CDengan ulang tahunnya yang ke 27 di bulan Januari dan gelar Kejuaraan Kelas Bulu UFC baru-baru ini, Ilia Topuria (15-0-0) sudah menatap masa depan.McGregor, Bernabéu, UFC di Spanyol… Dia membuat sejarah sebagai juara UFC Spanyol pertama (salah satu industri olahraga terkuat di dunia), namun dia tidak berhenti di situ. Saya ingin lebih.

Saya bermimpi bisa melakukan perjalanan sejauh yang saya harus lakukan untuk sampai ke sini.

Ilia Topuria, dan MARCA

“Impiannya adalah bisa melakukan perjalanan jauh-jauh yang harus saya lalui untuk sampai ke sini. Ini adalah mimpi yang nyata. Itu adalah sesuatu yang akan tetap bersama saya selama sisa hidup saya. Bukan hanya keuntungannya saja,” katanya kepada MARCA pada bulan Desember. Namun, perjalanan ini baru saja dimulai.

Juara UFC di Topuria: jam yang mengubah sejarah olahraga Spanyol

Perayaan di Beverly Hills pada malam pertarungan, lalu perjalanan ke Spanyol, konferensi pers dan segera penghormatan… Giliran Ilia yang menuai apa yang telah ditabur. Pemandian besar-besaran untuk salah satu atlet Spanyol paling terkenal saat ini. Dia memiliki lebih dari 3 juta pengikut di media sosial, dan videonya melipatgandakan jumlah ini dalam hal penayangan. Namun, hal tersebut tidak berakhir dengan meyakinkan separuh Spanyol untuk bangun pagi. Ilia Topuria adalah fenomena global.

“Besok Anda harus bangun dan melihat seseorang yang telah lama mengejar impiannya. Anda akan melihat contoh seseorang yang, jika dia percaya dan memercayai dirinya sendiri, segala sesuatu mungkin terjadi. Tidak masalah di mana kamu berada” datanglah jika kamu tahu ke mana kamu akan pergi. Apa yang ada di depan jauh lebih penting daripada apa yang ada di belakang kita. Bangunlah dan perjuangkan impianmu” – ini adalah pesan yang dia sampaikan melalui mikrofon MARCA beberapa jam sebelum malam itu. Dan tentu saja hal itu memenuhi tujuannya.

“Setiap tetes darah sangat berharga” – sebuah video di mana Topuria merayakan sabuknya@Topuriailia

Tidak masalah dari mana asalmu selama kamu tahu kemana tujuanmu. Apa yang ada di depan jauh lebih penting daripada apa yang ada di belakang kita.

Ilia Topuria, dan MARCA

McGregor, Bernabeu… dan kejutan

“Sekarang saatnya menikmati, saya tidak ingin memikirkan laga selanjutnya,” ujarnya usai mengalahkan “Volek” di ronde kedua. Di ruang pers Honda Center, dia menghindari pertanyaan tentang tanggalnya, tapi dia tidak menghindari pertengkaran lagi.

Sekarang saatnya berbahagia, saya tidak ingin memikirkan pertengkaran lagi

Ilia Topuria

Nyatanya, Dia sendiri yang menantang Conor McGregor. Juara kelas bulu Eropa UFC terakhir sebelum Ilia, hampir satu dekade lalu. “Jika kamu masih punya nyali, aku akan menunggumu di Spanyol” – kata “Matador” kepada orang Irlandia itu. “Dana (White, red.) Saatnya bersinar, saatnya membawa UFC ke Spanyol,” imbuhnya kemudian.

Topuria Menantang McGregor: ‘Dia Mewakili Babak Terakhir MMA’

Jika kamu masih punya nyali, aku akan menunggumu di Spanyol

Ilia Topuria hingga Conor McGregor

Tapi kenapa McGregor dan bukan pertandingan ulang dengan Volkanovski? Orang Australia memintanya, tetapi juara baru mengatakan ini: “Conor mewakili babak terakhir MMA, bukan? Jadi untuk menutup bab ini dan meninggalkannya, itulah pertarungan yang ada dalam pikiran saya.” Memang, Jika pertarungan ini terjadi suatu hari nanti, itu tidak akan terjadi di kelas buluYa, bukan hanya “The Notorious” yang tidak akan kembali ke divisi tersebut, tetapi pertarungan berikutnya bahkan mungkin terjadi di kelas welter, tempat ia telah bertarung.

Conor mewakili babak terbaru MMA, bukan? Jadi, untuk menutup bab ini dan meninggalkannya… itulah pertarungan yang saya lihat dalam pikiran saya

Ilia Topuria

Namun, pertama-tama, McGregor harus menghadapi Chandler (pada bulan Juni), dan hasil pertarungan ini mungkin akan menentukan. Dana White, ketua UFC, ketika ditanya tentang hal itu, membatasi dirinya pada “Saya tidak tahu”. “Topuria adalah bintang mutlak (…) Dia hebat, dia menampilkan performa yang luar biasa. Kalau dia terus bermain seperti ini, dia akan menjadi sangat penting (untuk UFC, Red.) ke depannya,” tambah Dana.

Dan jika mendapat “lampu hijau”… Bernabéu mencetak poin. Ilia hanya memikirkan Colosseum putih: “Saya akan tetap di Bernabéu. Bisa bertarung di Bernabéu, tidak ada pilihan lain. Selalu Bernabeu.” Dana White mengapresiasinya: “Apa kapasitas yang dimiliki Bernabéu?” – begitulah pertanyaan yang dilontarkannya kepada media yang dikutip di Honda Center. Mereka menjawab akan berjumlah 80.000 penonton, dengan kemungkinan dikurangi jika tidak diinginkan acara sebesar itu. “Apakah sudah tutup?” Dana bertanya…karena UFC membutuhkan atap untuk malam hari. Mereka mengkonfirmasi hal ini dan manajer menyatakan: “Itu bisa dilakukan. Kira-kira. Saya suka. Kalau ada paviliun akan dibangun,” ujarnya. Namun di saat yang sama, UFC mencabut nama Barcelona.

Topuria dan pertarungan di Spanyol: “Anda bisa bertarung di Bernabéu, tidak ada tempat lain. Selalu Bernabeu”

Saya akan bertahan di Bernabeu. Untuk bisa bertarung di Bernabéu, tidak ada pilihan lain. Selalu Bernabeu

Ilia Topuria

Tapi ada waktu untuk ini. Jangan terburu-buru. Sebelum jeda, penghormatan… dan kejutan yang tidak disangka banyak orang. MARCA dapat mengandalkan hal ini untuk saat ini.



Sumber