PINEHURST, NC — Randy Smith melihat ada sesuatu yang perlu diperbaiki, jadi dia berusaha memperbaikinya. Itu yang dia lakukan. Dia mengeluarkan selembar kertas dari mejanya di Royal Oaks Country Club di Dallas dan menuliskan idenya. Sebuah garis di sini. Sebuah garis di sana. Semua detailnya. Dia melipatnya, berjalan melintasi klub dan menyerahkannya kepada muridnya.

“Ini,” kata Smith, “akan berhasil.”

Tom Landry mengambil kertas itu.

Pelatih Dallas Cowboys memandang Smith, lalu melihat ke halaman X yang bergerak ke sana dan Os yang bergerak ke sana. Kuncinya, jelas Smith, adalah memasukkan Roger Staubach ke dalam aksi permainan senapan dan mengizinkan Drew Pearson beroperasi di luar angkasa. Jenius murni, setidaknya pada tahun 1976.

Landry, anggota Royal Oaks, mempelajari drama tersebut selama sekitar satu menit. “Randy, aku sangat menyukainya,” akhirnya dia berkata. Smith, yang saat itu adalah seorang pemain golf profesional dan instruktur pengajar berusia 27 tahun, mengangguk.

“Bintang kanan 47,” kata Landry.

“Apa?” Smith bertanya.

“Kami sudah menjalankannya,” kata Landry. “Bintang kanan 47. Begitulah dramanya.”

Ternyata, desain Smith sudah ada, namun dengan gerakan pre-snap yang berbeda. Meskipun demikian, pelatih golf muda dari Odessa ini membuktikan bahwa ia memiliki minat terhadap cara bermain, cara mendesain X lebih baik dari Os, dan cara merencanakan kemenangan.

Lima puluh tahun kemudian, tidak ada yang berbeda, kecuali Smith kini menjadi pelatih dan orang kepercayaan pemain golf profesional terhebat saat ini.


Randy Smith, kiri, telah bekerja dengan Scottie Scheffler selama lebih dari 20 tahun. (Michael Reaves/Getty Images)

Smith adalah seorang jenius yang memberi tahu Scottie Scheffler muda bahwa tidak apa-apa membiarkan kaki itu melayang; visioner yang mengetahui suatu hadiah ketika dia melihatnya. Dia pertama kali bertemu dengan Scheffler yang berusia 7 tahun di Royal Oaks sekitar tahun 2004. Pelajaran remaja yang seharusnya 10 menit berubah menjadi satu jam 40 menit. Smith, tangan di dagu, tidak berkedip, hanya menyela di sana-sini. “Bisakah kamu mencoba… ya.” “Dan bagaimana dengan… ya.” Smith langsung tahu bahwa Scheffler adalah salah satunya. Dia belum pernah melihat sesuatu seperti dia sejak seorang anak laki-laki bernama Justin Leonard muncul di tempat latihan hampir 25 tahun sebelumnya. Scheffler entah bagaimana lebih baik.

Dan sekarang, di tahun 2024, Scheffler adalah yang terbaik. Pemain golf terpanas. Pemenang dalam lima dari delapan acara terakhirnya. Seorang pengunjung dari planet lain. Pemain berusia 27 tahun itu bisa meraih enam kemenangan dalam sembilan pertandingan terakhirnya dengan kemenangan di Pinehurst minggu ini, di mana ia berusaha meraih gelar mayor ketiga dalam karirnya dan kejuaraan AS Terbuka pertamanya. Anehnya, sebuah kemenangan terasa tak terelakkan. Scheffler bermain sangat baik, begitu seringnya, sehingga rekan-rekannya tampak puas dengan mengakui kekurangan mereka sendiri.

“Dia adalah standar emas saat ini,” kata Bryson DeChambeau pada hari Selasa, “dan kami semua menantikannya dengan berkata, ‘Baiklah, bagaimana kita mencapai level itu?’”

masuk lebih dalam

LEBIH DALAM

Papan Besar AS Terbuka: Setelah Scottie Scheffler, bagaimana perkembangan lapangan di Pinehurst?

Ini tidak akan mudah, karena tidak ada orang lain di sini yang terprogram oleh tangan Randy Smith. Sang pelatih, dalam kata-kata Scheffler, adalah “seorang yang cerdas,” dan mereka kini telah menjalani dua dekade pembelajaran yang terbukti memiliki daya tahan. Semuanya berhasil karena tidak pernah terasa seperti pekerjaan.

“Randy selalu pandai dalam tidak memikirkan sesuatu secara berlebihan,” kata Scheffler.

Ini mungkin terdengar sederhana, namun sebenarnya tidak.

Sekarang berusia 72 tahun, Smith berjalan di sepanjang sembilan punggung Pinehurst No. 2 pada hari Selasa mencoba menjelaskan apa yang sering membingungkan dalam golf – bahwa begitu seorang pemain menguasai dasar-dasarnya, ayunannya haruslah ciptaannya sendiri, bukan ciptaan orang lain. Inilah sebabnya, meskipun para pemain generasi sekarang diberi empat kata salah arah yang sama – “Tundukkan kepalamu.” — Smith mengatakan hal sebaliknya kepada pemain mudanya.

“Kepalanya harus bergerak, kawan,” kata Smith, menekankan dengan keras. “Itu seperti menyuruh pemain bola basket untuk mengawasi bola saat melakukan lemparan bebas.”

Smith masih menghabiskan lebih dari separuh waktunya di Royal Oaks bekerja dengan anak-anak dan ketika dia melakukannya, pertama-tama dia ingin melihat kontak yang baik. Lalu pegangan yang bagus. Kemudian kemampuan yang wajar untuk mengarahkan tubuh pada sasaran. Lalu tibalah bagian yang menarik. “Anda lihat apakah mereka bisa menciptakannya.” Daripada mengutak-atik bentuknya, Smith ingin melihat apa yang ada dalam nalurinya. Dia memberikan besi 7 kepada pemainnya dan bertanya, “Bagaimana cara Anda membuat bola terbang sangat tinggi? Bagaimana kalau sangat rendah?” Dia ingin melihat imajinasi sebelum meniru.

“Anda tahu, tubuh bergerak sebagai respons terhadap suatu tindakan,” kata Smith. “Kebanyakan orang berkata, ‘Anda harus membuat tubuh melakukan ini untuk menciptakan ini dan ini.’ Itu omong kosong—.”

Smith mengambil bola bisbol imajiner.

“Aku akan melempar bola ini tepat ke pantat Scottie,” katanya sambil menunjuk ke seberang lapangan ke arah Scheffler.

Smith menggeser pinggulnya, memiringkan lengannya dan melakukan gerakan melempar.

“Lihat, ada 42 hal yang terjadi untuk membuat mosi itu,” lanjutnya. “Tidak ada yang menyuruh saya untuk memindahkan beban ke pinggul atau menekuk lutut 30 derajat atau memiringkan bahu ke sudut atau melempar atau…”

Intinya: Sebuah ayunan harus merupakan produk dari naluri dan tindakan. Beginilah cara Smith melihat permainan tersebut dan membuat anak-anak tertarik untuk bermain. Kemudian, sedikit demi sedikit, “Saya menyelinap ke arah mereka dengan hal-hal teknis.”


Scheffler telah memenangkan lima turnamen pada tahun 2024, termasuk Turnamen Memorial minggu lalu. (Michael Reaves/Getty Images)

Ketika Smith berhadapan dengan pemain yang kesulitan, dia akan membawanya ke lapangan, menempelkannya di belakang pohon di fairway, menunjuk ke lapangan hijau di kejauhan dan berkata, “Kamu harus mengiris pengisap ini sejauh 40 yard untuk mencapai target itu. Cari tahu.” Lihatlah, siswa tersebut berhenti berpikir dan malah menciptakan ayunan untuk membentuk pukulan.

“Tetapi jika mereka berada di luar sana 170 yard, di tengah fairway, menatap pin, mereka memikirkan hal-hal lainnya,” kata Smith. “Kamu harus mengeluarkannya dari sana.”

Tidak heran Scheffler mengayunkan cara dia mengayun, memikirkan cara dia berpikir. Permainannya dibentuk oleh pisau cukur Occam.

Mungkin itulah rahasianya, dalam istilah golf, pemanas berubah menjadi sesuatu yang jauh lebih besar. Scheffler berubah menjadi pemain terhebat di era ini dengan resep yang tampaknya bisa ditampung dalam satu halaman. Semua perbaikannya tidak rumit. Semua solusinya sangat mudah. Pada bulan April, di Masters, ketika Scheffler merasa dia lolos dari ronde pertama dengan nilai 66 meskipun ada ayunan yang “terasa seperti saya menggunakan semua tangan,” dia menghabiskan lima menit bersama Smith di Driving Range.

“Dia memberi saya sedikit tip dengan genggaman saya,” kata Scheffler, Selasa. “Saya melakukan beberapa pukulan, merasakan apa yang ingin saya rasakan. Lalu semuanya berakhir, dari sana.”

Scheffler menang dengan empat tembakan.

masuk lebih dalam

LEBIH DALAM

Rahasia Scottie Scheffler: Bagaimana seorang tukang bicara sampah yang ‘berbisa’ menjadi pegolf terbaik di dunia

Sekarang AS Terbuka, di mana Smith berada di sisi Scheffler, seperti biasa, dan menjaga segalanya tetap sederhana, seperti biasanya. Pada minggu yang seharusnya menghadirkan ujian ekstrem dan pengambilan gambar yang menegangkan, disposisi seperti itu terasa seperti kode curang. Ketika Scheffler melukiskan sebuah mahakarya pada suatu hari nanti, dan membangun keunggulannya, dan tampak seperti dia memainkan permainan yang berbeda dari orang lain, perlu diingat bahwa tidak ada yang terjadi secara kebetulan.

Saat berjalan-jalan pada hari Selasa, Smith mempelajari lapangan fairways dan turtleback di Pinehurst. Pelatih lama sedang menyusun beberapa X dan Os.

“Sembilan puluh sembilan koma sembilan persen adalah Di Sini,” kata Smith sambil menunjuk ke kiri, “Di sana,” katanya sambil menunjuk ke sebelah kanannya, “Tembakan apa yang harus dilakukan dan di mana. Bagaimana kalau di sini? Mungkin di sana. Dimana untuk memukulnya rendah. Di mana harus memukulnya tinggi-tinggi. Itu menanjak. Itu menurun. Dimana bagian depannya yang palsu? Di mana cara terbaik untuk mengakses pin ini, pin itu?”

Smith berhenti, lalu mengangkat tangannya.

“Tapi tidak ada apa-apa Di Sini,” katanya, membentuk pegangan, “Dan tidak ada apa-apa di sana,” katanya, membawa pegangan itu ke posisi tumbukan.

Smith berhenti sejenak, lalu memulai sandiwara.

“Targetkan, rasakan, ciptakan.”

(Foto teratas: Alex Slitz / Getty Images)

Sumber