Makanan mengering karena kekeringan di Zimbabwe

Yang tersisa dari Bendungan Kapotesa di Distrik Mudzi, yang pernah memasok air untuk tanaman dan ternak di bagian terpencil di timur laut Zimbabwe, hanyalah hamparan pasir dan sepetak lumpur.

Di dekatnya, petani Georgina Kwengwere berjalan di antara batang jagung yang kering akibat kekeringan yang melanda negaranya dan menyebabkan jutaan orang membutuhkan bantuan makanan.

“Saya tidak memanen apa pun meskipun saya sudah berusaha keras dan menggunakan seluruh tabungan kami untuk membeli benih,” kata perempuan berusia 54 tahun itu sambil menggelengkan kepalanya dengan sedih. “Bahkan tidak ada satu botol pun.”

Bendungan Kapotesa mengering pada bulan Mei, kata Kwengwere. “Hanya Tuhan yang tahu bagaimana kami bisa bertahan hingga panen berikutnya tahun depan.”

Saat hujan bagus, air dari bendungan memungkinkan Kwengwere dan suaminya menanam sayuran untuk memberi makan dirinya dan keenam anaknya. Bahkan ada kelebihannya yang bisa dijual tunai untuk membeli ternak dan membayar biaya sekolah.

Kini Kwengwere harus berjalan kaki sejauh 5 kilometer setiap hari bersama penduduk desa lainnya ke pusat bisnis di kota kecil Kotwa untuk mencari pekerjaan sambilan dan membeli makanan.

Pada hari yang baik, dia mendapat penghasilan sekitar $3, tetapi pada hari yang buruk, dia kembali ke desanya di Mafuta dengan tangan kosong.

Seperti kebanyakan orang di wilayah berpenduduk sekitar 164.000 orang ini, keluarganya membatasi makanan mereka hanya dua kali sehari.

“Kebanyakan dari kami tidak mempunyai makanan di rumah,” kata Takesure Chimbu, 58, juga dari Mafuta. “Tanpa air, semuanya ada di bawah.”

Menurut petugas medis distrik Kudzai Madamombe, kasus malnutrisi di Mudzi telah meningkat sekitar 20 persen dalam tiga bulan terakhir.

“Makanan cukup mahal di wilayah ini, terutama karena kita rentan terhadap kekeringan,” katanya sambil meminta bantuan pemerintah.

Dengan meningkatnya malnutrisi, para ahli kesehatan di Mudzi telah mengembangkan bubur bergizi yang disebut maworesa, yang berarti “terbaik” dalam bahasa lokal Shona.

Hidangan ini dibuat dari bahan-bahan lokal yang murah seperti telur, butiran gula, dan buah baobab, yang disediakan oleh penduduk desa.

Dijelaskan Madamombe, oatmeal disiapkan untuk memenuhi kebutuhan gizi dasar karena mengandung karbohidrat, protein, buah-buahan, dan sayur-sayuran.

“Hal ini sangat membantu dalam mengurangi malnutrisi dengan menggunakan uang sesedikit mungkin, sekaligus memastikan bahwa setiap anak di setiap keluarga menerima setidaknya empat kelompok makanan pokok setidaknya sekali seminggu,” katanya.

Zimbabwe dan negara tetangganya Malawi dan Zambia termasuk di antara negara-negara di Afrika Selatan yang paling terkena dampak masalah kekurangan gizi setelah kekeringan parah, yang menurut para ahli diperburuk oleh El Niño.

Pada bulan Mei, Presiden Emmerson Mnangagwa mengumumkan keadaan bencana, dan mengatakan Zimbabwe membutuhkan setidaknya $2 miliar untuk mengatasi kekeringan.

Setidaknya 7,6 juta orang, hampir setengah dari populasi, membutuhkan bantuan, kata PBB pada bulan Mei. Anak-anak balita serta ibu hamil dan menyusui adalah kelompok yang paling terkena dampaknya.

“Panenannya tidak seperti yang seharusnya,” kata Yves Willemot, direktur komunikasi UNICEF Zimbabwe. “Kebanyakan orang hidup dalam situasi yang sangat menyedihkan, tanpa akses terhadap air dan makanan.”

Pada awal bulan Juni, PBB meluncurkan permohonan dana sebesar USD 429 juta untuk memerangi kekeringan di Zimbabwe.

“Sejauh ini, selain sumber daya internal dan dana dari PBB yang aman, kami belum menerima pembayaran apa pun,” kata Willemot.

Sumber