NATO akan menunjuk perwakilan di Kiev untuk memperdalam hubungan dengan Ukraina: pejabat AS

Organisasi Perjanjian Atlantik Utara (NATO) akan menunjuk perwakilan tingkat tinggi di ibu kota Ukraina yang bertugas memperkuat hubungan dengan negara yang dilanda perang tersebut. Hal ini diumumkan oleh seorang pejabat senior AS ketika para pemimpin dunia berkumpul untuk KTT NATO di Washington.

Berbicara pada Selasa sore di konferensi industri pertahanan NATO, penasihat Gedung Putih Jake Sullivan mengatakan perwakilan di Kiev akan berusaha untuk “memperdalam hubungan kelembagaan Ukraina dengan Aliansi.”

Sullivan mengatakan posisi tersebut juga akan “berfungsi sebagai titik fokus bagi kerja sama NATO dengan para pejabat senior Ukraina.”

Pernyataan itu muncul setelah perwakilan NATO dan para pemimpin dunia melakukan perjalanan ke ibu kota AS untuk menghadiri pertemuan puncak tahunan organisasi tersebut, yang dimulai pada hari Selasa.

Dukungan berkelanjutan untuk Ukraina setelah invasi Rusia ke negara tersebut merupakan prioritas, terutama dalam konteks serangan Rusia baru-baru ini, termasuk pemboman mematikan terhadap sebuah rumah sakit anak-anak di Kiev.

Setelah tiba di Washington, Presiden Ukraina Volodymyr Zelensky memposting sebuah entri di media sosial di mana ia mengumumkan bahwa ia akan mencari lebih banyak sistem pertahanan udara, bantuan keuangan, dan pesawat terbang, termasuk F-16.

“Kami menyerukan AS dan Eropa untuk mengambil tindakan tegas – tindakan yang akan memperkuat tentara kami,” tulis Zelensky di situs X.

“Kami berkomitmen untuk melakukan segala kemungkinan untuk memastikan kekalahan teror Rusia. “Hal ini tidak hanya penting bagi negara kita – namun juga penting bagi semua orang – bagi setiap mitra dan bagi semua negara.”

Zelensky dan Presiden AS Joe Biden dijadwalkan menyampaikan pidato pada Selasa malam di Institut Ronald Reagan untuk menandai dimulainya KTT NATO. Pasangan ini juga akan mengadakan pertemuan pada Kamis sore, kata Gedung Putih.

Para ajudannya mengatakan pidato pembukaan Biden akan menyoroti apa yang pemerintahannya lihat sebagai pencapaian utama: NATO yang lebih kuat dan lebih bersatu yang dipimpin oleh Amerika Serikat, dengan lebih banyak anggota dan tekad untuk memenuhi kebutuhan keamanan kolektif mereka.

Hal ini, menurut mereka, membawa manfaat nyata bagi para pemilih Amerika, yaitu keamanan yang lebih besar bagi negara dengan posisi ekonomi yang kuat di dunia, serta jumlah aliansi dan pengaruh yang lebih besar di luar negeri, serta risiko konflik dengan lawan yang lebih rendah.

KTT NATO minggu ini terjadi pada saat yang kritis bagi Biden, yang menghadapi pertanyaan di dalam negeri mengenai kesehatan dan kebugarannya untuk menjalani masa jabatan berikutnya di Gedung Putih setelah pemilu paruh waktu tahun 2024 yang membawa bencana pada bulan lalu.

Presiden dari Partai Demokrat, yang kemungkinan akan menghadapi pendahulunya dari Partai Republik Donald Trump pada pemilu November, telah menolak seruan untuk mundur dari pencalonan.

Pejabat pemerintahan Biden berusaha meremehkan laporan bahwa sekutu Washington di NATO khawatir apakah presiden akan bertahan dalam ujian waktu ketika para pemimpin 32 negara anggota NATO tiba di Washington.

Presiden AS Joe Biden menolak seruan untuk mundur dari pemilu 2024. [Marco Bello/Reuters]

Penasihat Gedung Putih berbicara kepada wartawan pada hari Senin kata John Kirby pemerintah “tidak menangkap sinyal apa pun” bahwa ada pemimpin asing yang khawatir.

Para pemimpin “tidak akan datang… ke KTT NATO jika mereka tidak percaya pada kepemimpinan Amerika dan pentingnya hal itu, dan jika mereka tidak percaya bahwa Presiden Biden mengambil tanggung jawab tersebut dengan sangat serius,” kata Kirby.

Namun karena keraguan terhadap Biden, aliansi tersebut dengan gugup mempertimbangkan kemungkinan kembalinya Trump ke Gedung Putih setelah pemilu November.

Trump telah berulang kali mengkritik negara-negara anggota NATO karena gagal memenuhi tujuan yang ditetapkan untuk membelanjakan setidaknya 2 persen dari produk domestik bruto untuk pertahanan.

Kekhawatiran di Eropa meningkat pada bulan Februari ketika Trump memperingatkan sekutu NATO dalam pidato kampanyenya bahwa ia akan “mendorong” Rusia “untuk melakukan apa pun yang mereka inginkan” terhadap negara-negara yang gagal memenuhi target belanja pertahanan jika ia kembali ke Gedung Putih.

Trump dan sekutu-sekutunya dari Partai Republik di Kongres AS juga mengkritik Biden karena memberikan “aliran uang Amerika yang tak ada habisnya” ke Ukraina.

Selama pertemuan NATO Selasa sore di Washington, Sullivan – seorang penasihat Gedung Putih – mengatakan pemerintahan Biden “bertekad” untuk mendukung Ukraina “untuk jangka panjang.”

Sullivan mengatakan NATO akhir pekan ini akan mengumumkan pembentukan komando militer baru di Jerman yang akan memulai “program pelatihan, perlengkapan dan pengembangan kekuatan bagi tentara Ukraina.”

“Kami juga akan mengumumkan bagaimana kami berencana memperkuat kemampuan utama pertahanan udara Ukraina dan membangun kekuatan udara Ukraina melalui pengiriman pesawat F-16,” katanya.

Langkah-langkah baru ini, tambah Sullivan, dimaksudkan untuk mengirim sinyal kepada Presiden Rusia Vladimir Putin bahwa “dia tidak bisa memecah belah kita, dia tidak bisa hidup lebih lama dari kita, dia tidak bisa melemahkan kita dan bahwa Ukraina – bukan Rusia – yang akan memenangkan perang ini.”



Sumber