AS menyetujui program hulu ledak nuklir baru meskipun biayanya meningkat

Kritikus menyerukan Washington untuk meninggalkan proyek yang “mahal, berbahaya dan tidak perlu”.

Departemen Pertahanan AS akan terus mengembangkan rudal balistik antarbenua (ICBM) Sentinel yang baru meskipun terjadi kenaikan biaya sebesar 81 persen karena Washington berupaya memodernisasi “triad nuklir” miliknya.

Program ICBM Sentinel, yang akan menggantikan rudal nuklir Minuteman III yang sudah tua, diperkirakan menelan biaya $140,9 miliar – hampir dua kali lipat dari perkiraan awal sebesar $77,7 miliar, kata Pentagon dalam sebuah pernyataan pada hari Senin.

Meningkatnya biaya program hulu ledak nuklir telah menciptakan apa yang disebut kesenjangan Nunn-McCurdy, yang terjadi ketika biaya pengembangan program baru meningkat sebesar 25% dan memerlukan tinjauan Departemen Pertahanan untuk membenarkan kelanjutan program tersebut. Setelah peninjauan ini, Pentagon menyimpulkan bahwa tidak ada alternatif yang layak selain Sentinel.

William LaPlante, wakil menteri pertahanan untuk akuisisi, mengatakan di kantornya “sepenuhnya sadar biaya.”

“Namun, kami sadar akan risiko kegagalan memodernisasi kekuatan nuklir kami dan kegagalan merespons ancaman nyata yang kami hadapi.” dia menambahkan dalam sebuah pernyataan.

Sebagian besar kenaikan biaya tidak hanya disebabkan oleh pembangunan rudal baru, tetapi juga karena modernisasi ekstensif fasilitas darat, termasuk pusat kendali peluncuran, pangkalan rudal, dan fasilitas pengujian.




Persetujuan Sentinel ICBM mendapat banyak kritik, sehingga mendorong lebih dari 700 ilmuwan AS yang mewakili lembaga-lembaga di seluruh negeri untuk mengirim surat kepada Presiden AS Joe Biden dan Kongres pada hari Senin. Para ilmuwan telah meminta Pentagon untuk menarik diri “mahal, berbahaya dan tidak perlu” program hulu ledak nuklir.

Mereka mengklaim hal itu “Tidak ada pembenaran teknis atau strategis yang masuk akal untuk menghabiskan puluhan miliar dolar untuk membangun senjata nuklir baru.”

“Senjata-senjata ini – yang disimpan dalam silo di negara-negara Great Plains – menargetkan masyarakat dan meningkatkan risiko perang nuklir tanpa memberikan manfaat keamanan yang signifikan.” kata Tara Drozdenko, direktur Program Keamanan Global di Persatuan Ilmuwan Peduli.

Jumlah persenjataan nuklir AS saat ini dibatasi oleh New START, sebuah perjanjian yang dinegosiasikan dengan Rusia pada tahun 2010. Perjanjian ini akan berakhir pada tahun 2026 dan tidak ada indikasi bahwa perjanjian tersebut dapat diperbarui.

Tahun lalu, Rusia secara resmi menangguhkan partisipasinya dalam New START, dengan alasan sanksi AS atas konflik di Ukraina dan mendorong Kiev untuk menyerang pangkalan udara strategis Rusia. Namun, Moskow tetap mematuhi ketentuan perjanjian tersebut dengan membatasi jumlah senjata nuklir dan sistem pengirimannya.

Sumber