MILWAUKEE — Saat Jed Hoyer duduk di ruang tamu di American Family Field pada Selasa malam, dia harus tahu apa yang akan ditanyakan oleh media yang berkumpul. Lagipula dia tidak buta. Dia melihat bagaimana kinerja pelanggaran Cubs selama 30 hari terakhir.

“Tidak ada yang seksi,” kata Hoyer. “Pada akhirnya, itu adalah hal yang sangat tidak biasa. Biasanya, Anda memiliki beberapa pria yang seksi, beberapa pria yang dingin, dan beberapa pria di tengah. Saat ini, tidak ada seorang pun yang membawa beban. Itu sungguh berdampak. Semua pemain ini memiliki rekam jejak kesuksesan yang sangat panjang, saya pikir mereka akan kembali ke posisi semula dan itu akan memungkinkan kami untuk mulai mencetak gol lagi.”

Hal yang sama terjadi pada sebagian besar pertandingan hari Selasa untuk pelanggaran Cubs. Melalui sembilan inning, pemukul hanya melakukan empat pukulan dan satu run — home run solo yang booming dari Michael Busch di inning ketiga. Tapi sekali lagi, pelempar awal Cubs dominan. Kali ini Ben Brown, yang melakukan tujuh lemparan tanpa pukulan sambil melakukan 10 pukulan dan berjalan dua kali sebelum diangkat setelah melemparkan 93 lemparan yang merupakan pencapaian tertinggi dalam kariernya.

Pelanggaran akhirnya tiba, sesuatu yang jarang terjadi selama sebulan terakhir pertandingan bisbol. Inning ke-10 dengan lima run dan lima pukulan memungkinkan Cubs menghentikan lima kekalahan beruntun mereka saat mereka mengungguli Brewers 6-3 untuk naik kembali ke atas 0,500 (28-27).

Tapi satu permainan – satu inning, sungguh – tidak akan menghilangkan kekhawatiran nyata yang dihadapi Cubs dengan pelanggaran mereka. Hoyer benar, tidak ada yang seksi. Memasuki hari Selasa, selama 30 pertandingan terakhir, Cubs hanya memiliki satu pemain dengan wRC+ lebih dari 120, Cody Bellinger. Dan dia hanya berada di 122 selama peregangan itu. Padat, tapi tidak terlalu panas.

Ketika Hoyer menunjukkan rekam jejak para pemainnya, dia menyampaikan poin yang valid. Dansby Swanson saat ini memiliki 77 wRC+. Selama empat musim sebelumnya, Swanson memiliki 108 wRC+. Ian Happ menerima banyak kritik dari para penggemar yang berharap lebih, tetapi 102 wRC+ miliknya akan menjadi yang terburuk dalam karirnya, turun secara signifikan dari 119 yang dia posting selama dua tahun terakhir.

95 wRC+ Christopher Morel terasa sangat rendah mengingat periferal dan kualitas kontaknya. Dia membukukan 108 dan 119 wRC+, masing-masing, dalam dua musim liga besar pertamanya. Dan dia tampak seperti pemain yang lebih baik tahun ini. Seiya Suzuki memasuki tahun ini dengan karir 122 wRC+ dan berada di angka genap 100 untuk musim ini.

Beberapa pemain mengalami masa-masa sulit atau mengalami masa-masa sulit adalah satu hal. Namun semuanya sekaligus menciptakan situasi yang membuatnya sulit untuk ditonton dan sulit dipercaya bahwa hal itu akan bertahan lama.

“Kami melakukan pelanggaran yang sangat bagus tahun lalu,” kata Hoyer. “Kami berjuang tahun ini dengan orang-orang yang sama. Saya pikir kita akan memukul. Saya tidak tahu harus memikirkan apa lagi. Tentu saja, kami telah mengajukan pertanyaan sebanyak yang kami bisa. Bagian tersulitnya adalah tidak ada rapat tim untuk menjentikkan jari dan melakukannya. Anda harus keluar dari hal-hal ini. Kami tidak tahu kapan. Tapi saya sangat yakin kami akan keluar dari ini dan kami akan mulai mencetak angka. Saya pikir akan ada hembusan napas kumulatif.”

Bellinger setuju bahwa babak 10 besar hari Selasa terasa seperti pelepasan ketegangan yang dibangun tim dengan pelanggaran yang tidak berdaya selama sebulan terakhir. Namun hanya sedikit yang percaya bahwa ini adalah tren sampai mereka melakukannya lagi pada hari Rabu. Kemudian tingkatkan performa yang lebih kuat dalam beberapa minggu mendatang.

Beberapa orang tampaknya berpikir tim musim lalu bukanlah klub ofensif yang kuat. Kenyataannya adalah mereka berada di urutan keenam dalam hal skor run dan persentase on-base serta memiliki 104 wRC+, hanya satu titik di belakang Philadelphia Phillies dan Baltimore Orioles yang berada di 105. Tim Cubs tersebut mengalami bulan Mei dan Juni yang lemah (91 wRC+), tapi kuat setiap bulannya dan terbukti memiliki serangan mencetak gol yang sangat konsisten sepanjang musim.

Namun ketika seorang front office dan manajer mengajarkan kesabaran, sulit bagi penggemar untuk ikut serta. Apa yang mereka lihat hanyalah kelambanan dalam menghadapi kehancuran tim. Mereka ingin melihat para veteran dicadangkan, prospek dipanggil dan perdagangan yang berani dilakukan pada bulan Mei. Sementara Hoyer, Craig Counsell dan lainnya sedang mencari jawaban, menyimpang terlalu jauh dari rencana setelah bulan buruk di awal musim jarang menjadi kesimpulan yang akan mereka ambil.

Bagaimana seseorang mengetahui kapan saatnya melakukan perubahan drastis?

“Itulah yang kami bicarakan sepanjang waktu,” kata Hoyer. “Itu pertanyaan yang sangat wajar dan tidak ada momen khusus. Cobalah untuk melakukan banyak percakapan dengan banyak orang di sekitar Anda yang sudah lama berkecimpung dalam game ini. Apa yang dianggap oleh pihak luar sebagai suatu tindakan mungkin dianggap negatif oleh pihak internal. Kami mencoba mencari tahu.”

Ini bukan pengalaman asing bagi Hoyer dan Counsell. Tim Cubs tahun lalu mencatatkan 10 pertandingan di bawah 0,500 pada 8 Juni dan menyelesaikan 11 pertandingan pada 11 September sebelum kehabisan bensin.

Tim Brewers Counsell tahun lalu memulai dengan 18-9 sebelum angka 16-25 mendorong mereka kembali ke 0,500. Mereka berakhir dengan 92 kemenangan dan merebut divisi mereka dengan sembilan pertandingan. Pengalaman-pengalaman itu, dan banyak lagi pengalaman lainnya dalam puluhan tahun bisbol yang dialami oleh orang-orang ini, menjadikan kesabaran lebih diutamakan daripada rasa panik.

“Anda mencoba untuk bersabar,” kata Hoyer. “Anda ingin percaya bahwa rekam jejak akan menang. Namun pada saat yang sama, harus ada tingkat urgensinya juga. Itu adalah keseimbangan yang bagus.”

Jika perjuangan pelanggaran ini berlarut-larut hingga bulan Juni, pasti akan ada perubahan yang dilakukan. Namun saat ini, Cubs tidak akan bertindak putus asa. Mereka membutuhkan pemain seperti Swanson dan Happ untuk menjadi panas dan keberuntungan Morel berubah. Malam seperti Selasa adalah langkah maju yang bagus bagi Busch, yang melakukan 2-untuk-4 dengan berjalan kaki dan homer, saat ia mencoba menyesuaikan diri dengan pelempar yang memukulnya dengan lebih banyak bola pecah.

Tidak ada penyelamat yang datang dari Iowa atau perdagangan besar-besaran yang terjadi pada saat ini. Belum. Para pemain itulah bersama Suzuki, Mike Tauchman, dan Nico Hoerner yang akan diandalkan untuk membalikkan keadaan tim ini. Hoyer dan Counsell bertaruh bahwa para pemain yang telah tampil selama bertahun-tahun akan menemukan jawabannya sekali lagi.

“Itulah yang saya katakan pada diri saya sendiri ketika saya berkendara ke sini,” kata Hoyer.

(Foto Michael Busch menyaksikan home run inning ketiganya keluar dari taman: Jeff Hanisch / USA Today)



Sumber