FOXBORO, Mass. — Rhamondre Stevenson menyaksikan pergerakan offseason New England Patriots dari jauh, tidak banyak bicara secara terbuka karena tim memprioritaskan untuk merekrut kembali talenta lokalnya. Dia menyaksikan tim menandatangani kesepakatan baru dengan Joshua Uche, Hunter Henry, Mike Onwenu, Kyle Dugger, Christian Barmore dan Anfernee Jennings, perubahan pemikiran yang jelas dengan front office baru yang ingin memberi penghargaan kepada pemain sukses — banyak dari mereka direkrut oleh tim — dengan ekstensi. Pemikiran itulah yang akan membantu memotivasi orang lain.

Stevenson berusaha untuk tidak membiarkan hal itu mengalihkan perhatiannya terlalu banyak, tetapi kandidat perpanjangan potensial Patriots berikutnya adalah Stevenson, pemain belakang yang andal dan melakukan segalanya yang menurut mereka siap untuk musim besar 2024.

“Ini cukup dekat,” kata Stevenson Senin tentang perpanjangan kontrak dengan Patriots.

Patriots tidak segan-segan memberi penghargaan kepada talenta lokal dengan perpanjangan kontrak pada awal pembangunan kembali ini di bawah manajer umum de facto Eliot Wolf dan pelatih Jerod Mayo. Mereka berharap hal itu akan menunjukkan kepada para pemain muda franchise apa yang bisa menanti mereka jika mereka mengikuti pelatihan dan bekerja keras.

Namun yang lebih nyata, ini bisa berarti bayaran besar bagi Stevenson, yang telah menjadi pemain ofensif terbaik tim selama tiga tahun terakhir.

Dalam permainan modern, ada ketakutan (dan banyak bukti) bahwa memberikan kontrak yang menguntungkan adalah tindakan yang tidak bijaksana. Tapi itu mungkin sepadan untuk tim Patriots yang kekurangan playmaker dan tidak perlu khawatir tentang batasannya tahun ini atau tahun depan saat mereka membangun kembali untuk mencapai performa idealnya pada tahun 2026. Itulah mengapa tidak mengherankan jika New Inggris menandatangani perpanjangan kontrak Stevenson sebelum kamp pelatihan dimulai pada akhir Juli.

“Saat ini saya hanya mencoba untuk menyelesaikan kesepakatan dan menguncinya dengan perpanjangan,” kata Stevenson. “Jadi kita bisa melihat bagaimana kelanjutannya.”

LEBIH DALAM

Tom Brady akan dilantik ke dalam Patriots Hall of Fame: Apa yang perlu diketahui tentang acara hari Rabu

Setelah Patriots mempekerjakan mantan asisten Cleveland Browns Alex Van Pelt sebagai koordinator ofensif mereka, Stevenson mengatakan dia melihat sorotan di YouTube dan menyaksikan bagaimana Nick Chubb mengukir pertahanan sebagai bek terdepan. Stevenson mempelajari bagaimana dan kapan dia melakukan pemotongan, sebuah langkah awal dalam mencoba membiasakan diri dengan skema Van Pelt.

Stevenson tahu bahwa ini cenderung menjadi pedoman ramah bagi para pemain belakang. Van Pelt dan orang lain yang menjalankan sistem ini biasanya lebih berdedikasi dalam menjalankan bola dibandingkan tim lain. Dan mereka biasanya juga lebih baik dalam hal itu. Dua dari lima pelanggaran terburu-buru teratas tahun lalu (San Francisco 49ers dan Miami Dolphins) berdasarkan perkiraan poin tambahan per permainan adalah tim yang menggunakan skema terburu-buru zona Gary Kubiak/Mike Shanahan ini.

Sekarang Stevenson berharap dia akan menjadi orang terakhir yang berhasil mencapai kesuksesan dalam sistem ini. Dia mengatakan dia menambah kekuatan di luar musim ini untuk mempersiapkan dirinya menghadapi kampanye yang kuat.

“Saya masih menimbang jumlah yang sama, tapi beratnya lebih baik,” katanya. “Saya berhasil menurunkan lemak tubuh saya, jadi berat badan saya menjadi lebih baik. Hanya diet yang sedikit lebih ketat. Gak ada yang terlalu gila…tidak makan super larut malam, kurangi ngemil, hal-hal seperti itu. …

“Hanya untuk memastikan tubuh saya siap menghadapi seluruh musim. Ini musim yang panjang. Saya sudah melihat seperti apa jadinya, jadi saya mencoba mempersiapkan diri.”

Kesehatan Stevenson, menurutnya, akan sangat menentukan seberapa sukses musimnya. Dia melewatkan lima pertandingan terakhir musim lalu karena cedera pergelangan kaki yang parah.

Tapi dia mengalami musim terobosannya tahun sebelumnya ketika dia melakukan pelanggaran total sejauh 1.461 yard meskipun membuka tahun sebagai cadangan Damien Harris. Musim itu, ditambah jarak 619 yard yang ia tempuh di belakang garis ofensif yang buruk musim lalu, membuat Patriots bersemangat tentang apa yang bisa ia lakukan pada tahun 2024.

masuk lebih dalam

LEBIH DALAM

Damien Harris membahas ‘bencana’ Matt Patricia yang menjalankan serangan Patriots

“Saya pikir dia salah satu bek terbaik di liga, tidak diragukan lagi,” kata Mayo. “Saya pikir selama beberapa tahun terakhir, ini merupakan hal yang sulit baginya, dalam hal memulai. Jadi saya bersemangat melihat apa yang dia lakukan musim ini. Dan lihat, dia mendapatkan semua yang dia dapatkan. Dia adalah pemain awal kami, dan mudah-mudahan kami bisa menyelesaikan (perpanjangan kontrak).”

Sejauh ini, rencana Patriots adalah mempertahankan pemain yang mereka susun setelah mengembangkannya menjadi starter. Jika itu terus berlanjut, kemungkinan besar Stevenson akan menjadi yang berikutnya.

“Sulit untuk tidak memikirkannya,” Stevenson mengakui. “Ini adalah karir kami. Hidup kita. Masa depan kita. Jadi sulit untuk tidak memikirkannya. Tapi (saya fokus) untuk tetap disiplin, datang ke sini, bekerja setiap hari. Selama Anda melakukan itu, semua hal lainnya akan ikut serta.”

Buletin Kota Scoop

Buletin Kota Scoop

Pembaruan NFL harian gratis langsung ke kotak masuk Anda. Mendaftar

Pembaruan NFL harian gratis langsung ke kotak masuk Anda. Mendaftar

MembeliBeli Buletin Scoop City

(Foto: Eric Canha / USA Hari Ini)



Sumber