Georgia, UCLA batalkan seri pertandingan kandang-tandang yang dijadwalkan pada 2025-26

Georgia dan UCLA membatalkan seri kandang-tandang yang akan dimulai tahun depan, dengan alasan perubahan dalam lanskap sepak bola perguruan tinggi.

Georgia dijadwalkan bermain di UCLA di Rose Bowl untuk membuka musim 2025, sementara Bruins akan bertandang ke Athena untuk membuka musim 2026. Namun, seri tersebut diatur pada tahun 2015 ketika kedua sekolah tersebut memiliki pelatih sepak bola dan direktur atletik yang berbeda dan ketika banyak hal lain yang berbeda.

Tetap saja, berita itu akan mengecewakan bagi penggemar Georgia yang mencari perjalanan lain ke Los Angeles, tempat mereka melihat program mereka memperoleh dua kemenangan paling berkesan di era Kirby Smart: Rose Bowl tahun 2018 dalam perpanjangan waktu atas Oklahoma, mengirim Bulldogs ke pertandingan kejuaraan nasional; dan kemenangan kejuaraan nasional 2023 atas TCU di Stadion So-Fi.

Para penggemar Bruins akan kehilangan kesempatan untuk pergi ke Athena dan harapan untuk mengalahkan tim yang mungkin merupakan program unggulan di negara itu. Dan pertandingan sepak bola perguruan tinggi tidak akan mendapatkan pertandingan yang langka: Georgia dan UCLA hanya pernah bertanding dua kali, terakhir kali pada tahun 1983. Namun, kejadian setelah seri tersebut dijadwalkan menyebabkan kedua program tersebut memutuskan untuk membatalkannya.

Marshall akan menggantikan UCLA pada jadwal Georgia tahun 2025. The Bulldogs belum menemukan pengganti untuk jadwal mereka tahun 2026.

Buletin Pulse

Pembaruan olahraga harian gratis langsung ke kotak masuk Anda. Mendaftar

Pembaruan olahraga harian gratis langsung ke kotak masuk Anda. Mendaftar

MembeliBeli Newsletter Pulse

Mengapa kedua sekolah tersebut mengundurkan diri

Kedua tim menghadapi jadwal konferensi yang lebih sulit daripada yang mereka perkirakan sejak lama. UCLA bergabung dengan Big Ten tahun ini dan akan memiliki jadwal konferensi sembilan pertandingan. Bagi sebuah program yang akan menghadapi pertandingan konferensi melawan tim seperti Ohio State, Michigan, Penn State, dan Wisconsin, menghadapi Georgia mungkin bukan hal yang ideal.

(Meskipun dapat dikatakan bahwa membuka pertandingan melawan Bulldogs, dan memiliki seluruh waktu di luar musim untuk mempersiapkannya, akan membuat sisa musim menjadi lebih menurun.)


Mantan pemain bertahan UCLA DeShaun Foster direkrut sebagai pelatih Bruins pada offseason ini. (Jevone Moore / Icon Sportswire via Getty Images)

Sementara itu, Georgia masih hanya memiliki delapan pertandingan konferensi, setidaknya selama musim 2025. Namun, jadwalnya lebih sulit berkat format SEC yang baru. Tahun depan akan mencakup pertandingan kandang melawan Alabama, Texas, Ole Miss, dan Kentucky, perjalanan tandang ke Tennessee, Mississippi State, dan Auburn, serta pertandingan tahunan Florida di Jacksonville. Ada juga pertandingan tahunan melawan Georgia Tech, yang akan diadakan di Atlanta tahun depan.

Jadi Bulldogs hanya akan memainkan enam pertandingan kandang jika mereka mempertahankan perjalanan ke UCLA.

Jadwal tersebut kemudian disesuaikan dengan perluasan College Football Playoff untuk alasan Georgia: Bermain di UCLA, yang solid di bawah asuhan Chip Kelly tetapi belum memenangkan 10 pertandingan sejak 2014, berisiko tinggi dan berhadiah rendah.

Ini akan menjadi perjalanan lintas negara bagi kedua tim, yang tidak disukai oleh para pelatih. Jadi, untuk mempertahankan permainan ini secara sukarela, hal itu harus dianggap sangat berharga.

Apa saja yang tersisa dalam jadwal tim?

Jadwal perjalanan Georgia untuk tahun depan menjadi kurang menarik. Tidak ada lagi perjalanan ke Los Angeles, sementara masih ada Knoxville, Starkville, Auburn, dan Atlanta (untuk Georgia Tech).

Dampaknya pada jadwal kandang Georgia tahun 2026 tidak pasti karena belum diketahui. SEC masih berdebat apakah akan menggelar sembilan pertandingan, jadi satu-satunya kepastian dalam konferensi adalah bermain di Florida. Namun, bahkan lokasi pertandingan itu pun tidak jelas karena Jacksonville akan merenovasi stadionnya.

Georgia memang memulai laga kandang-tandang lainnya pada tahun 2026: Louisville akan menjadi tuan rumah tahun itu dengan Cardinals bertandang ke Athena pada tahun 2027. Belum ada tanda-tanda bahwa itu akan terancam, tetapi itu bisa bergantung pada apakah SEC akan bertanding hingga sembilan pertandingan.

Georgia juga memiliki jadwal seri dengan Florida State (2027-28), Clemson (2029-30, 2032-33), Ohio State (2030-31) dan NC State (2033-34).

Smart bersikap agresif dalam penjadwalan nonkonferensi, menyiapkan seri dengan Oklahoma dan Texas sebelum mereka bergabung dengan SEC, yang mengakibatkan kedua seri tersebut dibatalkan. Seri Texas pada dasarnya dimainkan sekarang sebagai seri SEC, meskipun Oklahoma belum dijadwalkan.

Jadwal konferensi UCLA pada tahun 2025 mencakup pertandingan kandang melawan Maryland, Nebraska, Penn State, dan Washington serta pertandingan tandang melawan Ohio State, USC, Indiana, Michigan State, dan Northwestern. Ada juga pertandingan di UCLA dan pertandingan kandang melawan New Mexico.

Jadwal konferensi UCLA pada tahun 2026 memiliki pertandingan kandang melawan Illinois, Michigan State, Purdue, USC, dan Wisconsin serta pertandingan tandang di Maryland, Michigan, Minnesota, dan Oregon. Jadwal nonkonferensi memiliki pertandingan melawan San Diego State dan Nevada.

(Foto: Brett Carlsen / Getty Images)

Sumber