Para pemimpin militer Niger, Mali dan Burkina Faso menandatangani perjanjian baru, menolak ECOWAS

Para pemimpin militer Burkina Faso, Mali dan Niger memuji perjanjian yang baru ditandatangani tersebut sebagai sebuah langkah “menuju integrasi yang lebih besar” antara ketiga negara tersebut, bukti terbaru dari pergeseran dari sekutu tradisional regional dan Barat.

Pada pertemuan puncak di ibu kota Niger, Niamey, pada hari Sabtu, ketiga pemimpin tersebut menandatangani perjanjian konfederasi yang bertujuan untuk memperkuat pakta pertahanan bersama yang diumumkan tahun lalu, Aliansi Negara Sahel (AES).

Penandatanganan perjanjian tersebut menandai pertemuan puncak bersama pertama para pemimpin – Jenderal Niger Abdourahmane Tchiani, Kapten Burkina Faso Ibrahim Traore dan Kolonel Mali Assimi Goita – sejak mereka berkuasa melalui kudeta berturut-turut di negara-negara yang berbatasan dengan Afrika Barat.

Hal ini terjadi hanya beberapa bulan setelah ketiga negara tersebut menarik diri dari blok regional Komunitas Ekonomi Negara-negara Afrika Barat (ECOWAS) pada bulan Januari.

Berbicara pada pertemuan puncak pada hari Sabtu, Tchiani menyebut ECOWAS yang telah berusia 50 tahun sebagai “ancaman bagi negara kita.”

Blok ekonomi Afrika Barat menghentikan kerja sama dengan ketiga negara tersebut menyusul pengambilalihan militer yang terjadi pada Juli 2023 di Niger, September 2022 di Burkina Faso, dan Agustus 2021 di Mali.

ECOWAS juga telah menjatuhkan sanksi terhadap Niger dan Mali, namun para pemimpin blok tersebut belum putus asa bahwa ketiganya akan kembali.

“Kami bermaksud untuk menciptakan masyarakat AES, bukan ECOWAS, yang arahan dan instruksinya akan didikte oleh kekuatan asing di Afrika,” kata Tchiani.

Traore dari Burkina Faso juga menuduh kekuatan asing berusaha mengeksploitasi negara tersebut. Ketiga negara tersebut secara teratur menuduh mantan penguasa kolonial Perancis ikut campur dalam urusan ECOWAS.

“Orang-orang Barat percaya bahwa kita adalah milik mereka dan kekayaan kita juga milik mereka. Mereka percaya bahwa mereka harus terus memberi tahu kami apa yang baik bagi negara kami,” katanya.

“Era itu telah hilang selamanya. Sumber daya kami akan tetap ada untuk kami dan penduduk kami.”

Goita dari Mali mengatakan peningkatan kerja sama berarti bahwa “serangan terhadap salah satu dari kita akan menjadi serangan terhadap semua anggota lainnya.”

Mengubah pengaruh

Meliput acara tersebut dari Abuja pada hari Sabtu, jurnalis Al-Jazeera Ahmed Idris mencatat bahwa ketiga pemimpin militer tersebut bertemu hanya sehari sebelum pertemuan ECOWAS di ibu kota Nigeria.

Idris mengatakan pembicaraan mediasi mengenai kembalinya negara-negara tersebut ke blok tersebut diharapkan terjadi.

“Banyak orang percaya bahwa pertemuan di Niger dimaksudkan untuk menentang apa yang akan terjadi [from] ECOWAS, dan juga menyampaikan posisinya: bahwa mereka tidak akan kembali ke Komunitas Ekonomi Negara-negara Afrika Barat,” jelasnya.

Idris menambahkan, presiden Senegal yang baru terpilih, Bassirou Diomaye Faye, baru-baru ini mengunjungi ketiga negara tersebut secara informal dalam upaya memperkuat hubungan.

“Namun, belum jelas apakah tanggapannya positif,” katanya.

Adama Gaye, seorang komentator politik dan mantan direktur komunikasi ECOWAS, mengatakan pembentukan Aliansi Sahel yang beranggotakan tiga orang “melemahkan” blok ekonomi tersebut.

Meskipun demikian, Gaye mengatakan kepada Al Jazeera bahwa “meskipun nama aslinya dikenal, ECOWAS belum menunjukkan kinerja yang baik dalam mencapai integrasi regional, mempromosikan perdagangan intra-Afrika di Afrika Barat, serta memastikan keamanan” di wilayah tersebut.

“Ini membenarkan perasaan banyak orang di Afrika Barat – [the] warga negara biasa dan bahkan intelektual – [who are] mengajukan pertanyaan tentang status ECOWAS, apakah harus direvisi, disusun kembali,” katanya, menyerukan blok tersebut untuk mengambil tindakan diplomatis guna meredakan konflik.

Kekerasan dan ketidakstabilan

KTT Niamey berlangsung sehari sebelum berakhirnya penarikan pasukan AS dari pangkalan utama di Niger, yang menggarisbawahi bagaimana para pemimpin militer baru telah mengubah hubungan keamanan yang telah mendefinisikan wilayah tersebut dalam beberapa tahun terakhir.

Kelompok-kelompok bersenjata yang terkait dengan al-Qaeda dan Negara Islam (ISIS) berjuang untuk menguasai wilayah di ketiga negara tersebut, memicu gelombang kekerasan dan meningkatkan kekhawatiran di negara-negara Barat.

Namun, setelah kudeta baru-baru ini, hubungan negara-negara tersebut dengan pemerintah Barat melemah.

Pasukan Prancis menyelesaikan penarikan mereka dari Mali pada tahun 2022 dan meninggalkan Niger dan Burkina Faso tahun lalu.

Sementara itu, Mayor Jenderal Angkatan Udara AS Kenneth Ekman mengumumkan awal pekan ini bahwa penarikan sekitar 1.000 tentara dari Pangkalan Udara 101 di Niger akan selesai pada hari Minggu.

Amerika Serikat juga sedang dalam proses membangun pangkalan drone terpisah senilai $100 juta di dekat Agadez di Niger tengah. Pihak berwenang menganggap pangkalan itu penting untuk mengumpulkan informasi intelijen mengenai kelompok bersenjata di wilayah tersebut.

Dengan mengusir bekas sekutu Baratnya, para pemimpin militer Burkina Faso, Niger dan Mali semakin berupaya menjalin hubungan ekonomi dan keamanan yang lebih erat dengan Rusia.

Namun, masih belum jelas apakah pendekatan baru ini telah membantu menghentikan kekerasan yang melanda negara-negara berpenduduk 72 juta jiwa.

Menurut ACLED (Proyek Data Lokasi dan Peristiwa Konflik Bersenjata), sebuah alat yang melacak lokasi dan peristiwa konflik bersenjata, terjadi peningkatan tajam kekerasan di Burkina Faso pada tahun 2023, yang mengakibatkan kematian lebih dari 8.000 orang.

Menurut ACLED di Niger, hanya sedikit kemajuan dalam perang melawan kelompok bersenjata yang mengalami penurunan signifikan sejak kudeta.

Sementara itu, selama serangan yang dilakukan oleh pasukan Mali dan tentara bayaran Wagner, “elemen” dari kelompok yang terkait dengan pemerintah Rusia “terlibat dalam pembunuhan sewenang-wenang terhadap ratusan warga sipil, penghancuran infrastruktur dan penjarahan properti, serta penyerangan massal. perpindahan,” ACLED melaporkan.

Sekitar tiga juta orang terpaksa mengungsi akibat pertempuran di berbagai negara.

Sumber