Seekor anak rubah putih Arktik menerima obat parasit, saat menjalani pemeriksaan kesehatan di Stasiun Penangkaran Rubah Arktik yang dijalankan oleh Institut Penelitian Alam Norwegia (NINA) dekat Oppdal, Norwegia, pada 25 Juli 2023. Sebagai bagian dari upaya negara- mensponsori program pemulihan rubah Arktik, Norwegia telah memberi makan populasinya selama hampir 20 tahun, dan program ini telah membantu meningkatkan populasi rubah dari hanya 40 ekor di Norwegia, Finlandia, dan Swedia, menjadi sekitar 550 ekor di seluruh Skandinavia saat ini. “Kita telah menempuh perjalanan yang panjang,” kata ahli biologi konservasi Kristine Ulvund. “Tetapi saya masih berpikir bahwa jalan kita masih panjang sebelum kita dapat mengatakan bahwa kita benar-benar telah menyelamatkan spesies ini.” REUTERS

OPPDAL, NORWEGIA – Satu demi satu, pintu peti terbuka dan lima rubah Arktik melompat ke lanskap bersalju.

Namun di alam liar di bagian selatan Norwegia, rubah yang baru dilepasliarkan mungkin mengalami kesulitan mendapatkan makanan yang cukup, karena dampak perubahan iklim membuat mangsa tradisional rubah, yaitu hewan pengerat, menjadi semakin langka.

Di Taman Nasional Hardangervidda, tempat rubah-rubah tersebut dilepasliarkan, tahun ini bukanlah tahun yang baik bagi lemming sejak tahun 2021, kata para pegiat konservasi.

UNTUK MEMBACA: Di Puncak Dunia: Ekspedisi Arktik Saya yang Tak Terlupakan

Itu sebabnya para ilmuwan yang membiakkan rubah di penangkaran juga memelihara lebih dari 30 tempat pemberian makan di seluruh hutan belantara pegunungan, yang dipenuhi dengan makanan anjing – sebuah langkah yang langka dan kontroversial di kalangan konservasi.

“Jika makanan tidak tersedia bagi mereka, apa yang Anda lakukan?” kata ahli biologi konservasi Craig Jackson dari Institut Penelitian Alam Norwegia, yang mengelola program rubah atas nama badan lingkungan hidup negara tersebut.

Pertanyaan ini akan menjadi semakin mendesak karena perubahan iklim dan hilangnya habitat mendorong ribuan spesies di dunia ke ambang kelangsungan hidup, mengganggu rantai makanan dan menyebabkan beberapa hewan kelaparan.

Meskipun beberapa ilmuwan mengatakan bahwa kita memerlukan lebih banyak program pemberian pakan untuk menghindari kepunahan, ada pula yang mempertanyakan apakah masuk akal untuk mendukung hewan di lanskap yang tidak lagi dapat mendukung mereka.

Sebagai bagian dari program yang disponsori negara untuk memulihkan rubah Arktik, Norwegia telah memberi makan populasinya selama hampir 20 tahun dengan biaya tahunan sekitar NOK 3,1 juta (275.000 euro) dan tidak memiliki rencana untuk berhenti dalam waktu dekat.

Sejak tahun 2006, program ini telah membantu meningkatkan populasi rubah dari hanya 40 ekor di Norwegia, Finlandia dan Swedia, menjadi sekitar 550 ekor saat ini di seluruh Skandinavia.

Dengan program pemberian pakan, “harapannya adalah memungkinkan suatu spesies melewati ambang batas kritis,” kata ahli biologi satwa liar Andrew Derocher dari Universitas Alberta di Kanada, yang pernah bekerja di Arktik Norwegia, namun tidak terlibat dalam rubah. program.

Namun dengan habitat rubah di Arktik yang memanas sekitar empat kali lebih cepat dibandingkan wilayah lain di dunia, dia berkata, “Saya tidak yakin kita akan mencapai titik tersebut.”

Sakit kelaparan

Memberi makan hewan untuk menjamin kelangsungan hidup suatu populasi – yang dikenal sebagai “pemberian makanan tambahan” – bisa menjadi kontroversi.

Sebagian besar kasus bersifat sementara, menyediakan makanan selama beberapa tahun untuk membantu hewan yang baru dilepasliarkan atau direlokasi beradaptasi, seperti lynx Iberia di Spanyol pada tahun 2000an.

Dalam kasus lain, pemerintah dapat membantu hewan yang berada dalam bahaya serius, seperti keputusan Florida untuk memberi makan manate yang kelaparan dengan selada romaine antara tahun 2021 dan 2023 setelah polusi agrokimia memusnahkan pasokan lamun.

Ada beberapa pengecualian. Pemerintah Mongolia, misalnya, telah memproduksi pelet yang mengandung gandum, jagung, lobak, dan wortel untuk beruang coklat Gobi yang terancam punah sejak tahun 1985.

BACA: Menurunnya es membuat beruang kutub Kanada semakin berisiko

Namun bagi predator yang tinggal di dekat komunitas manusia, hal ini bisa berisiko. Beruang diketahui mengubah perilakunya dan dapat mengasosiasikan manusia dengan makanan, kata ahli biologi Kroasia Djuro Huber, yang telah menyarankan pemerintah Eropa untuk memberi makan karnivora besar.

Memberi makan hewan liar juga dapat menyebarkan penyakit di antara populasi, karena hewan berkumpul di sekitar tempat pemberian makan dimana patogen dapat menyebar.

Bjorn Rangbru, penasihat senior untuk spesies terancam di Badan Lingkungan Hidup Norwegia, mengatakan pemberian makanan tambahan – bersama dengan program pembiakan – sangat penting untuk meningkatkan jumlah rubah kutub di alam liar.

“Tanpa langkah-langkah konservasi ini, rubah Arktik pasti akan punah di Norwegia.”

Sejauh ini, pemerintah telah menghabiskan 180 juta kroner Norwegia (15,9 juta euro) untuk program tersebut – atau sekitar 34 ribu euro untuk setiap rubah yang dilepasliarkan.

Beberapa dari rubah ini melintasi perbatasan Swedia. Setelah ilmuwan Norwegia melepaskan 37 rubah di dekat perbatasan Finlandia antara tahun 2021 dan 2022, Finlandia menyaksikan kelahiran rubah Arktik pertama di alam liar sejak tahun 1996.

Namun program ini bahkan belum mencapai setengah dari tujuannya untuk menciptakan sekitar 2.000 rubah liar di seluruh Skandinavia, yang menurut para ilmuwan merupakan jumlah populasi yang diperlukan untuk dapat bertahan hidup secara alami selama bertahun-tahun dengan sedikit hewan pengerat.

Rubah yang berubah-ubah

Rubah Arktik bukan satu-satunya spesies yang bermasalah di High North. Beruang kutub dengan cepat kehilangan habitat perburuannya karena es laut Arktik mencair. Karibu yang bermigrasi terkadang tiba di padang rumput musim panas hanya untuk mengetahui bahwa padang rumput tersebut telah kehilangan vegetasi tanaman karena musim semi yang lebih hangat dari biasanya.

Rubah hampir punah di seluruh Skandinavia oleh para pemburu yang mencari bulu putih musim dingin mereka, sebelum mendapat keringanan dari larangan berburu dan perlindungan yang diberlakukan pada tahun 1920-an dan 1930-an.

Sejak itu, rubah Arktik muncul sebagai simbol High North. Itu muncul di logo Dewan Arktik dan merek luar ruangan Swedia Fjallraven.

Rubah Arktik Norwegia

Seekor rubah putih Arktik betina dan jantan bermain setelah kawin di dalam kandang mereka di Stasiun Penangkaran Rubah Arktik yang dijalankan oleh Institut Penelitian Alam Norwegia (NINA) dekat Oppdal, Norwegia, pada 23 Maret 2023. Sebagai bagian dari program yang disponsori negara Untuk Memulihkan Populasi Rubah Arktik, Norwegia telah memberi makan populasinya selama hampir 20 tahun, dan program ini telah membantu meningkatkan populasi rubah dari hanya 40 ekor di Norwegia, Finlandia, dan Swedia, menjadi sekitar 550 ekor di seluruh Skandinavia saat ini. “Tanpa langkah-langkah konservasi ini, rubah Arktik pasti akan punah di Norwegia,” kata Bjorn Rangbru, penasihat senior spesies yang terancam punah di Badan Lingkungan Hidup Norwegia. REUTERS

Di Lapland Finlandia, cahaya utara disebut ‘revontulet’, yang berarti ‘api rubah’. Legenda mengatakan bahwa lampu tersebut dinyalakan oleh roh besar rubah, menyapukan ekornya ke salju dan menyebarkannya ke langit malam.

Namun seiring menurunnya populasi hewan pengerat, rubah Arktik kesulitan untuk pulih dengan sendirinya. Dan ini merupakan tahun yang sangat sulit bagi program penangkaran.

Biasanya, Jackson dan rekan pemimpin proyek Kristine Ulvund akan memiliki sekitar 20 anak harimau untuk dilepaskan. Namun dari delapan pasangan yang diternakkan di penangkaran, hanya empat betina yang melahirkan pada musim semi lalu – dua di antaranya kehilangan seluruh keturunannya.

Sembilan anak harimau dibesarkan di kandang berpagar luar ruangan dekat Oppdal, sebuah lokasi terpencil sekitar 400 kilometer (250 mil) utara Oslo. Dua anaknya dipelihara untuk menjadi bagian dari upaya pembiakan di masa depan. Kemudian Golden Eagles mengambil dua lagi hanya beberapa minggu sebelum peluncurannya pada 8 Februari, hanya menyisakan lima yang tersisa.

Bertahan hidup di alam liar bisa jadi sulit. Meskipun populasi rubah di alam liar saat ini berjumlah sekitar 300 ekor di Norwegia, para ilmuwan telah membiakkan dan melepaskan sekitar 470 ekor rubah sejak program ini dimulai. Rubah hanya hidup tiga sampai empat tahun di alam liar.

Selain menghindari predator, rubah perlu berburu lemming dalam jumlah yang cukup untuk bertahan hidup di musim dingin yang panjang.

Perubahan iklim menjadikan hal ini lebih sulit, karena kenaikan suhu menyebabkan curah hujan lebih sering turun dalam bentuk hujan dibandingkan salju. Saat hujan membeku, hal ini dapat mencegah lemming menggali lubang agar tetap hangat dan berkembang biak.

Siklus populasi hewan pengerat yang tadinya dapat diandalkan – yaitu jumlah hewan pengerat naik dan turun secara berkala setiap tiga hingga lima tahun – menjadi tidak dapat diprediksi dan puncak populasi menjadi lebih rendah.

Rubah sepertinya lebih suka berburu sendirian. “Kita akan melihat mereka berjalan melewati tempat pemberian makan dengan mulut penuh dengan hewan pengerat,” kata Ulvund – hewan pengerat tersebut mungkin lebih segar dan enak daripada makanan anjing kering.

Para ilmuwan mengatakan rubah hanya berkembang biak dengan baik ketika populasi hewan pengerat mencapai puncaknya. Namun studi tahun 2020 yang diterbitkan dalam Journal of Wildlife Management menemukan bahwa rubah di sarang yang terletak di dekat tempat pemberian makan lebih mungkin berhasil berkembang biak dibandingkan rubah yang berada jauh.

“Kita perlu mencapai tingkat populasi yang berkelanjutan sebelum kita berhenti memberi makan mereka,” kata Ulvund.

Dengan tingkat pertumbuhan saat ini, para ilmuwan mengatakan diperlukan waktu 25 tahun lagi untuk mencapai tujuan program yaitu 2.000 rubah Arktik yang bebas berkeliaran di Skandinavia – selama perut rubah tetap kenyang.


Tidak dapat menyimpan tanda tangan Anda. Silakan coba lagi.


Langganan Anda berhasil.

“Kami telah menempuh perjalanan panjang,” kata Ulvund. “Tetapi saya masih berpikir jalan kita masih panjang sebelum kita dapat mengatakan bahwa kita benar-benar telah menyelamatkan spesies ini.”



Sumber