat tinggi,” kata Rizzotti.

• Daftar nama tahun ini cenderung lebih tua dari tahun-tahun sebelumnya. (Pemain termuda dalam daftar ini berusia 26 tahun.)

Rizzotti membandingkan tantangan menyusun roster Tim USA dengan membangun tim WNBA. “Kita semua berharap memiliki tempat tambahan (di WNBA) untuk mengembangkan pemain muda karena liga ini sangat dalam dan kuat dan jika pemain tidak pensiun atau cedera, tidak ada ruang, bukan?” dia berkata. “Ini hampir mencapai level yang sama di Bola Basket AS, di mana kolam renangnya sangat dalam dan kuat sehingga ketika Anda berbicara tentang wanita yang bermain di puncak permainan mereka — Anda tidak akan mencapai puncaknya sampai Anda berusia 26 atau 27 — jadi sekarang kami mengevaluasi para pemain yang sudah lulus kuliah dibandingkan dengan wanita yang berada di puncak karir mereka. Ada perbedaan.

“Saya tidak tahu apakah ini gelombang masa depan. Tujuan kami adalah mengatur program ini untuk memenangkan medali emas demi medali emas demi medali emas. Kami merasa memiliki banyak pemain muda di tim ini yang akan melanjutkan warisan tersebut dan dapat menyambut grup Olimpiade berikutnya pada tahun 2028 yang kemudian akan ditugaskan untuk melakukan hal yang sama.”

• Faktor unik dalam proses seleksi adalah bahwa hal ini terjadi ketika WNBA sedang musimnya. Beberapa pemain, seperti guard Phoenix Mercury Kahleah Copper, telah unggul dalam tim baru tahun ini, membuat beberapa orang bertanya-tanya tentang seberapa besar peningkatan di awal musim berperan dalam evaluasi komite. “Meskipun kami ingin mengambil keputusan mengenai keseluruhan pekerjaan, kami juga tidak ingin bersikap super reaktif,” kata Rizzotti. “Kami ingin menjadi holistik dalam cara kami menciptakan roster dengan kedalaman, fleksibilitas, dan pengalaman.

“Terlepas dari bagaimana seseorang secara individu bermain di tim WNBA mereka, kami harus mengevaluasi mereka sebagai bagian dari tim Bola Basket AS, dan seringkali peran mereka berbeda ketika mereka bermain untuk Bola Basket AS. Jadi permainan 30 atau 40 poin tidak dapat digunakan sebagai faktor penentu, padahal keduanya dapat digunakan dengan cara yang sangat berbeda.”

(Foto: Steve Christo-Corbis / Getty Images)



Sumber