DESTIN, Florida — Sangat mudah untuk percaya bahwa pelatih sepak bola menjalankan SEC. Mereka menghasilkan uang paling banyak. Mereka memiliki nama-nama terbesar. Namun selama bertahun-tahun Sandestin Hilton, tempat pertemuan musim semi tahunan, telah berfungsi sebagai pengingat bagi para pelatih bahwa kekuatan mereka ada batasnya.

Ada perdebatan tentang batasan penandatanganan kelas perekrutan pada tahun 2011 ketika presiden menolak pelatih. Sejak saat itu, para presiden melawan para pelatih dalam isu-isu lain. Dan minggu ini setelah penyelesaian NCAA vs. House, perdebatan sengit terjadi di belakang layar – dan secara publik – tentang batasan daftar pemain.

Para pelatih mungkin kalah dalam pertarungan itu. Dan mereka mungkin diminta untuk melakukan pengorbanan lainnya.

“Saya menghormati pelatih kami, tetapi terkadang cara Anda melakukan sesuatu tidak harus berarti cara Anda melakukan sesuatu,” kata direktur atletik Florida Scott Stricklin, Rabu.

Buletin Pulsa

Pembaruan olahraga harian gratis langsung ke kotak masuk Anda. Mendaftar

Pembaruan olahraga harian gratis langsung ke kotak masuk Anda. Mendaftar

MembeliBeli Buletin Pulse

Pengulangan terus-menerus minggu ini dari direktur atletik, baik yang tercatat maupun yang tidak tercatat, adalah bahwa mereka perlu beradaptasi dengan realitas keuangan baru. Orang yang paling banyak dikutip minggu ini adalah Trev Alberts, yang baru diangkat sebagai direktur atletik Texas A&M, yang mengatakan sebelum dan selama pertemuan: “Kami tidak memiliki masalah pendapatan; kami punya masalah biaya.”

Selama bertahun-tahun, program SEC terbiasa mengeluarkan uang untuk menang – tidak hanya dalam sepak bola – karena uangnya ada. Mulai tahun depan, dengan asumsi penyelesaian DPR disetujui, akan ada sekitar $20 juta lebih sedikit untuk setiap program dan uang tersebut akan digunakan untuk pembayaran langsung kepada para atlet.


Departemen atletik Alabama Greg Byrne memiliki 15 tim. (John David Mercer / AS Hari Ini)

Tantangannya adalah SEC memiliki kesepakatan televisi baru dengan ESPN yang akan dimulai tahun depan, yang akan menghasilkan antara $12-$15 juta lebih banyak ke kas masing-masing sekolah, bersama dengan perluasan College Football Playoff, yang akan menghasilkan lebih banyak uang. Namun semua itu ditetapkan sebagai bagian dari dana nasional yang menentukan 22 persen dana yang disalurkan kepada atlet sehingga perkiraan dana sebesar $20 juta yang akan diberikan kepada atlet bisa menjadi lebih tinggi.

“Kami harus memikirkan cara untuk membayar item baru dalam anggaran kami,” kata direktur atletik Alabama, Greg Byrne, yang mengatakan bahwa dia tidak pernah mengeluh atas penambahan yang lebih kecil selama bertahun-tahun, seperti makanan tanpa batas untuk para atlet. “Ini berbeda. Ini masalah besar.”

masuk lebih dalam

LEBIH DALAM

NCAA, Power 5 menyetujui penyelesaian yang memberi jalan bagi pemain untuk dibayar langsung

Dalam hal pemotongan biaya, Stricklin ditanya, apakah ada keputusan yang mudah diambil, atau apakah setiap keputusan akan bersifat medium-to-hard?

“Mungkin lebih keras dari sedang. Saya tidak tahu ada banyak hal yang jelas,” kata Stricklin. “Kami selalu mampu berlomba untuk mendapatkan lebih banyak pendapatan, untuk mencegah pengambilan keputusan yang lebih sulit dalam hal pengeluaran. Kami harus membuat keputusan sulit dalam hal biaya. Kami harus meningkatkan pendapatan pada saat yang bersamaan. Tapi kita semua akan membuka diri dan melakukan otopsi total pada setiap bagian dari kesehatan ekonomi program kita.”

Semuanya sudah dibahas, kata direktur atletik, mulai dari perjalanan hingga staf hingga batasan daftar pemain, yang menjadi perdebatan menarik pada hari Rabu.

Pelatih sepak bola SEC, yang menentang batasan daftar pemain yang rendah pada hari Selasa, menolak lagi selama pertemuan mereka dengan administrator pada hari Rabu. Dan dengan tidak adanya Nick Saban lagi di ruangan itu, pelatih kepala dengan cincin kejuaraan terbanyak — yang memenangkan cincin tersebut dengan gelandang berjalan — membuat kasus tersebut.

“Pelatih (Kirby) Smart mewakili kami pagi ini dan melakukan pekerjaan yang baik dengan memberi tahu mereka apa yang kami ingin terjadi dengan nomor roster,” kata pelatih Arkansas Sam Pittman.

Detailnya sulit untuk dijelaskan: Batas beasiswa NCAA sebesar 85 ditetapkan untuk dihilangkan sebagai bagian dari penyelesaian, disertai dengan batasan pemain yang tidak ditentukan. Jumlahnya mungkin hanya 85, sebuah perubahan besar bagi pelatih sepak bola perguruan tinggi yang dulunya memiliki 120-130 pemain, yang menurut mereka dibutuhkan untuk kedalaman, mengingat cedera sangat umum terjadi, sementara tidak seperti NFL, mereka tidak bisa merekrut agen bebas satu kali pun. musim dimulai.

“Kami akan menjaga anak-anak, itu nomor satu. Kami akan menjaga keselamatan mereka,” kata Pittman.

masuk lebih dalam

LEBIH DALAM

Emerson: Apa yang tidak dikatakan Greg Sankey mungkin sama pentingnya dengan apa yang dia katakan

Dan ada tradisi walk-on dalam sepak bola perguruan tinggi, yang muncul berkat lebih banyak tempat dalam daftar pemain.

“Ini berarti bagi setiap negara bagian bahwa mereka memiliki anak-anak di negara bagian mereka yang dapat bermain, dalam kasus kami untuk Hogs, itu sangat berarti bagi kami,” kata Pittman. “Bahwa kami melakukan yang terbaik yang kami bisa untuk memastikan kami memiliki cukup pemain dalam tim kami untuk mewakili Hogs.”

Dampak finansial dari pengurangan daftar nama sulit untuk dijabarkan: Setiap pemain, termasuk pemain walk-on, memerlukan biaya tertentu ketika sekolah mencakup biaya perjalanan, peralatan, makanan, asuransi pertanggungan, dll. Namun masalahnya mungkin lebih pada penetapan batas yang mencegah pengeluaran untuk pemain beasiswa jauh di atas 85 saat ini.

“Pada tingkat yang paling sederhana, apa yang akan kita lihat adalah dunia di mana tidak akan ada batasan beasiswa, jadi mereka akan masuk, dan mereka akan melihat batasan nasional pada batasan daftar nama per cabang olahraga, kata direktur atletik Georgia Josh Brooks. “Itulah yang akan mendorong banyak hal.”

Brooks menambahkan bahwa ini bukanlah SEC yang “mengambil keputusan dalam ruang hampa.” Ini akan menjadi keputusan nasional, katanya. Keputusan lain bisa lebih bersifat lokal, seperti bagaimana departemen atletik memangkas biaya dan seberapa besar hal tersebut melibatkan sepak bola.

Memotong beberapa tim secara keseluruhan adalah pilihan terakhir, kata direktur atletik.

“Anda tidak ingin melakukan itu,” kata Byrne. “Anda telah melihat beberapa sekolah dalam beberapa tahun terakhir sejak COVID mengurangi aktivitas olahraga. Tentu saja, itu adalah hal terakhir yang ingin kami lakukan.”

“Saya senang mensponsori 21 cabang olahraga,” kata Brooks. “Inilah sebabnya saya melakukan apa yang saya lakukan. Saya menyukai pekerjaan ini, dan saya senang mendukung ke-21 pekerjaan tersebut.”

masuk lebih dalam

LEBIH DALAM

SEC memberikan pelatihan tentang mengapa mereka menginginkan batas daftar nama yang lebih tinggi dan terus melakukan walk-on

Pengurangan staf, termasuk dalam sepak bola, bisa saja terjadi. Beberapa di antaranya mungkin merupakan dampak sampingan, seperti tidak mengisi pekerjaan setelah lowongan tersebut dibuka.

“Kami tidak bermaksud untuk mengurangi posisi ketika kami berbicara tentang staf secara umum, namun kami telah berdiskusi tentang kapan kami kehilangan posisi, dapatkah kami mengisinya kembali dan menambah beberapa orang, memberi mereka sedikit tambahan?” kata Brooks. “Ini bukan berarti pemotongan, tapi, misalnya, mengatur pengeluaran kita ke depan.”

Namun, indikasinya adalah bahwa program sepak bola pun akan ditanyai pertanyaan yang lebih sulit tentang perlunya hal-hal tertentu.

“Hanya topik batasan roster, apakah kita punya nomor X atau X ditambah 20 nomor untuk batasan roster sepak bola, saya tidak tahu apakah olahraga itu akan menghasilkan pendapatan lebih banyak untuk setiap orang yang Anda tambahkan ke olahraga itu,” kata Stricklin. “Dan saya akan mengatakan hal yang sama untuk jumlah staf kami. Dengan memiliki pelatih lain, dengan analis lain, apakah pendapatan kami meningkat? Menurutku tidak.”

Byrne ditanya apakah mungkin ada pertukaran yang dilakukan dengan para pelatih sepak bola: Pelatih mendapatkan batasan daftar pemain yang mereka inginkan tetapi harus menerima pengurangan di tempat lain.

“Saya pikir kita semua harus terbuka untuk menyadari bahwa ini adalah hari yang baru,” kata Byrne. “Kita semua bersalah, termasuk saya, ketika melihat hal-hal yang menantang, dan berkata, ‘Oke, saya ingin menjaga segala sesuatunya senormal mungkin.’ Kami memahami hal itu. Semua iklan memahami pentingnya sepak bola di SEC. Hal ini memberikan peluang bagi semua olahraga Olimpiade kami: Di ​​Alabama, kami memiliki satu olahraga yang menghasilkan keuntungan besar yaitu sepak bola; kami memiliki satu yang menghasilkan keuntungan dalam bola basket putra. Dan kami memiliki 19 yang tidak. Anda harus pintar dalam mengelolanya. Namun pada saat yang sama, dari sudut pandang efisiensi, kita semua harus memperhatikan hal tersebut. Dan (pelatih Kalen) DeBoer dan saya telah membicarakan banyak hal tentang hal itu.”

Direktur atletik dan pelatih mereka banyak membicarakan hal tersebut akhir-akhir ini. Namun masih banyak yang belum diketahui, seperti yang terlihat minggu ini.

Berapa pembagian pendapatan yang akan diberikan kepada pemain sepak bola, yang menghasilkan pendapatan terbesar? Akankah pembagian pendapatan harus mematuhi Judul IX dan dengan demikian menjadi pembagian yang lebih merata antara atlet putra dan putri?

“Kami memerlukan panduan hukum di sana yang belum kami terima,” kata Stricklin.

Dan masih banyak lagi misteri lainnya: Apa yang terjadi dengan kolektif, dan bisakah mereka diambil alih oleh departemen atletik? Apa yang terjadi dengan penegakan aturan perekrutan NIL oleh NCAA?

Pelatih Tennessee Josh Heupel menyimpulkan keadaannya.

“Kami datang dengan banyak pertanyaan,” katanya. “Dan kami akan berangkat dengan membawa lebih banyak lagi.”

(Foto teratas Scott Stricklin: Matt Pendleton / USA Today)

Sumber