HPertanyaan apakah Saboni terbaik adalah Arvydas atau Domantas bisa saja dianggap sesat beberapa tahun lalu. Sekarang, bagaimana hal itu bisa terjadi? Javi Gancedo, jurnalis terkenal dari departemen pers Euroleague, tidak banyak lagi. Mengingat betapa sulitnya membandingkan pemain (walaupun mereka memiliki genetika yang sama), era, dan terlepas dari romantisme kita yang sudah berusia lanjut, perdebatan tersebut tidaklah gila. Tampaknya ini sah.

Ayah mendominasi Eropa dengan Zalgiris, dunia dengan Uni Soviet dan bisa menjadi salah satu center terbaik dalam sejarah NBA, jika bukan karena tendon Achilles yang robek dan undang-undang yang tidak mengizinkannya melewati tirai.Baja. Putranya, yang bermain bola basket dengan cara yang sangat berbeda dari tahun 1980-an dan 1990-an, tidak merasa sekuat ayahnya, tetapi statistik menjadikannya salah satu center terbaik dan serba bisa di liga.

Anak yang lahir di Portland saat ayahnya bermain untuk Blazers dan dibesarkan di Costa del Sol kini menjadi mesin triple-double. Musim ini dia telah mencetak 21 gol di antaranya, yang merupakan pemimpin statistik di NBA. Saat kalah dari Heat (110-121), ia menyumbang 14 poin, 14 rebound, dan 10 assist. Itu adalah pertandingan keenam dari tujuh pertandingan. Kedelapan dari sepuluh terakhir. Pemain tengah berusia 27 tahun dengan tinggi 2,08 meter ini mencetak rata-rata 20,1 poin, 13,2 rebound, dan 8,4 assist, menembakkan 61,9% dari lapangan dan 41,9% secara bertiga. Semuanya merupakan pencapaian tertinggi dalam karir NBA-nya… dan tidak cukup untuk memberinya tempat di pertandingan All-Star terakhirnya, yang ia ikuti tahun lalu.

Dalam penampilan terakhirnya, center Kings ini meraih 40 double-double berturut-turut dalam satu musim, baik melalui rebound maupun assist. Sejauh ini baru 10 pemain yang mencapai angka tersebut. Dan nama-namanya memusingkan: Wilt Chamberlain, Elvin Hayes, Moses Malone, Walt Bellamy, Bob Pettit, Elgin Baylor, Jerry Lucas, Kareem Adbul-Jabbar dan Kevin Love.

Nama Sabonis memang sudah masuk dalam daftar mitos dan siapa sangka beberapa waktu lalu, tapi itu karena Domantas, bukan Arvydas. Musim terbaik Ayah di NBA adalah musim ketiganya, di mana ia mencetak rata-rata 16,0 poin, 10,0 rebound, dan 3,0 assist. Jauh berbeda dari apa yang dilakukan putranya saat ini, namun angka yang luar biasa untuk seseorang yang telah berusia 33 tahun dan memiliki bekas luka yang signifikan pada tubuhnya yang berukuran 6 kaki 2 inci. Tanpa mereka, siapa tahu. Ini akan selalu menjadi salah satu pertanyaan “bagaimana jika?” sejarah bola basket.



Sumber