Seorang pria berenang di Laut Baltik saat hari cerah di Gdansk pada 18 Februari 2024. AFP

BRUSSELS – Keanggotaan Swedia di NATO menambah satu bagian lagi dari teka-teki aliansi di sekitar pantai Laut Baltik yang penting secara strategis – namun Rusia masih menimbulkan ancaman di atas dan di bawah air.

Setelah aksesi Finlandia tahun lalu, aksesi Swedia – yang tampaknya akan menyelesaikan rintangan terakhir pada hari Senin dengan pemungutan suara Hongaria pada hari Senin – berarti bahwa semua negara di sekitar Laut Baltik, kecuali Rusia, akan menjadi bagian dari aliansi militer yang dipimpin AS. .

Hal ini menyebabkan beberapa orang menjuluki laut tersebut sebagai “danau NATO”, dan sekutu Barat kini tampaknya berada dalam posisi yang tepat untuk membatasi ruang gerak Rusia di jalur laut penting tersebut jika perang dengan Moskow pecah.

BACA: Hongaria mengatakan siap menyetujui keanggotaan Swedia di NATO pada hari Senin

Namun para analis memperingatkan bahwa meskipun masuknya Swedia akan memudahkan NATO untuk melakukan kontrol dan memperkuat negara-negara Baltik yang rentan, Rusia masih dapat mengancam wilayah tersebut dari wilayah kantong Kaliningrad yang bersenjata lengkap dan mengancam infrastruktur struktur bawah air.

“Kalau kita lihat peta, maka secara geografis Laut Baltik menjadi danau NATO ya,” kata Minna Alander, peneliti di Institut Urusan Internasional Finlandia.

“Tetapi masih ada pekerjaan yang harus dilakukan untuk NATO.”

Sejak invasi Rusia ke Ukraina, serangkaian insiden besar yang melibatkan jaringan pipa minyak dan kabel di bawah Laut Baltik telah membuat NATO sadar akan kerentanan mereka.

Pada bulan September 2022, serangan sabotase menghantam jaringan pipa gas Nord Stream antara Rusia dan Eropa. Lebih dari setahun kemudian, para penyelidik masih belum mengumumkan secara terbuka nama-nama pihak yang bertanggung jawab.

Kemudian, pada Oktober lalu, pipa gas dan kabel antara Finlandia, Swedia, dan Estonia mengalami kerusakan. Polisi Finlandia mengatakan mereka yakin sebuah kapal kargo Tiongkok mungkin terlibat.

NATO telah memperkuat pengerahan angkatan lautnya sebagai respons dan berupaya memperkuat kemampuan pemantauannya, namun mengawasi apa yang terjadi di bawah air adalah tugas yang penting.

“Sangat sulit untuk memiliki kendali penuh atas lautan, seperti halnya Anda mengontrol wilayah di darat,” kata Julian Pawlak, peneliti di Universitas Bundeswehr Jerman di Hamburg.

“Apa yang ditunjukkan oleh sabotase Nord Stream, antara lain, adalah masih sulitnya mengetahui secara pasti apa yang terjadi di bawah permukaan dan dasar laut.”

Ancaman dari Kaliningrad

Swedia telah lama menjalin kemitraan erat dengan NATO, namun keanggotaan formalnya akan memungkinkan Swedia untuk diintegrasikan sepenuhnya ke dalam rencana pertahanan aliansi tersebut.

Selain garis pantai Baltiknya yang panjang, Swedia juga memiliki pulau Gotland, yang akan memainkan peran penting dalam membantu NATO memaksakan kehendaknya.

Namun tepat di seberang perairan, Rusia memiliki pos terdepannya sendiri – eksklave Kaliningrad.

Terjepit di antara Polandia dan Lituania, Moskow, dalam beberapa tahun terakhir, telah mengubah wilayah tersebut menjadi salah satu wilayah yang paling termiliterisasi di Eropa, dengan rudal berkemampuan nuklir ditempatkan di sana.

Armada Baltik Rusia yang berbasis di Kaliningrad hanyalah bayang-bayang Perang Dingin, dan invasi ke Ukraina telah melemahkan sebagian pasukannya di wilayah tersebut.

Namun John Deni, seorang profesor riset di US Army War College, mengatakan Kremlin telah mempertahankan investasi pada kemampuan kapal selam dan masih memiliki kekuatan untuk melakukan pendaratan skala kecil atau mengancam jalur pasokan NATO.

BACA: Swedia mengharapkan Hongaria segera menyetujui keanggotaan NATO

“Dalam hal artileri, tembakan tidak langsung, dan senjata berkemampuan nuklir, mereka mengungguli sekutu NATO di kawasan dalam hal persenjataan dan jangkauan,” kata Deni kepada AFP.

“Sekutu harus menghadapi ancaman ini dan memeranginya.”

Di sisi lain, meskipun Stockholm memiliki warisan sejarah angkatan laut yang kaya, seperti negara-negara NATO lainnya di wilayah tersebut, kekuatan maritimnya di Baltik masih lemah.

“Bahkan jika kita memperhitungkan Swedia, aset angkatan laut NATO relatif terbatas,” kata Deni, seraya menambahkan bahwa sekutu perlu mengembangkan kemampuan mereka untuk melakukan pembersihan ranjau ketika diserang.

Memperkuat Negara Baltik

Tiga negara yang merasa lega dengan masuknya Swedia – dan Finlandia – adalah negara-negara Baltik NATO, Estonia, Latvia dan Lithuania, yang telah lama dipandang sebagai kelemahan aliansi tersebut.

Para perencana perang telah berjuang mencari cara untuk mencegah terputusnya jalur tersebut jika pasukan darat Rusia merebut Celah Suwalki sepanjang 65 kilometer (40 mil) antara Belarus dan Kaliningrad.

Posisi Swedia yang terletak di Laut Utara dan Laut Baltik membuka jalur utama bagi transit lebih banyak pasukan NATO untuk melindungi mereka jika terjadi serangan.

“Hal ini memungkinkan pasukan AS untuk memperkuat negara-negara Laut Baltik pada waktu yang tepat, terutama negara-negara garis depan,” kata Tuuli Duneton, wakil menteri kebijakan pertahanan Estonia.

Meskipun NATO gembira menyambut Swedia ke dalam kelompok tersebut, akademisi AS Deni bersikeras bahwa aliansi tersebut harus berhenti menganggap Baltik sebagai miliknya.

“Menyebutnya ‘danau NATO’ membuat kita berpuas diri,” kata Deni.


Tidak dapat menyimpan tanda tangan Anda. Silakan coba lagi.


Langganan Anda berhasil.

“Tantangan dan ancaman yang ditimbulkan Rusia di kawasan ini cukup signifikan dalam beberapa hal dan sekutu-sekutunya, untuk saat ini, tidak memiliki kapasitas untuk mengatasi hal ini dalam krisis.”



Sumber