Dillon Brooks punya pesan untuk Tim AS: ‘Kanada akan siap bermain’

LAS VEGAS — Dillon Brooks, yang tak pernah malu menantang seorang bintang atau melontarkan komentar pedas, punya pesan untuk LeBron James, Stephen Curry, dan pemain Amerika lainnya menjelang pertandingan eksibisi Olimpiade hari Rabu antara Tim AS dan Kanada.

Orang Kanada datang — lagi.

“Saya menganggapnya sebagai (hanya) permainan biasa, tetapi sebagai diri saya, saya ingin membuat pernyataan,” Brooks, pemain bertahan Houston Rockets yang tim Kanadanya memenangkan medali pertama program tersebut (perunggu) September lalu melawan Amerika di Piala Dunia FIBA, mengatakan kepada wartawan pada Senin malam. “Jadi saya akan siap bermain. Tim Kanada akan siap bermain, dan kami akan berusaha sekuat tenaga dan menonton film setelahnya dan melihat apakah kami menjadi lebih baik.”

Seolah-olah persaingan internasional yang sedang berkembang ini belum cukup menarik, keterlibatan Brooks membawanya ke tingkat yang lebih tinggi karena sejarahnya yang panjang dan suram dengan dua bintang terbesar di skuad Amerika. Selama masa-masa di Memphis Grizzlies, pertarungan Brooks dengan Golden State Warriors yang diasuh Curry selalu sengit. Begitu pula saat dia melawan Los Angeles Lakers yang diasuh James, baik dengan Grizzlies maupun Rockets, karena dia telah menghadapi pemain terhebat dalam permainan ini secara langsung dengan cara yang tidak dapat dilakukan oleh pemain lain.

Buletin Pulse

Pembaruan olahraga harian gratis langsung ke kotak masuk Anda. Mendaftar

Pembaruan olahraga harian gratis langsung ke kotak masuk Anda. Mendaftar

MembeliBeli Newsletter Pulse

Menurut Brooks, daya saingnya yang terekam dengan baik akan mencapai titik tertinggi baru karena keterlibatan dua pemain terbaik Amerika. Lagipula, tidak seorang pun dapat menyalahkannya karena percaya bahwa Kanada memainkan peran penting dalam peningkatan daftar pemain Amerika untuk tantangan Olimpiade ini.

Hanya satu hari setelah Kanada mengalahkan Amerika dalam pertandingan medali perunggu, ketika Brooks mencetak 39 poin dan Amerika yang difavoritkan harus pulang tanpa menginjak podium medali, Atletik melaporkan bahwa James tidak hanya siap untuk berkomitmen pada Tim USA tetapi juga memimpin upaya perekrutan untuk bakat-bakat papan atas lainnya. Curry berada di puncak daftar. Jadi, Brooks ditanya, mungkinkah dia lebih termotivasi dari sebelumnya karena dinamika unik dalam permainan?

“Ya, karena ada pemain baru AS, Anda tahu, yang berbicara setelah (pertandingan perebutan medali perunggu), dan ingin bermain,” katanya. “Jadi, Anda tahu, saya senang mereka bermain karena, Anda tahu, kami bisa menguji bakat kami melawan mereka. Dan Anda tahu, itu pasti akan menyenangkan.”

Siapa yang terlintas dalam pikiran?

“Ya, pada awalnya, Steph dan LeBron yang muncul dan mengatakan sesuatu, lalu semua orang mulai bergabung,” lanjut Brooks. “Saya senang mereka membuat komitmen, jadi mari kita lihat. Bakat melawan bakat.

“Mereka harus bertahan. Mereka harus bermain bertahan. Itu hal utama bagi saya. Setiap tim yang harus bermain melawan kami harus bertahan, harus mengintai kami. Dan kami hanya akan memainkan permainan kami dan melakukan penyesuaian selama pertandingan.”

Meskipun Tim AS jelas merupakan favorit Olimpiade, Kanada tidak kekurangan bakat elit. Dari bintang Oklahoma City Thunder Shai Gilgeous-Alexander (yang berada di posisi kedua dalam pemungutan suara MVP musim lalu) hingga Jamal Murray dari Denver Nuggets, Lu Dort dari Thunder, Tim Kanada tidak hanya tangguh tetapi juga mendasar. Dengan pelatih Brooklyn Nets Jordi Fernandez di pucuk pimpinan, mereka telah mencapai tingkat konsistensi daftar pemain terkini yang biasanya menjadi pertanda baik dalam permainan internasional. Dan Amerika, seperti yang dijelaskan Brooks, adalah ancaman terbesar bagi tujuan tim yang ada di depan.

“Keyakinan itu selalu ada; kami hanya harus menyatukannya,” kata Brooks. “Sekarang kami memiliki banyak pemain yang berkomitmen, bersedia membangun ini setiap musim panas untuk menjadi lebih baik dan lebih baik lagi serta membangun kekompakan dan persahabatan.

“Tahun lalu adalah waktu kami. Sekarang adalah waktu kami untuk tahun ini. Namun, alih-alih mendapatkan perunggu, kami menginginkan emas.”

Bacaan wajib

(Foto: Jam Sta Rosa / AFP via Getty Images)

Sumber