Apakah Leon Draisaitl adalah pemain NHL No. 2 terbaik yang pernah ada? Apa artinya bagi kontraknya berikutnya?

Hanya satu minggu setelah harapan Edmonton Oilers untuk memenangkan Piala Stanley berakhir di Pertandingan 7, pintu lain terbuka untuk mulai merencanakan masa depan.

Pada tanggal 1 Juli, selain merekrut agen bebas tak terbatas untuk musim 2024-25, Edmonton dapat mulai memperpanjang agen bebasnya untuk tahun 2025. Daftar agen bebas tersebut dimulai dengan salah satu pemain terpentingnya: Leon Draisaitl.

Ini adalah salah satu kesempatan langka di mana Draisaitl muncul sebagai ‘No. 1’ dalam daftar Oilers. Di waktu lainnya, ia duduk kokoh sebagai No. 2 setelah bintang generasi mereka, Connor McDavid.

Menjadi No. 2 bagi McDavid sama sekali bukan halangan bagi Draisaitl, itu hanya kenyataan. Di antara kedua penyerang, Oilers memiliki salah satu pukulan satu-dua paling berbahaya di liga. Dan jika mereka terus bermain dengan kecepatan elit ini, mereka harus bergabung dengan jajaran sebagai salah satu duo paling dinamis dalam sejarah liga — jika.

Itu jika Bukan pertanyaan apakah keduanya dapat mempertahankan permainan berkualitas tinggi selama bertahun-tahun mendatang; McDavid dan Draisaitl, baik bersama maupun di lini mereka sendiri, telah membuktikan bahwa mereka adalah salah satu pemain terbaik di dunia. Keduanya telah berkembang pesat dalam semua situasi, tidak peduli apa pun panggungnya, dengan atau tanpa dukungan di sekitar mereka.

Itu jika sebaliknya berkisar pada berapa lama duo ini akan tetap bersama di Edmonton. Dengan kontrak Draisaitl yang akan berakhir pada tahun 2025 dan McDavid pada tahun 2026, dua tanda tanya besar membayangi Oilers.

Dan dengan kontrak Draisaitl yang berakhir lebih dulu, fokus utamanya adalah pada masa depannya.

Kontrak Draisaitl berikutnya akan mencakup sisa tahun-tahun terbaiknya dan proyek-proyeknya akan menjadi yang paling menguntungkan dalam kariernya. Selain menentukan jangka waktu dan biaya, ada pertanyaan penting lainnya: Apakah Draisaitl ingin keluar dari bayang-bayang McDavid dan menjadi bintang utama tim lain?


Beberapa tim sudah mulai bekerja untuk agen bebas mereka di tahun 2025. Victor Hedman, Jaccob Slavin, dan Pavel Buchnevich semuanya sudah tidak lagi menjadi anggota setelah memperpanjang kontrak setahun lebih awal. Bukan pertanda buruk bahwa Oilers belum memperpanjang kontrak Draisaitl. Tim ini baru menjalani masa jeda selama dua minggu dan belum menunjuk manajer umum baru untuk membuat keputusan penting ini.

Setelah manajer umum tetap ditunjuk, pekerjaan mengenai masa depan Draisaitl dapat dimulai.

The Oilers mungkin harus menerima kenyataan bahwa kontrak Draisaitl saat ini — kontrak delapan tahun dengan batas gaji $8,5 juta — merupakan pembayaran yang terlalu rendah mengingat seberapa besar nilainya telah meningkat selama bertahun-tahun. Namun, mudah untuk langsung masuk ke wilayah pembayaran lebih pada kontrak yang pada dasarnya akan mencakup usia 30-an dan tahun-tahun terbaiknya. Penurunan terkait usia tidak dapat dihindari — tahun-tahun terakhir pemain elit masih bisa sangat produktif, tetapi tahun-tahun terakhir tersebut mungkin tidak bernilai, katakanlah, $14 juta dalam pembukuan.

Jumlahnya memang tinggi, tetapi Draisaitl secara realistis dapat meminta gaji sebesar itu untuk menjadi pemain dengan bayaran tertinggi di liga (setidaknya hingga kontrak McDavid berikutnya). Mungkin Edmonton dapat menurunkannya hingga kisaran $13 juta, mendekati proyeksi Evolving Hockey sebesar $13,5 juta untuk kontrak delapan tahun. Mendapatkan gaji di bawah $14 juta akan membantu membatasi sebagian risiko, tetapi masih akan berada di atas nilai yang diproyeksikannya di tahun-tahun terakhir kontrak.

Draisaitl dan McDavid dapat menambah lebih dari $28 juta dalam batas gaji antara dua kontrak mereka berikutnya, yang akan sulit untuk diatasi. Namun manajemen dapat merasa bahwa dengan pertumbuhan batas gaji yang cukup dan kontrak yang menguntungkan tim, ini merupakan investasi yang layak dilakukan untuk fondasi waralaba mereka.

Secara teknis, manajemen memiliki waktu hingga 30 Juni 2025 untuk memperpanjang kontrak Draisaitl. Dalam dunia yang sempurna, Oilers dapat menemukan solusi lebih cepat sehingga hal ini tidak akan mengganggu musim berikutnya. Atletik Chris Johnston melaporkan, Edmonton tidak ingin memulai musim dengan ketidakpastian itu. Kendalanya adalah klausul larangan pindah Draisaitl dan daftar pemain yang tidak boleh diperdagangkan dari 10 tim.

Beberapa pemain elit bahkan berhasil menjadi agen bebas. Tim biasanya memperpanjang kontrak pemain mereka lebih awal atau memperdagangkannya sebelum harus menghadapi risiko kehilangan mereka secara cuma-cuma. Dalam beberapa kasus ketika pemain waralaba pergi, seperti yang dilakukan Artemi Panarin dan Johnny Gaudreau di Columbus dan Calgary, mantan tim tersebut menjadi berantakan. Mungkin itu tidak akan terjadi di Edmonton — Draisaitl lagi-lagi adalah pemain No. 2 bagi McDavid — tetapi manajemen mungkin tidak ingin mengetahuinya, bahkan jika mempertahankan Draisaitl selama satu tahun lagi akan memberi tim peluang terbaiknya untuk memenangkan Piala Stanley musim depan.


Namun, perspektif tim hanyalah satu sisi persamaan. Pemain juga harus ingin bertahan.

Sebagai AtletikDaniel Nugent-Brown dari ‘s melaporkan setelah wawancara keluar Oilers, Draisaitl mengatakan dia butuh waktu untuk mencari tahu apa yang dia dan tim inginkan untuk bergerak maju. Dan itu bisa melibatkan merenungkan apakah dia menginginkan kesempatan untuk menjadi itu pengemudi timnya, alih-alih selalu menjadi yang kedua setelah McDavid. Ini adalah pertanyaan yang mungkin dihadapi banyak penyerang No. 2 di beberapa titik dalam karier mereka, mengingat berapa banyak tim yang akan memanfaatkan kesempatan untuk menjadikan mereka sebagai bintang utama mereka, berapa pun biayanya.

Jaromir Jagr memperoleh kesempatan itu ketika Washington Capitals menukarnya setelah menghabiskan bertahun-tahun sebagai pemain No. 2 di Pittsburgh dengan Mario Lemieux. Adam Oates meninggalkan St. Louis setelah berkembang pesat bersama Brett Hull selama beberapa tahun. Namun, itu adalah pengecualian, bukan aturan.

Kebanyakan pemain nomor 2 bertahan dengan pemain nomor 1 mereka, terutama dalam beberapa tahun terakhir. Lihat saja Sidney Crosby dan Evgeni Malkin di Pittsburgh, Alex Ovechkin dan Nicklas Backstrom di Washington, Jonathan Toews dan Patrick Kane di Chicago, Patrice Bergeron dan Brad Marchand di Boston, serta Henrik Zetterberg dan Pavel Datsyuk di Detroit. Bahkan sekarang, Aleksander Barkov dan Matthew Tkachuk masih dikurung selama beberapa tahun mendatang di Florida.

Pada saat Kane meninggalkan Chicago, ia sudah jauh melewati masa keemasannya. Mirip dengan Steven Stamkos yang meninggalkan Tampa Bay Lightning pada usia 34 tahun, setelah bertahun-tahun bekerja sama dengan Nikita Kucherov. Corey Perry juga meninggalkan Ryan Getzlaf dan Anaheim Ducks untuk Dallas saat ia berusia 34 tahun. Joe Thornton dan Patrick Marleau sudah melewati masa keemasan mereka saat mereka berpisah dengan San Jose Sharks.

Lihat lebih jauh ke belakang dalam sejarah NHL untuk mengetahui bagaimana pukulan satu-dua lainnya terjadi: Sering kali bukan pemain nomor 2 yang keluar lebih dulu. Peter Forsberg meninggalkan Joe Sakic dan Colorado Avalanche untuk Philadelphia (dan akhirnya kembali ke Colorado beberapa tahun kemudian). Mike Bossy pensiun sebelum Bryan Trottier akhirnya meninggalkan New York Islanders. Wayne Gretzky ditukar dari Edmonton sebelum Mark Messier pindah ke New York. Meskipun Messier menjadi pemimpin de facto di Edmonton dan memenangkan Piala tanpa Gretzky, ia akhirnya keluar dari bayang-bayang itu untuk memimpin New York sendiri.

Pada tingkat yang paling sederhana, tanpa konteks dari setiap skenario, sejarah berjalan sesuai keinginan Oilers. Namun, hanya karena sebagian besar penyerang No. 2 tidak meninggalkan tim mereka untuk menjadi bintang di tempat lain, itu tidak berarti hal itu tidak akan terjadi pada Draisaitl. Fakta bahwa kontraknya berakhir setahun lebih awal daripada McDavid dapat menentukan situasi, seperti halnya tekanan manajemen untuk memindahkannya sebelum musim dimulai. Namun, jika Draisaitl melakukan bertaruh pada dirinya sendiri untuk menjadi pembalap tim baru, itu bisa membuat gebrakan. Dia bukan satu-satunya pemain No. 2 yang akan mendapatkan kontrak baru dalam beberapa tahun mendatang — Mikko Rantanen dan Mitch Marner akan naik pada tahun 2025.

Draisaitl mengendalikan masa depannya dan, seperti pemain No. 2 lainnya yang merupakan bagian dari duo dinamis, menghadapi keputusan yang menentukan kariernya. Apakah lebih penting baginya untuk bersinar di tempat lain dan membuat namanya terkenal tanpa McDavid? Atau dapatkah harapan juara yang lebih kuat di belakang McDavid mendatangkan tingkat kesuksesan karier yang sama baginya?

Diberikan Evolusi HokiCapFriendly dan Dom Luszczyszyn

(Foto: Codie McLachlan / Getty Images)

Sumber