SUNRISE, Florida — Paul Maurice tidak terlihat seperti pelatih yang timnya hanya berjarak dua kemenangan dari Piala Stanley pertama dalam sejarah waralaba dan yang pertama sejak menjadi pelatih kepala pada tahun 1995.

Dengan ekspresi tegas dan gelisah serta mata berkaca-kaca setelah mengalahkan Edmonton Oilers 4-1 untuk memimpin seri 2-0 di Final Piala Stanley, pelatih Florida Panthers itu sepertinya menahan diri untuk mengatakan kepada media yang berkumpul apa yang sebenarnya dia lakukan. memikirkan pemeriksaan babak ketiga Leon Draisaitl yang melukai kapten Aleksander Barkov.

“Ini bukan The Oprah Winfrey Show,” kata Maurice ketika ditanya bagaimana perasaannya mengenai serangan tersebut. “Perasaanku tidak penting.”

Barkov terluka dengan sisa waktu 9:28 di babak ketiga ketika Draisaitl, bintang Oilers, masuk untuk melakukan check, meninggalkan kakinya dan memukul rahang Barkov dengan lengan kanannya. Pemenang Selke Trophy dua kali Panthers jatuh ke es dan harus dibantu oleh pelatih. Pada satu titik, dia mencoba untuk bangkit dan jatuh ke es lagi, tampak linglung.

Wasit awalnya tidak memberikan penalti. Mereka berkerumun dengan hakim garis dan akhirnya menilai Draisaitl yang bermain di bawah umur dua menit karena melakukan pukulan kasar. Pada permainan kekuatan berikutnya, Evan Rodrigues mencetak gol keduanya pada periode tersebut untuk memimpin dua gol untuk menghentikan rekor 34 kill sukses Oilers dalam rentang 12 pertandingan.

Barkov tidak kembali ke permainan. Maurice tidak mendapatkan kabar terbaru tentang Barkov setelah pertandingan dan mengindikasikan bahwa Panthers tidak mengeluarkannya untuk alasan pencegahan.

“Saat itu pukul 09.28, saya yakin, pertandingan berakhir dengan skor 2-1,” kata Maurice singkat. “Saya tidak menahannya (keluar).”

George Parros, kepala Departemen Keamanan Pemain NHL, hadir, dan akan menarik untuk melihat apakah dia memukul Draisaitl, yang berada di urutan kedua dengan rekan setimnya Evan Bouchard dalam playoff dengan mencetak 28 poin, dengan disiplin tambahan.

“Liga memperhatikan segalanya,” kata Maurice. “Mereka akan memeriksa setiap pukulan.”

Dalam permainan satu sisi di mana Oilers melepaskan tujuh tembakan dalam dua periode, para pemain Edmonton kehilangan ketenangan mereka beberapa kali di menit-menit terakhir setelah gol power-play Rodrigues.

Draisaitl bilang bukan itu masalahnya.

“Saya pikir itu bukan rasa frustrasi. Itu hanya sebuah pukulan,” kata Draisaitl. “Menurutku tidak ada yang kotor di dalamnya. Mungkin aku membuatnya agak mabuk. Tentu saja tidak dengan maksud untuk melukai, atau semacamnya.”

“Saya kira tidak,” kata kapten Oilers Connor McDavid ketika ditanya apakah pukulan itu dilakukan karena frustrasi. “Saya pikir itu adalah bagian dari permainan.”

Jelas bahwa Panthers menginstruksikan pemainnya untuk tidak menjelaskan atau menyuarakan pendapat tentang pukulan atau cederanya. Satu demi satu, para pemain Panthers setelah pertandingan mengatakan mereka tidak melihat pukulan atau menolak berkomentar di luar biasanya, “Anda tidak ingin melihat kapten Anda terjatuh,” seperti yang dikatakan Rodrigues.

“Tidak ada komentar,” kata Vladimir Tarasenko.

“Ini berlangsung sangat cepat, saya tidak begitu melihatnya, tapi saya harap dia baik-baik saja dan saya harap dia merasa lebih baik,” kata Anton Lundell.

“Saya tidak begitu memperhatikannya,” kata Kyle Okposo.

“Saya tidak punya tanggapan atau komentar mengenai hal itu,” kata Matthew Tkachuk.

Barkov, yang memimpin tim dengan 19 poin di postseason dan merupakan pencetak gol terbanyak sepanjang masa playoff Panthers, mendekati akhir dari babak playoff yang luar biasa di mana ia telah mengalahkan bintang-bintang top di Tampa Bay Lightning, Boston. Bruins dan New York Rangers. Dalam dua pertandingan Final, Draisaitl, McDavid dan Zach Hyman tidak mencetak gol.

“Dia kapten kami,” kata Lundell. “Kami tidak pernah ingin merindukannya, tapi kami berharap semuanya akan baik-baik saja. Kami berharap dia akan kembali. Kami mencintainya dan berharap dia kembali dengan lebih kuat.”

Panthers telah mengungguli lawannya 28-11 pada periode ketiga dalam 19 pertandingan playoff.

Barkov adalah alasan utamanya.

“Saya pikir ketika kapten Anda adalah pemenang Selke Trophy — dan Anda mendengar apa yang dikatakan pemain terbaik di dunia (Wayne Gretzky) tentang dia beberapa hari yang lalu — agak sulit bagi orang lain untuk tidak menganggap serius sisi pertahanan. , kata Okposo. “Jadi itu dimulai dari dia. Itu dimulai dengan komitmennya terhadap pertahanan dan dia adalah pemain dan pemimpin yang fenomenal bagi kami.

“Dan kemudian Anda memiliki gaya bermain kami, itu benar-benar disesuaikan dengan tim kami dan disesuaikan dengan cara kami meluncur dan cara kami bermain dan ada dukungan total karena kami tahu itu berhasil. Dan itu adalah sesuatu yang harus Anda miliki dalam tim yang sukses dan kami pasti memilikinya di sini.”

(Foto: Peter Joneleit / Ikon Sportswire melalui Getty Images)



Sumber